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La historia detrás de un suelo de humedal excepcionalmente oscuro


Cuando se trata de suelos, la identificación adecuada es clave. La identificación permite a los científicos determinar la historia detrás del suelo: cómo se formó, cómo se comporta en diferentes escenarios y cuán valioso puede ser para ciertas plantas y animales.


Kaine Korzekwa


La clasificación del suelo , o identificación científica, también puede ayudar a determinar si el suelo necesita atención y recursos adicionales para su protección. Por ejemplo, ciertos suelos pueden no ser seguros para el senderismo, podrían albergar especies en peligro de extinción o fomentar un ecosistema único como los humedales.

Terrón de tierra oscura
Karen Vaughan sostiene un pedazo de tierra que muestra los colores azul verdoso y oscuros asociados con el material original. Crédito: Karen Vaughan

Sin embargo, la clasificación del suelo es compleja. Las características del suelo incluyen  color , textura, composición mineral, contenido de aire y agua, y mucho más. Cada una de estas características puede dar detalles adicionales para  resolver la historia  detrás del suelo.

Muchos suelos son simples de identificar por científicos de suelos capacitados. Pero Karen Vaughan, de la Universidad de Wyoming, y su equipo investigaron un área de tierra a lo largo de la costa central de California que tenía algunas características peculiares.

«La razón de este sitio de investigación realmente viene de hace mucho tiempo en un laboratorio de campo de humedales», dice ella. “Los estudiantes decían que el suelo no cumplía con todos los indicadores de campo de los suelos hídricos o más húmedos. Pensé, tiene que hacerlo. Está mojado y hay mucha vegetación amante del agua. Luego me di cuenta de que debe ser un suelo problemático, así que organizamos este experimento para resolverlo ”.

El experimento de Vaughan consistió en estudiar qué tan oscuro era el color del suelo, así como su contenido de agua, vegetación y composición química. Al observar cuán húmedos parecían los suelos, la vegetación que crecía allí y los microbios que vivían allí, un científico pensaría que eran suelos de humedales.

investigadores cavando el hoyo del suelo
Los investigadores trabajan juntos para cavar un pozo de tierra en un humedal de bloque de depresión en Poly Canyon a lo largo de la costa central de California. Crédito: Karen Vaughan

Sin embargo, otras características del suelo, como su color oscuro, confundieron a los investigadores porque era muy similar al suelo seco más cercano. Aquí es donde fue útil una forma de analizar el color del suelo con mayor precisión, llamada índice de oscuridad del perfil. Les permitió clasificar adecuadamente los suelos.

La clasificación del suelo suele ser una ciencia bastante exacta. Los suelos hídricos tienen un conjunto específico de características. Una de las características clave del suelo hídrico es un color pálido, grisáceo claro. Como resultado del color oscuro único, podrían identificarse por error como suelos más secos y no cumplir con los requisitos de los humedales.

A veces se pueden encontrar más pistas para la clasificación del suelo en el paisaje. Los deslizamientos de tierra son comunes en estos acantilados, lo que hace que el suelo caiga y se deposite en otras áreas. A menudo, estos deslizamientos de tierra resultan en depresiones donde un suelo podría estar más húmedo que su entorno.

«Obtenemos estas situaciones en las que las características del suelo no coinciden con las características que generalmente vemos en suelos más húmedos», explica Vaughan. “Esto se debe, por ejemplo, a que los suelos transportados heredaron colores más oscuros del material original. Si alguien observara estos suelos, asumiría que no están tan húmedos como están. Entonces no clasificarían estas áreas como humedales, a pesar de que funcionan como humedales ”.

perfil de pozo
Este perfil de suelo de un sitio de investigación muestra el color oscuro del suelo. Crédito: Karen Vaughan

«Este tipo de identificación adecuada es importante para que los  humedales puedan conservarse mejor «, dice Vaughan. «Si los investigadores no los conocen, no pueden ser protegidos».

Esto se debe a que los humedales son muy  beneficiosos para el medio ambiente . Pueden ayudar a almacenar agua para proteger contra inundaciones y erosión, así como mejorar la calidad del agua. También sirven como lugar para que vivan plantas y animales importantes. Por supuesto, también son hermosos para observar al caminar en la naturaleza.

«Los suelos cuentan la historia de un ecosistema», dice ella. «Si miramos al suelo, podemos entender la función del ecosistema».


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