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La gestión del pastoreo de las marismas contribuye a la defensa costera

La gestión del pastoreo de las marismas contribuye a la defensa costera
El pastoreo de vacas mejoró esta resistencia a la erosión al compactar el suelo al pisotearlo. Crédito: Universidad de Groningen

La combinación de hábitats naturales de marismas saladas con diques convencionales puede proporcionar una alternativa más sostenible y rentable para una protección contra inundaciones totalmente diseñada. 


por la Universidad de Groningen


Investigadores de la Universidad de Groningen (UG) y el Instituto Real de Investigación del Mar de los Países Bajos (NIOZ) estudiaron cómo se puede optimizar la gestión de la naturaleza de las marismas para la defensa costera. Descubrieron que el pastoreo de ganado y pequeños herbívoros como gansos y liebres y la siega artificial pueden reducir la erosión de las marismas, contribuyendo así a la defensa costera basada en la naturaleza.

Personas de todo el mundo viven en zonas costeras propensas a sufrir inundaciones. Los diques proporcionan protección tradicional contra inundaciones con fines de defensa costera. Además, las marismas que bordean estas barreras tradicionales pueden contribuir en gran medida a la protección costera al reducir las fuerzas de las olas en los diques.

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Por lo tanto, la combinación de hábitats naturales de marismas saladas con diques convencionales puede proporcionar una alternativa más sostenible y rentable para una protección contra inundaciones totalmente diseñada. Sin embargo, para salvaguardar esta defensa costera basada en la naturaleza, es necesario garantizar el ancho y la estabilidad de las marismas a largo plazo.

Los investigadores de la UG y NIOZ, por lo tanto, estudiaron cómo se puede optimizar la gestión de la naturaleza de las marismas para fines de defensa costera. Descubrieron que el pastoreo de ganado y pequeños herbívoros como gansos y liebres y la siega artificial pueden reducir la erosión de las marismas , contribuyendo así a la defensa costera basada en la naturaleza. Los resultados de este estudio se han publicado en Journal of Applied Ecology .

La erosión del suelo

Para este estudio, se recolectaron 78 muestras de suelo en diferentes sitios en la marisma de Schiermonnikoog, una isla barrera en el Mar de Wadden holandés. En estos lugares, hubo exclusiones a largo plazo para excluir el pastoreo de vacas o de herbívoros más pequeños como liebres y gansos.

Las muestras de las áreas de pastoreo se compararon con las muestras de los sitios excluidos y cortados artificialmente. Los núcleos de suelo se transportaron al laboratorio y se expusieron a ondas artificiales en tanques controlados. Luego, los investigadores midieron la erosión del suelo durante un total de 38 horas.

La gestión del pastoreo de las marismas contribuye a la defensa costera
El pastoreo de pequeños herbívoros como los gansos y las liebres puede reducir la erosión de las marismas. Crédito: Universidad de Groningen

Resistencia a la erosión

La autora principal del artículo, Beatriz Marin-Diaz, explica: «Los núcleos más arenosos se erosionaron más fuertemente, mientras que los suelos con más arcilla fueron más resistentes a la erosión. El pastoreo de vacas mejoró esta resistencia a la erosión al compactar el suelo al pisotearlo. Sorprendentemente, los pequeños herbívoros contribuyeron a una menor erosión cambiando la vegetación a plantas con alta densidad de raíces que unen el suelo «. Además, los investigadores encontraron que la siega artificial también contribuyó a la resistencia a la erosión al excluir del suelo a los animales enterrados que desestabilizan el sedimento.

Protección costera

En general, el pastoreo y la siega artificial pueden reducir la erosión de los suelos de grano fino, haciendo que las marismas sean más resistentes a la erosión. Sin embargo, la compactación del suelo por el ganado reduce simultáneamente la elevación de un pantano. Esto puede afectar su capacidad para mantenerse al día con el aumento del nivel del mar.

Por lo tanto, para gestionar eficazmente las marismas para la protección costera, el estudio recomienda el pastoreo de ganado moderado o rotativo, evitando el pastoreo de alta intensidad en sistemas pobres en sedimentos sensibles al aumento del nivel del mar, así como investigar medidas para preservar a los pequeños pastores. De esta forma, las marismas saladas se pueden gestionar de forma eficaz para mejorar su función de protección costera.



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