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La gente ha comenzado a preocuparse por los insectos. Ahora necesitamos acción, dicen los expertos

La gente ha comenzado a preocuparse por los insectos.  Ahora necesitamos acción, dicen los expertos
«La gente está preocupada por los insectos, y ahora les gustan los insectos, pero aun así convierten sus jardines en desiertos de piedra y no ven la conexión», dice el profesor Kleijn, que lidera el proyecto SHOWCASE. Crédito: Krzysztof Niewolny / Pixabay


por Gareth Willmer, Horizon: Revista de investigación e innovación de la UE


El profesor David Kleijn, ecologista de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, habla sobre el cambio en los sentimientos de las personas hacia los insectos . Tradicionalmente, la relación ha estado lejos de ser cómoda, pero el profesor Kleijn observa señales de que las cosas están mejorando.

«Cuando hablo de insectos con personas del público en general , en general son positivos y piensan que los insectos son importantes», dijo.

Un catalizador que señala es el aumento en los informes de disminuciones catastróficas en las poblaciones de insectos, atribuyendo el punto de inflexión a un estudio histórico en 2017 dirigido por el Dr. Caspar Hallmann, ecólogo de la Universidad de Radboud en Nijmegen, Países Bajos.

Al estimar una disminución impactante de más de las tres cuartas partes de los insectos voladores en las reservas naturales alemanas en las últimas tres décadas, llegó a los titulares y pareció capturar la imaginación del público a través de imágenes identificables en informes de los medios como el ‘fenómeno del parabrisas’ , en el que muchos menos los insectos han golpeado los parabrisas de los automóviles con el paso de las décadas.

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Han seguido una plétora de otros estudios que aumentan el cuerpo de evidencia, incluida la investigación sobre la disminución de insectos muertos en los parabrisas .

Pero incluso antes, la percepción pública había estado cambiando a través del creciente reconocimiento de las funciones esenciales proporcionadas por los insectos, desde la polinización hasta la descomposición de los desechos.

El profesor Kleijn señala el cambio desde que comenzó a investigar polinizadores hace dos décadas: «Entonces, nadie estaba interesado en estas abejas y todo el mundo estaba interesado en las aves y las plantas; ahora, es al revés».

Conciencia pública

Sin embargo, el profesor Kleijn dice que esta mayor comprensión debe traducirse en una conciencia pública más amplia de cómo las actividades cotidianas pueden tener un efecto en cadena para la biodiversidad.

Señala el creciente número de jardines pavimentados y bordes de carreteras vírgenes que ve que evitan la biodiversidad por la limpieza en los Países Bajos. «La gente está preocupada por los insectos, y ahora les gustan los insectos, pero aún así convierten sus jardines en desiertos de piedra y no ven la conexión».

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El profesor Kleijn lidera un proyecto paneuropeo de amplio alcance llamado SHOWCASE , que busca comunicar mejor los beneficios de la biodiversidad de insectos conectándose con redes de agricultores y científicos ciudadanos, especialistas en comunicaciones científicas y ONG de conservación de la naturaleza.

La atención se centra en apuntar al sector agrícola, visto como una gran amenaza para la biodiversidad a través de la intensificación agrícola y una vía clave para obtener una aceptación pública más amplia dada la enorme extensión de tierra que usa y el papel en el corazón de la industria alimentaria.

Las actividades incluirán hablar en reuniones de colectivos de agricultores, organizar seminarios web y utilizar los canales de las redes sociales, así como hacer que los agricultores y el público participen activamente en la investigación de la biodiversidad a través de métodos como el recuento de mariposas y abejas en las tierras de cultivo , y un concurso para votar sus borde de carretera favorito.

Parte de SHOWCASE explorará si las personas involucradas en el monitoreo de la biodiversidad obtienen una mayor afinidad con la naturaleza. «Todo el mundo asume que cuando estás expuesto a la biodiversidad, te vuelves más positivo hacia ella. Pero esto aún debe ser probado», dijo el profesor Kleijn.

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El equipo evaluará si las actitudes de los agricultores en España, Suecia y el Reino Unido cambian cuando utilizan una versión modificada de la aplicación Vlindermee , desarrollada por Dutch Butterfly Conservation, para registrar especies de mariposas . «Los estamos utilizando como especie paraguas», añadió el profesor Kleijn. «Si (los usuarios) se interesan en ellos, probablemente también apreciarán otras especies».

Hizo hincapié en que se necesitan nuevas formas de comunicación sobre la biodiversidad que también tengan en cuenta la retroalimentación sobre las necesidades de las personas, con el enfoque de los científicos en los resultados ambientales a largo plazo a menudo en desacuerdo con la búsqueda de ganancias de los agricultores .

Narrativas

«Estamos empezando a pensar en las narrativas para conectarnos con diferentes partes interesadas», dijo el profesor Kleijn. «¿Deberíamos hablar principalmente de dinero o de la belleza de la naturaleza? ¿Y en qué se diferencia de un país a otro?»

Una estrategia es comenzar no desde el ángulo de cuán útiles son los diferentes insectos para las personas, dice el profesor Kleijn, ‘sino lo hermosos que son, lo fascinantes que son y realmente contar sus historias’ para que la gente se interese antes de abordar los beneficios que traer: un enfoque que su equipo utilizó recientemente para comunicar la reaparición de la abeja carda de bandas marrones (Bombus humilis) en el sur de los Países Bajos.

