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La guayaba nativa es la primera víctima australiana de la enfermedad global de las plantas


La guayaba nativa es una de las primeras plantas australianas en ser llevada al borde de la extinción por una enfermedad fúngica que se ha extendido rápidamente por todo el mundo, según un nuevo estudio realizado por científicos del Programa Nacional de Ciencias Ambientales del Gobierno de Australia.


por el Centro de Recuperación de Especies Amenazadas


El Oficial Principal de Bioseguridad Ambiental del Gobierno de Australia, Ian Thompson, dijo que la roya del mirto es una de las enfermedades de plantas nativas más importantes para ingresar a Australia.

«Esta investigación ha resaltado el impacto existente y potencial de la roya del mirto en muchas especies nativas y subraya la importancia de trabajar para evitar que nuevas enfermedades entren y se establezcan en Australia», dijo Thompson.

Según el científico principal del estudio, el profesor asociado Rod Fensham de la Universidad de Queensland, la enfermedad , la roya del mirto, llegó a Australia en 2010 y representa una gran amenaza para la supervivencia de docenas de especies de plantas australianas .

«La roya del mirto es una enfermedad vegetal altamente contagiosa y mortal», dijo el Dr. Fensham, «Produce billones de esporas microscópicas que son transportadas por el viento, lo que le permite llegar rápidamente a nuevas áreas».

«Es particularmente catastrófico para muchas especies de la selva tropical como la guayaba nativa, y podría cambiar la naturaleza de algunas de nuestras selvas tropicales.

«Hemos estado monitoreando las guayabas nativas en 66 sitios en Queensland y Nueva Gales del Sur desde 2010. En ese tiempo, las plantas han muerto en todos los sitios, excepto en un parque nacional cerca de Byron Bay, donde permanecen unas 10 plantas.

«Este árbol arbustivo fue una vez común en las selvas tropicales subtropicales que se extienden a lo largo de mil kilómetros a lo largo de la costa este de Australia desde Gympie a Newcastle, donde proporcionó un hábitat importante para muchas otras especies».

«Las respuestas de contención y erradicación no han tenido éxito hasta ahora.

«Para evitar extinciones, estamos trabajando con viveros y jardines para establecer poblaciones de rescate lejos de las áreas afectadas por la roya del mirto.

«Ochenta guayabas nativas ahora prosperan en dos jardines administrados por el Consejo Regional de Toowoomba.

«Este es un paso importante para evitar la extinción de esta especie, pero en última instancia, queremos ver que esta y otras especies afectadas regresen a sus hábitats naturales».

«Para lograr esto, será crítico encontrar y propagar cepas de estas plantas que sean más resistentes a la roya del mirto.

«Este tipo de proceso de selección es algo en lo que la industria de viveros tiene mucha experiencia, y estamos trabajando con socios comerciales de viveros en este esfuerzo.

El estudio acaba de ser publicado en la revista científica Trends in Ecology and Evolution .

La investigación recibió fondos del Programa Nacional de Ciencias Ambientales del Gobierno de Australia.

Fue llevado a cabo por Threatened Species Recovery Hub, una colaboración entre diez de las principales universidades de Australia y el Australian Wildlife Conservancy, para llevar a cabo investigaciones para apoyar la recuperación de las especies amenazadas de Australia.


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