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La gestión del fuego indígena promueve la biodiversidad mundial

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Crédito: CC0 Public Domain

La interrupción del uso de fuego controlado por indígenas al inicio de la colonización ha resultado en una actividad de fuego de alta severidad, según un nuevo estudio realizado por un equipo de investigación de la Universidad de Waterloo.


por la Universidad de Waterloo


Los investigadores examinaron cómo la gestión del fuego indígena, específicamente la quema cultural, reduce los riesgos de incendios de interfaz, que tienen el potencial de involucrar edificios y vegetación simultáneamente, y los impactos de los incendios en las comunidades ecológicas y humanas .

La gestión del fuego indígena es una práctica global utilizada para el manejo de recursos, protección comunitaria y propósitos culturales. Es importante destacar que ha aumentado la diversidad biológica y la heterogeneidad de los ecosistemas en todos los principales biomas terrestres de la Tierra.

«La disminución de la biodiversidad se asoció con la actividad de incendios de alta severidad, que comenzó con la interrupción del uso del fuego controlado por los indígenas al inicio de la colonización», dijo la co-líder de investigación Kira Hoffman, una reciente becaria postdoctoral en la Facultad de Medio Ambiente de la Universidad de Waterloo, ahora un becario postdoctoral designado conjuntamente en la Facultad de Silvicultura de la Universidad de Columbia Británica y el Centro de Investigación Bulkley Valley.

«La agencia y el apoyo público para la gestión del fuego liderada por indígenas, específicamente la quema cultural, puede revivir prácticas culturales importantes mientras ayuda a proteger los ecosistemas y las comunidades humanas de los incendios forestales cada vez más destructivos».

El estudio señala que más de un siglo de extinción de incendios, combinado con condiciones más cálidas y secas asociadas con el cambio climático , ha provocado incendios forestales cada vez más graves, que amenazan la biodiversidad a escala mundial.

El equipo formado por estudiantes de pregrado y posgrado y becarios postdoctorales en el Laboratorio de Legados Ecológicos de Trant en la Escuela de Medio Ambiente, Recursos y Sustentabilidad (SERS) realizó una revisión de la literatura ecológica primaria publicada desde 1900 hasta el presente, destacando el 79 por ciento de los estudios aplicables. reportaron aumentos en la biodiversidad como resultado de la administración indígena del fuego.

«Identificar e implementar interacciones humano-fuego que apoyen una variedad de resultados sociales y ecológicos valiosos es cada vez más urgente, dado lo que estamos viendo en el oeste de Canadá, Manitoba y Ontario, nuestra situación de incendios forestales que solo puede ir de mal en peor sin cambios en las estrategias existentes «, dijo Andrew Trant, profesor asociado en SERS y coautor de la publicación reciente.

Aunque existe evidencia de la administración del fuego indígena generalizada y contemporánea, la práctica milenaria todavía se debate en muchas partes del mundo. Hoffman dijo que los malentendidos sobre lo que es la quema cultural han sido impulsados ​​en parte por el colonialismo, el temor a que los incendios se descontrolen y las percepciones públicas reales versus percibidas del riesgo de incendios forestales, que pueden estar en oposición directa a la evidencia científica y el conocimiento ecológico indígena que dispara. es un componente necesario y saludable del funcionamiento de los ecosistemas.

«Es importante destacar que la gestión del fuego liderada por indígenas continúa demostrando el valor de aplicar de manera rutinaria el fuego controlado para adaptarse a entornos cambiantes mientras se promueven los paisajes, hábitats y especies deseados y, al mismo tiempo, se apoyan las prácticas de subsistencia, las comunidades y los medios de vida», dijo Hoffman.

Los pueblos indígenas comprenden solo el 5 por ciento de la población mundial, pero protegen aproximadamente el 85 por ciento de la biodiversidad del mundo mediante la administración de las tierras administradas por indígenas. Esto se debe en parte a las relaciones a largo plazo y generalizadas con el fuego y su dependencia, que se ha aplicado como herramienta para la gestión de paisajes durante milenios.

Los hallazgos del estudio de acceso abierto en coautoría con Hoffman, Trent, Emma Davis y Sara Wickham se publicaron hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences .



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