SHOWCASE espera respaldar esto descubriendo escenarios en los que todos ganan, en los que se pueda demostrar que los enfoques agrícolas destinados a mejorar la biodiversidad conducen a ganancias materiales iguales o mejores para los agricultores, al tiempo que benefician a los ecosistemas.

El profesor Kleijn señala un ejemplo ya descubierto por otros investigadores, que no mostró un impacto adverso en el rendimiento a lo largo del tiempo cuando las tierras de cultivo en los bordes de los campos fueron reemplazadas por hábitats de vida silvestre.

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Uno de sus estudios mostró no solo rendimientos similares de la inversión en puerros a través del manejo de polinizadores silvestres en comparación con el enfoque en la calidad de las plantas, sino también que el rendimiento aumentó con una mayor diversidad de especies, incluso cuando ya había docenas de especies.

Efectos colaterales

«Fue un hallazgo interesante y totalmente sorprendente para mí», dijo el profesor Kleijn. «No estamos hablando de la diferencia entre dos y cuatro especies, porque entonces entiendo lo que podrían hacer». Esto, dijo, respalda la importancia de involucrar a las personas en la conservación de especies, ya que puede haber todo tipo de efectos secundarios aún desconocidos de la biodiversidad adicional.

Sin embargo, el profesor Kleijn enfatiza que la comunicación sobre la biodiversidad se trata, en última instancia, de encontrar formas de transmitir algo más que los retornos monetarios inmediatos. El mensaje debe transmitirse, dice, que ‘si te preocupa el medio ambiente que dejas a tus hijos y nietos, la salud de tus vecinos y si realmente quieres producir un producto del que estés orgulloso , entonces este es el camino a seguir «.

El Dr. Pedro Cardoso, ecologista de la Universidad de Helsinki en Finlandia, está de acuerdo en que las actitudes hacia los insectos y otros invertebrados han mejorado, y la reciente afluencia de estudios ha « disparado las alarmas », incluso si la gente todavía los asocia a menudo con plagas o vectores de enfermedades.

«El público es más consciente de lo importante que es mantener poblaciones saludables de todo, no solo de los animales grandes», dijo. Eso marca un cambio con respecto a un estudio del que fue coautor hace una década, que señaló la falta de conocimiento entre el público en general sobre los servicios que brindan los invertebrados entre los siete impedimentos para su protección.

«Incluso dentro de los científicos, algo está cambiando», dijo el Dr. Cardoso. «La mayoría de los investigadores, incluso en biología de la conservación, se están dando cuenta de que los insectos existen».

Instantánea

Señaló una mayor actividad en la comunicación pública, incluso a través de exposiciones de museos en todo el mundo y el aumento de las actividades de ciencia ciudadana como los ‘bioblitzes’ , que buscan proporcionar una instantánea de las especies en un área determinada.

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En su propio proyecto BIODIV ISLAND-CONT , que se centró en las arañas calumniadas de manera similar en lugar de en insectos, los niños de la escuela primaria acudieron al Museo Finlandés de Historia Natural ubicado en la universidad, y en el que el Dr. Cardoso es curador, para aprender sobre arañas y el proyecto.

El cambio de actitud hacia los invertebrados, dijo, también se ha reflejado en el lanzamiento en 2018 de la primera iniciativa de la UE sobre polinizadores silvestres para abordar su declive. «Es solo una pequeña parte de lo que es importante, pero es un comienzo», dijo el Dr. Cardoso.

Al mismo tiempo, la financiación para los invertebrados sigue siendo «día y noche» en comparación con las cantidades mucho más altas para los vertebrados y puede llevar tiempo filtrar, dijo. Un estudio reciente encontró una diferencia en la inversión en un factor de seis entre 1992 y 2018 entre los proyectos centrados en animales en el programa Life de la UE , lo que equivale a 468 veces más por especie de vertebrado.

El Dr. Cardoso no pide cuotas específicas, pero dice que es necesario abordar la enorme discrepancia existente, mientras que sería interesante ver un estudio a gran escala sobre cómo han cambiado las actitudes de las personas en diferentes países.

Más allá de los polinizadores

El profesor Simon Leather, entomólogo de la Universidad Harper Adams en Newport, Reino Unido, dijo que teme que el mundo todavía esté lejos de comprender la importancia de la conservación de insectos.

«Hay un impulso creciente, pero necesitamos ver más inversiones», dijo. «La financiación y la atención de los medios, incluidos los programas de televisión populares, todavía se centran mucho en los vertebrados, en particular los mamíferos, que consumen una proporción sustancial de la financiación de la investigación y la caridad», dijo.

Además, el profesor Leather se refiere al énfasis excesivo en el lenguaje en los medios de comunicación como ‘abejas asesinas’ y ‘avispas asesinas «.» También necesitamos ver la prohibición del uso de insectos para asustar y disgustar a los concursantes y al público en los reality shows. muestra «, agregó.

Dijo que también se necesita mucha más capacitación en habilidades entomológicas en las universidades, además de en ecología a nivel de escuela secundaria.

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Mientras tanto, el Dr. Hallmann, coautor del estudio de 2017, se siente alentado de que la participación pública esté mejorando y la gente haya comenzado a comprender realmente la importancia de los insectos, pero que esto debe ir mucho más allá.

«Creo que la gente debería ser mucho más consciente de que ningún ecosistema puede existir sin insectos, y que esto se extiende mucho más allá de lo que hemos identificado como» servicios de los ecosistemas «, dijo.




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