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La fertilización amenaza la estabilidad de los pastizales

La fertilización amenaza la estabilidad de los pastizales
Crédito: Universidad de Utrecht

La fertilización es una gran amenaza para la estabilidad de los pastizales a escala local y espacial mayor. Esa es la conclusión de un gran grupo de investigación internacional, dirigido por investigadores de la Universidad de Utrecht.


por la Facultad de Ciencias de la Universidad de Utrecht


Los investigadores investigaron casi 250 comunidades de pastizales en todo el mundo y su estabilidad en respuesta a las fluctuaciones del medio ambiente. Una mayor diversidad de especies de plantas mejoró la estabilidad de los pastizales a escala local y espacial mayor, pero la fertilización debilitó consistentemente esta estabilidad en ambas escalas. Los investigadores publican sus hallazgos el 23 de octubre en Nature Communications .

Los pastizales son uno de los ecosistemas más extendidos y diversos del mundo. Los pastizales brindan muchos servicios y bienes a los humanos, incluidos alimentos para el ganado, secuestro de carbono, purificación de agua y estética. Sin embargo, los pastizales de todo el mundo se enfrentan al cambio climático con eventos climáticos más intensos y frecuentes, como sequías, inundaciones e inundaciones.

Al mismo tiempo, la eutrofización reduce la diversidad vegetal en todo el mundo. «Esto es preocupante, ya que la diversidad de plantas generalmente aumenta la productividad de las plantas y mitiga el impacto del cambio climático en la producción de biomasa de los pastizales a lo largo del tiempo, lo que beneficia al ganado y los humanos», dice el autor principal Yann Hautier de la Universidad de Utrecht.

La fertilización amenaza la estabilidad de los pastizales
Crédito: Universidad de Utrecht

Escala más grande

El laboratorio de Hautier mostró anteriormente que la eutrofización de los pastizales de las industrias y agroecosistemas cercanos generalmente reduce la diversidad de plantas de los pastizales locales y desestabiliza la producción de biomasa de un año al siguiente. Lo que seguía sin conocerse era si estos efectos observados a escala local se propagaron a las escalas espaciales más grandes y más relevantes para las políticas, la gestión de la naturaleza y la conservación de la biodiversidad.

Por lo tanto, investigadores de la Universidad de Utrecht, junto con un equipo de investigación internacional (la Red de Nutrientes), determinaron la relación entre la diversidad de plantas y la estabilidad de la producción de biomasa a través del tiempo. Determinaron esto para 243 comunidades de plantas de 42 pastizales de todo el mundo, y también cuantificaron el efecto de la fertilización crónica en estas relaciones.

«Descubrimos que la producción de biomasa era más estable a lo largo del tiempo con una mayor diversidad de plantas tanto a escala local como espacial», dice Shaopeng Wang de la Universidad de Pekín. «Esto se debe a que cuando la diversidad de plantas es mayor, hay más posibilidades de que al menos una de las especies de plantas prospere bajo la condición particular y, por lo tanto, compense la pérdida de productividad de las otras especies dentro y entre las comunidades locales».

La fertilización amenaza la estabilidad de los pastizales
Crédito: Universidad de Utrecht

Extremos climáticos

«Nuestros resultados son muy relevantes para los agroecosistemas», dice Yann Hautier de la Universidad de Utrecht. «Al sembrar monocultivos de cultivos y altos insumos de plaguicidas y nutrientes, los agroecosistemas son mucho menos diversos que el ecosistema natural al que reemplazan. Los extremos climáticos no solo reducen los rendimientos en campos individuales, sino que también desestabilizan la producción de alimentos a través del tiempo en el espacio más amplio Esta escasez y excedentes tienen consecuencias económicas para los agricultores y los consumidores. Nuestros resultados confirman que el aumento de la diversidad de plantas en los campos de cultivo locales (p. ej., cultivos intercalados) puede asegurar una producción fiable a lo largo del tiempo dentro de los campos. Además, muestran que el aumento de la diversidad de cultivos entre campos de cultivo (diferentes cultivos en diferentes campos a lo largo del paisaje) puede asegurar una producción estable en el paisaje, regional, escala nacional o global. Pedimos políticas que fomenten la cosechadiversidad dentro y entre el paisaje, ya que esto debería conducir a una economía más eficiente «.

La fertilización amenaza la estabilidad de los pastizales
Crédito: Universidad de Utrecht

«Un descubrimiento importante que hicimos es que la fertilización reduce constantemente la contribución de la diversidad de plantas al reducir la compensación entre especies y comunidades. En esencia, disminuye el efecto positivo de la biodiversidad en la estabilidad al reducir la compensación en el tiempo y el espacio», dice Edwin Pos de Utrecht. Universidad. «La eutrofización de los ecosistemas es, por tanto, una gran amenaza para la provisión estable de servicios de pastizales no solo a nivel local, sino a través de escalas espaciales bajo las condiciones ambientales actuales y futuras».


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