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La fertilización forestal puede aumentar la producción y disminuir las emisiones de carbono, dice un experto

La fertilización forestal puede aumentar la producción y disminuir las emisiones de carbono, dice un experto
El Dr. Eric Jokela, profesor e investigador principal del Proyecto de Educación, Mitigación y Adaptación de la Red Integrada de Pinos de la Universidad de Florida, y el Dr. Jason Vogel, profesor asistente del departamento de ciencia y gestión de ecosistemas de la Universidad de Texas A&M, analizan los efectos de los fertilizantes en los árboles. Crédito: Texas A&M

(Phys.org) —Fertilizar el césped se considera una práctica necesaria, como ocurre con la mayoría de los cultivos agrícolas. Pero, ¿cuánta gente sabe acerca de la fertilización de un bosque comercial y cómo eso podría afectar el medio ambiente y su inversión?


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


El Dr. Jason Vogel, profesor asistente de ciencia de ecosistemas forestales dentro del departamento de ciencia y manejo de ecosistemas de la Universidad de Texas A&M, está estudiando cuánta diferencia puede hacer la fertilización en la productividad del bosque y el secuestro de carbono.

Vogel es parte del Proyecto de Adaptación, Mitigación y Educación de la Red Integrada Pine, conocido como PineMap, un proyecto de adaptación coordinado otorgado en 2011 por el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU. Los líderes institucionales son la Universidad de Florida y Virginia Tech, y participan 12 instituciones y 52 investigadores principales.

Junto a Vogel en el equipo de investigadores de Texas A&M se encuentran el Dr. Tom Byram, el Dr. Jason West, la Dra. Carol Loopstra, la Dra. Jinbang Gan y el Dr. Eric Taylor, todos miembros de la facultad del departamento de ciencia y gestión de ecosistemas. Estos investigadores comparten $ 2.1 millones del total de $ 19.1 millones de subvención de cinco años.

(ver: Fertilización Fosfatada Biológica (FFB))

Todo el proyecto está tratando de preparar a los propietarios de bosques de pinos del sur para un posible cambio climático, dijo Vogel. La región del estudio abarca desde Carolina del Norte hasta Oklahoma y Texas, además de todo el sur. Se espera que el clima sea más cálido, lo que podría provocar estrés por sequía en los árboles.

En el sureste de Estados Unidos, los bosques son responsables del 5,5 por ciento de todos los empleos y del 7,5 por ciento de la producción industrial, dijo.

«Este es un producto básico que apoya a muchas comunidades desde el este de Texas hasta la costa este, por lo que es importante que sepamos cómo administrar mejor este recurso natural», dijo Vogel.

(Ver: Fertilización bioorgánica mejora calidad del suelo)

El interés principal de Vogel está en los procesos subterráneos de un bosque: cuánta masa de raíces transportan los árboles y cómo los organismos del suelo responden a la fertilización y al clima. El objetivo más amplio es encontrar el mejor esquema de gestión que maximice la inversión de un propietario forestal de una manera sostenible.

«Mi función es tratar de determinar cómo se pueden hacer eficientes las prácticas forestales en términos de uso de fertilizantes y secuestrar más carbono», dijo. «Estoy enfocado principalmente en bosques de producción, donde los grandes terratenientes ya usan algo de fertilización».

Su estudio también está evaluando la sensibilidad de los pinos piñoneros a la disponibilidad reducida de agua.

«¿Podemos cuantificar cómo nuestros esquemas de manejo afectan la capacidad de un árbol para extraer carbono de la atmósfera y almacenarlo en sus tejidos y en el suelo?» Preguntó Vogel.

Dentro de su estudio, Vogel y sus estudiantes van a áreas boscosas en el este de Texas, Oklahoma y Arkansas para medir la biomasa de los árboles, el carbono del suelo y otros nutrientes en el suelo.

(Ver: Los gobiernos pueden frenar la fertilización excesiva)

«Los árboles generalmente se fertilizan cuando se plantan y nuevamente cuando tienen entre ocho y 10 años de edad», dijo. «Cuando los árboles tienen entre 20 y 25 años, se consideran cosechables».

Se estima que los árboles absorben alrededor del 13 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono de una región. Si se fertilizan y, por lo tanto, crecen más rápido, pueden almacenar más carbono en sus tejidos y en el suelo debajo de ellos, dijo Vogel.

«Ese es mi interés, ¿por qué el suelo absorbe más carbono?» él dijo.

Más carbono significa propiedades mejoradas para el crecimiento de las plantas y, finalmente, menos liberación de carbono a la atmósfera, explicó Vogel.

«En la parte delantera, el carbono está en el suelo y, a medida que el árbol crece más rápido, se empuja más carbono al suelo», dijo, «entonces los microbios comienzan el proceso de descomposición. Pero la velocidad de descomposición es más lenta porque hay son nutrientes abundantes. Esta descomposición lenta y luego ralentiza la liberación de carbono a la atmósfera.

«Quiere que el secuestro sea mayor que las emisiones», dijo Vogel. «Así que estamos analizando diferentes niveles de fertilización con nitrógeno y fósforo para ver cómo cambia las emisiones de carbono y la entrada en las plantas».

A través de un componente de modelado del estudio combinado, Vogel tomará lo que encuentre su estudio sobre la vida subterránea de un bosque y lo agregará a los hallazgos de otros investigadores.

«Esperamos que al final PineMap tenga una interfaz basada en la web a la que los propietarios puedan acceder y conocer sus opciones sobre qué tipos de árboles plantar y recomendaciones de fertilizantes dado el potencial de cambio climático futuro», dijo.

Parte del proyecto tiene como objetivo permitir que los pequeños propietarios con tierras forestales gestionadas sepan qué cambios podrían hacer para mejorar la productividad de sus bosques y la resistencia al cambio climático, dijo Vogel.

(Ver: Hacia una mejor gestión de la fertilización agrícola)

Las decisiones de los pequeños propietarios son críticas porque se estima que el 65 por ciento de los bosques en Texas son propiedad de pequeños propietarios. El estudio de PineMap les brindará las herramientas necesarias para ayudarles a tomar decisiones sobre las mejores vías a seguir en el futuro.

«El gran problema para un pequeño terrateniente es si la tierra permanecerá en su familia», dijo. «Tienen que hacer una inversión hoy que no dará sus frutos en unos 25 años. Y la pregunta es: ‘¿Esa tierra seguirá estando con sus hijos o nietos y, por tanto, valdrá la pena invertir en el manejo forestal?’ «


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