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La herramienta de seguimiento simplifica el trabajo de mejoramiento del banano

La herramienta de seguimiento simplifica el trabajo de mejoramiento del banano
Plantación mixta de teca y plátano. Crédito: Axel Fassio / CIFOR, CC BY-NC-ND 2.0

Una herramienta digital que usa códigos de barras para rastrear rutinariamente el proceso de mejoramiento del banano está ayudando a los científicos a identificar las variedades adecuadas, con la esperanza de mejorar los programas de cultivo.


por SciDev.Net


La herramienta de seguimiento del mejoramiento del banano, BTracT, fue desarrollada como parte de un proyecto liderado por el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), según un comunicado emitido por el IITA el mes pasado.

Una identidad de código de barras específica, según los científicos, se fija en cada planta en cada ubicación, y el BTracT registra características como la resistencia a las plagas, la estatura de la planta, el color y el tacto de los plátanos cocidos . Luego, los detalles se almacenan en una base de datos mundial de mejoramiento de banano llamada MusaBase para que los científicos puedan acceder a ella.

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Los científicos dicen que antes del desarrollo de BTracT, era un desafío organizar y realizar un seguimiento de los datos sobre las variedades de banano que se obtuvieron durante varios años.

«Cuando llegué [aquí] hace seis años, todas las operaciones se escribieron y luego se transfirieron a tres hojas [de cálculo] de Excel diferentes: para polinizaciones, para semillas cosechadas … y semillas que estaban siendo desyerbadas para el campo y plantadas en el campo «, dice Allan Brown, criador de banano del IITA con sede en Arusha, Tanzania. «Se cometieron errores en todas estas hojas y rara vez coincidieron entre sí».

Muchos investigadores, agrega, luchan con estos mismos problemas, por lo que cualquier innovación que aumente la eficiencia del programa de mejoramiento o reduzca el tiempo requerido para desarrollar nuevas variedades beneficiará a los pequeños agricultores.

Trushar Shah, el administrador del centro de la plataforma de reproducción integrada de IITA, le dice a SciDev.Net que la herramienta se puede usar para recopilar datos de campo y laboratorio a través de tabletas o teléfonos Android, con un tablero que agrega los datos de diferentes usuarios y ubicaciones. El tablero también proporciona análisis e informes en tiempo real en todos los niveles del programa de cría.

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«El desarrollo inicial [de la herramienta] tomó más de un año con el despliegue y adopción en Arusha seguido de otros lugares de reproducción», dice Shah. El desarrollo comenzó a fines de 2017 y ahora está en pleno funcionamiento dentro de los programas de mejoramiento de banano del IITA en Uganda y Tanzania.

Según la declaración del IITA, el banano es una fuente de alimentos e ingresos para millones de pequeños agricultores en países de ingresos bajos y medianos, pero los rendimientos siguen siendo bajos. El rendimiento medio anual de banano de Uganda, por ejemplo, es de diez toneladas por hectárea, a pesar de tener el potencial de producir 60 toneladas por hectárea al año. Los bajos rendimientos se atribuyen a factores como el uso de verdades de bajo rendimiento, mala calidad del suelo y plagas y enfermedades.

Paul Kimani, profesor de fitomejoramiento y genética de la Universidad de Nairobi de Kenia, dice que BTracT es una innovación útil, para ayudar a los criadores de bananos porque hacen un seguimiento del progreso.

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«Se necesitan alrededor de 20 años para desarrollar una variedad de banano. Mantener registros durante tanto tiempo es un desafío. Se necesita un programa muy bien organizado y técnicos altamente confiables y calificados», agrega Kimani.

Pero Kimani advierte que la herramienta puede no ser una solución milagrosa para el mejoramiento de banano, y agrega que su verdadero valor se hará más claro a medida que más criadores en diferentes partes de África y el mundo la utilicen.

«El éxito de estas herramientas depende de lo fácilmente accesibles que sean para los criadores de diferentes países, la facilidad de uso y la disponibilidad de capacitación para los usuarios potenciales», explica. «En general, los criadores modernos utilizan una amplia gama de herramientas, cada una con una contribución diferente. Ninguna herramienta puede transformar el mejoramiento de banano».




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