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La fiebre de la innovación tiene como objetivo ayudar a los agricultores, ricos y pobres, a vencer el cambio climático


Los investigadores están juntando sus cabezas para encontrar nuevas formas de alta tecnología para que los agricultores se adapten a un mundo más cálido, donde sea que vivan


por Laurie Goering | @lauriegoering | Fundación Thomson Reuters


LONDRES, 29 de julio (Fundación Thomson Reuters) – En las próximas décadas, los agricultores africanos pueden juntar su dinero para comprar pequeños vehículos robot para desmalezar sus campos o aviones no tripulados que pueden arrojar algunas gotas de pesticida solo cuando sea necesario.

Los teléfonos inteligentes ya permiten a los agricultores en áreas remotas tomar fotos de plantas enfermas, subirlas y obtener un diagnóstico rápido, además de consejos sobre el tratamiento.

Los investigadores también están tratando de entrenar cultivos como el maíz y el trigo para producir su propio fertilizante nitrogenado desde el aire, un truco de la soya y otras legumbres, y están explorando cómo mejorar el trigo y el arroz en la fotosíntesis en condiciones muy calurosas.

A medida que el clima es más cálido y salvaje, vinculado al cambio climático, presenta desafíos cada vez mayores para los agricultores de todo el mundo, y mientras intentan frenar sus propias emisiones que atrapan el calor, una avalancha de innovación destinada a ayudar a los agricultores ricos y pobres ahora converge de maneras que podrían beneficiarlos a todos, dicen los científicos.

En un mundo más cálido, los agricultores comparten «los mismos problemas, los mismos problemas», dijo Svend Christensen, jefe de ciencias vegetales y ambientales de la Universidad de Copenhague.

Los investigadores agrícolas, que se han unido para impulsar las cosechas y luchar contra el gran tizón de la roya del trigo, ahora están formando un consorcio internacional en un intento por hacer que el trigo resista el empeoramiento del calor y la sequía.

«Hubo un cambio real en términos de la intensidad de lo que hacemos juntos cuando nos dimos cuenta del cambio climático», dijo Hans-Joachim Braun, quien dirige el programa mundial de trigo para el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo ( CIMMYT ), con sede en en Mexico.

Por cada 1 grado centígrado, las temperaturas globales aumentan por encima de los tiempos preindustriales, las cosechas de trigo caen un 5-8%, dijo.

Eso significa que el mundo probablemente verá una caída del 10% en las cosechas, incluso si los gobiernos mantienen el calentamiento global a «muy por debajo» de 2C, como han acordado, dijo, y esa caída se produciría incluso cuando la población mundial crezca y aumente la demanda de alimentos. .

Encontrar formas de criar trigo que pueda soportar mejor el calor podría ayudar a los agricultores de Australia a India y China, así como a las personas que dependen de su grano, dijo.

«No importa dónde uses este rasgo, tendrá un impacto», dijo Braun.

Emmanuel Adou, un agricultor marfileño, mira un dron rociando su plantación de palma aceitera en Tiassale, al norte de Abidjan, Costa de Marfil, 21 de mayo de 2019. REUTERS / Luc Gnago

ATREVERSE A SOÑAR

Una idea en la que los científicos están trabajando es reformar fundamentalmente cómo los cultivos como el trigo y el arroz llevan a cabo la fotosíntesis, para que puedan seguir produciendo en climas cálidos, especialmente si hay menos agua disponible.

El proceso, como los esfuerzos para ayudar al trigo y al maíz a comenzar a fabricar su propio fertilizante, es enormemente complejo y probablemente requerirá décadas de trabajo, dicen los científicos.

«Sería un gran avance. Mucha gente piensa que está soñando un poco porque es muy difícil», dijo Bruce Campbell, director del Programa de Investigación del CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria ( CCAFS ).

Pero las primeras pruebas para mejorar la fotosíntesis en el tabaco mostraron un aumento del 40% en la producción, y la técnica ahora se está probando con cultivos de yuca y maíz, dijo Kathy Kahn, experta en investigación de cultivos de la Fundación Bill y Melinda Gates.

Nick Austin, quien dirige el desarrollo agrícola de la fundación, dijo que tales cambios «beneficiarán a los mundos pobres y ricos juntos», y podrían desempeñar un papel clave para mantener los precios de los alimentos a un precio asequible.

«Estas tecnologías … serán relevantes a nivel mundial», predijo.

Otros esfuerzos para ayudar a los agricultores, incluidos los más pobres, a adaptarse a las presiones climáticas ya se han arraigado, dijo Khan.

El arroz tolerante a las inundaciones que puede soportar ser sumergido bajo el agua, por ejemplo, ahora está siendo utilizado por 6 millones de agricultores en Asia para hacer frente a condiciones climáticas más extremas, dijo.

Pero Christensen, de la Universidad de Copenhague, cree que incluso más innovaciones de alta tecnología, desde robots desmalezadores hasta drones, es probable que también lleguen a los agricultores más pobres.

Como se espera que África vea un rápido crecimiento de la población y el movimiento hacia las ciudades en las próximas décadas, sus agricultores deberán ser más eficientes en la producción de grandes cantidades de alimentos, dijo.

«Si desea aumentar la eficiencia, necesita usar maquinaria para hacer parte del trabajo duro», agregó.

Él cree que los precios de los drones y los robots caerán rápidamente en los próximos años, tal como lo hicieron antes para los teléfonos móviles.

«Quizás compartirás esta maquinaria con tu vecino», dijo Christensen. «Una aldea de pequeños agricultores podría pensar en comprar uno para todos sus campos».

Luis Miguel Joya riega un campo de Pipian en una granja afectada por la sequía cerca del pueblo de San Marcos Lempa, El Salvador, 25 de julio de 2018. REUTERS / Jose Cabezas

FLUJO DE DOS VÍAS

A medida que los consumidores y las empresas exigen saber más sobre el origen de lo que compran, los agricultores de las naciones más pobres también podrían adoptar sistemas de blockchain a microchips escondidos en la coliflor para ayudar con el seguimiento, dijo el científico principal de CCAFS, Philip Thornton.

Thornton está trabajando en un informe de «Futuros salvajes», que saldrá a finales de este año, que profundizará en los posibles avances de alta tecnología y predecirá cómo se vería el sistema alimentario dentro de 15-20 años, dado el ritmo del cambio tecnológico. dijo.

Todavía hay «bastante incertidumbre» sobre cuánta innovación de alta tecnología alcanzará a los pequeños agricultores más pobres y especialmente en cuanto a la rapidez con que eso podría suceder, agregó.

Pero el director de CCAFS, Campbell, predijo que habría «muchas innovaciones, y es muy probable que las innovaciones se recojan en otros lugares» más allá de su fuente.

Christensen dijo que las ideas también están fluyendo cada vez más de los países más pobres a los más ricos, no solo en la otra dirección, particularmente porque los más pobres en algunos casos están lidiando primero con los impactos climáticos más fuertes.

«Hay mucha inspiración de la gente en los países en desarrollo», dijo.

FUENTE ORIGINAL: http://news.trust.org/item/20190729063911-ta1l2/


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