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La fotosíntesis en plantas es clave para una evolución rápida

La fotosíntesis en plantas es clave para una evolución rápida
Crédito: Blog de ciencia de Oxford

En un estudio de 11 especies de plantas diferentes, publicado en Molecular Biology and Evolution , investigadores de la Universidad de Oxford han demostrado que la velocidad a la que evolucionan las plantas está relacionada con lo buenas que son en la fotosíntesis.


por la Universidad de Oxford


El equipo del Departamento de Ciencias Vegetales de Oxford detectó diferencias en la evolución de los genes de las plantas que podrían atribuirse a qué tan buenas o malas eran esas plantas en la fotosíntesis.

Las plantas necesitan nitrógeno para realizar la fotosíntesis. Lo usan para construir las proteínas que necesitan para convertir el CO2 atmosférico en azúcares. Sin embargo, las plantas también necesitan nitrógeno para construir sus genes, y las diferentes letras en el ADN cuestan una cantidad diferente de nitrógeno para producirlas: A y G son caras, mientras que C y T son más baratas. Lo que encontró el estudio es que las plantas que invierten mucho nitrógeno en la fotosíntesis usan letras más baratas para construir sus genes. Este «pellizco de un centavo» molecular restringe la velocidad a la que evolucionan los genes y, por lo tanto, las plantas que gastan mucho nitrógeno en la fotosíntesis evolucionan más lentamente.

El estudio proporciona un vínculo novedoso entre la fotosíntesis y la evolución de las plantas que puede ayudar a explicar por qué la cantidad de especies de plantas se distribuye de manera desigual en todo el mundo. También ayuda a explicar por qué las plantas que son altamente eficientes en la fotosíntesis forman nuevas especies más rápido que las plantas con menor eficiencia.

El autor principal, el Dr. Steven Kelly, del Departamento de Ciencias Vegetales de Oxford, dijo: «Estos resultados también nos permiten hacer predicciones sobre cómo evolucionan las plantas en respuesta a un clima cambiante. Por ejemplo, cuando la concentración de CO2 atmosférico aumenta, las plantas no No es necesario invertir tanto nitrógeno para tratar de capturarlo, por lo que se puede gastar una mayor cantidad del presupuesto de nitrógeno en la célula en la producción de genes. Eso significa que cuando la concentración de CO2 atmosférico aumenta, los genes de las plantas evolucionan más rápido «.



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