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La herramienta de agricultura de precisión digital ayuda a los agricultores nepaleses a romper las barreras del rendimiento

La herramienta de agricultura de precisión digital ayuda a los productores de arroz de Nepal a superar las barreras de rendimiento
Ubicación de los sitios de prueba de Nutrient Expert-Rice en las regiones de Terai y colinas medias de Nepal. Crédito: © Amgain Lal Prasad

Los cultivadores de arroz en Nepal están crónicamente por debajo de su productividad potencial. 


por el Instituto Africano de Nutrición Vegetal


Los bajos rendimientos de arroz persisten en todo el Terai, una región de tierras bajas al sur de las estribaciones exteriores del Himalaya que se extiende desde el sur de Nepal hasta el norte de la India, y los sistemas de apoyo a las decisiones existentes no brindan la precisión requerida.

Hasta la fecha, los agricultores de la zona carecen del conocimiento y el apoyo que necesitan para planificar adecuadamente las aplicaciones de nutrientes para sus cultivos. Los sistemas actuales de recomendación de nutrientes solo brindan recetas «generales» que no tienen en cuenta la gran variabilidad que ocurre en sus paisajes de cultivo de arroz. Las brechas de rendimiento del arroz de Nepal, la diferencia entre los rendimientos reales y alcanzables, se están ampliando a medida que disminuye la fertilidad del suelo, lo que representa una gran amenaza para la sostenibilidad de estas pequeñas granjas.

Un equipo de investigadores, encabezado por el Dr. Lal Prasad Amgain, Far Western University, Nepal, junto con el Dr. Jagdish Timsina, Global Evergreening Alliance, Melbourne, Australia, buscaron revertir esta tendencia mediante la implementación de un sistema de recomendación de nutrientes flexible que pueda adaptarse a las condiciones únicas que enfrentan los pequeños agricultores individuales.

Publicado en el Journal of Plant Nutrition , el artículo describe el impacto de un estudio de 4 años realizado en Terai y las regiones centrales de la colina central de Nepal. La base del estudio es una herramienta digital ampliamente probada en el campo llamada Nutrient Expert (NE).

Este sistema basado en software guía a los agricultores individuales, o asesores agrícolas, a través de un proceso de toma de decisiones paso a paso que describe la mejor manera de aplicar nutrientes a sus campos de arroz. Antes de su introducción en Nepal, NE Rice se implementó con éxito en India, Bangladesh, Sri Lanka y China. Se ha demostrado que la herramienta es eficaz en una variedad de sistemas de cultivo en pequeña escala.

«El suministro de nutrientes del suelo a menudo varía mucho entre los campos vecinos», explica el Dr. Sudarshan Dutta, coautor del estudio y científico del Instituto Africano de Nutrición Vegetal (APNI). «Este estudio agrega innovación al proceso de aplicación de fertilizantes mediante el uso de un enfoque científicamente sólido y personalizado».

Durante el estudio, las recomendaciones basadas en NE aumentaron los rendimientos en más de 2 t / ha en comparación con el status quo de los agricultores que aplican fertilizantes basados ​​en conocimientos informales o recomendaciones generalizadas.

Dado que el tamaño de la brecha de rendimiento para el arroz en Nepal se estima en 3 t / ha, el enfoque NE muestra un gran potencial para contribuir a los objetivos de seguridad de nutrientes del país si se adopta a una escala más amplia. La economía del enfoque también resultó atractiva, ya que NE fue capaz de duplicar la rentabilidad del cultivo de arroz en comparación con las recomendaciones generalizadas.

«Nutrient Expert les da a los agricultores la confianza de que están usando los nutrientes de la manera correcta», explica el Dr. Kaushik Majumdar, Director General de APNI y coautor del estudio. «La herramienta también proporciona a los agricultores un plan claro sobre cómo hacer coincidir mejor el tiempo de sus aplicaciones con los períodos de máxima demanda de nutrientes, que es un paso fundamental para garantizar que los fertilizantes se utilicen de la manera más eficaz».

Con estos resultados positivos en la mano, los investigadores buscan expandir el esfuerzo a través de investigaciones adicionales sobre arroz y otros cereales.

«Las demostraciones en las granjas proporcionan la evidencia de que los agricultores, los asesores agrícolas y otras partes interesadas deben allanar el camino para una adopción ampliada de las recomendaciones de nutrientes basadas en NE en todo Nepal», concluyó el Dr. Dutta.



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