Agricultura Cultivos Cultivos para forraje Europa

La hierba transgénica limpia el suelo de contaminantes tóxicos dejados por explosivos militares, muestra un nuevo estudio

La hierba transgénica limpia el suelo de contaminantes tóxicos dejados por explosivos militares, muestra un nuevo estudio
Investigadores tomando muestras de la hierba varilla. Crédito: Neil Bruce

Una hierba que se usa comúnmente para combatir la erosión del suelo ha sido modificada genéticamente para eliminar con éxito los químicos tóxicos que quedan en el suelo de las municiones que son peligrosas para la salud humana, según muestra una nueva investigación.


por la Universidad de York


El estudio, dirigido por la Universidad de York, demuestra que la hierba varilla modificada genéticamente (Panicum virgatum) puede desintoxicar los residuos del explosivo militar RDX que quedan en campos de entrenamiento con fuego real, depósitos de municiones y campos de minas.

RDX ha sido un componente importante de las municiones desde la Segunda Guerra Mundial, que todavía se utilizan ampliamente en campos de entrenamiento militar. Este uso ha resultado en una contaminación generalizada de las aguas subterráneas.

Los investigadores generaron las plantas insertando dos genes de bacterias capaces de descomponer el RDX. Luego, las plantas se cultivaron en suelo contaminado con RDX en un sitio militar de EE. UU. La hierba modificada genéticamente creció bien y degradó con éxito el RDX a niveles no detectables en sus tejidos vegetales .

Los autores del estudio, el profesor Neil Bruce del Departamento de Biología y Director del Centro de Nuevos Productos Agrícolas (CNAP) y la Dra. Liz Rylott, también del CNAP, creen que es el primer ejemplo exitoso del uso de una planta GM en el campo para eliminar los contaminantes orgánicos, que son resistentes a la degradación ambiental.

El Dr. Rylott dijo: «La eliminación del RDX tóxico de los rangos de entrenamiento es un desafío logístico y actualmente hay una falta de soluciones rentables y sostenibles.

«Nuestra investigación demuestra cómo la expresión, en el pasto varilla, de dos genes bacterianos que han evolucionado específicamente para degradar el RDX le da a las plantas la capacidad de eliminar y metabolizar el RDX en el campo en concentraciones relevantes para los rangos militares de fuego real.

«Demostramos que al insertar estos genes en el pasto varilla, la planta tenía la capacidad de degradar el RDX a niveles no detectables en el tejido de la planta».

El estudio confirmó que las plantas pudieron eliminar y degradar el RDX a una tasa de 27 kg de RDX por hectárea. El RDX está designado como contaminante prioritario por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Y es una preocupación pública significativa y creciente. En los EE. UU., Más de 10 millones de hectáreas de tierras militares están contaminadas con componentes de municiones, de las cuales RDX es un componente importante.

El profesor Bruce agregó: «La obstinación de RDX a la degradación en el medio ambiente, combinada con su alta movilidad a través del suelo y el agua subterránea, significa que las columnas de RDX tóxico continúan extendiéndose debajo de estos sitios militares, amenazando el suministro de agua potable «.

El documento presenta un ejemplo cuando en 1997 se descubrieron columnas de contaminación por RDX tanto en el agua subterránea como en el acuífero debajo del campo de entrenamiento en la Reserva Militar de Massachusetts en Cape Cod. El acuífero es la única fuente de agua potable para medio millón de personas y resultó en que la Agencia de Protección Ambiental impidiera el uso de todas las municiones activas durante la capacitación en este sitio.

El estudio dice que la demanda continua de grandes cantidades de explosivos militares significa que RDX continuará fabricándose y usándose a nivel mundial a una escala masiva en el futuro previsible.

El artículo, «Ensayo de campo que demuestra la fitorremediación del explosivo militar RDX por el pasto interruptor que expresa XplA / XplB» se publica en Nature Biotechnology .



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com