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La industria de la carne de vacuno puede reducir las emisiones con la gestión de la tierra y la eficiencia de producción

La industria de la carne de vacuno puede reducir las emisiones con la gestión de la tierra y la eficiencia de producción
Los investigadores encontraron el mayor potencial de la industria para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en Estados Unidos y Brasil. Crédito: Kenton Rowe para The Nature Conservancy

por la Universidad Estatal de Colorado


Una evaluación integral de 12 estrategias diferentes para reducir las emisiones de la producción de carne de res en todo el mundo encontró que la industria puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) hasta en un 50% en ciertas regiones, con el mayor potencial en los Estados Unidos y Brasil.


El estudio, «Reducción de los impactos climáticos de la producción de carne de res: una síntesis de las evaluaciones del ciclo de vida en los sistemas de gestión y las regiones globales», se publica el 5 de abril en la revista Global Change Biology .

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad Estatal de Colorado (CSU) y financiado por Climate and Land Use Alliance descubrió que el uso generalizado de prácticas mejoradas de gestión de la ganadería en dos áreas distintas de la producción de carne de res conduciría a reducciones sustanciales de emisiones. Esto incluye una mayor eficiencia para producir más carne de res por unidad de GEI emitida (el crecimiento de vacas más grandes a un ritmo más rápido) y estrategias mejoradas de gestión de la tierra para aumentar el secuestro de carbono del suelo y las plantas en las tierras de pastoreo.

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A nivel mundial, el ganado produce alrededor del 78% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del ganado. Sin embargo, existen muchas soluciones de gestión conocidas que, si se adoptan ampliamente, pueden reducir, pero no eliminar por completo, la huella del cambio climático de la industria de la carne de res, según la autora principal, Daniela Cusack, profesora asistente en el Departamento de Ciencia y Sostenibilidad de Ecosistemas de CSU.

En general, el equipo de investigación encontró que se logró una reducción del 46% en las emisiones netas de GEI por unidad de carne de res en sitios que utilizan estrategias de gestión de secuestro de carbono en tierras de pastoreo, incluido el uso de enmiendas orgánicas del suelo y la restauración de árboles y vegetación perenne en áreas de bosques degradados, bosques y zonas boscosas. orillas de los ríos. Además, los investigadores encontraron que se logró una reducción general del 8% en los GEI netos en los sitios que utilizan estrategias de eficiencia de crecimiento. Sin embargo, las emisiones netas cero solo se lograron en el 2% de los estudios.

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«Nuestro análisis muestra que podemos mejorar la eficiencia y sostenibilidad de la producción de carne de res, lo que reduciría significativamente el impacto climático de la industria», dijo Cusack, también investigador asociado del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá. «Pero al mismo tiempo, nunca alcanzaremos emisiones netas cero sin más innovación y estrategias más allá de la gestión de la tierra y una mayor eficiencia de crecimiento. Hay mucho espacio, a nivel mundial, para mejorar».

Análisis global

Los investigadores analizaron 292 comparaciones de sistemas de producción de carne de res «mejorados» versus «convencionales» en Asia, Australia, Brasil, Canadá, América Latina y Estados Unidos. El análisis reveló que la producción de carne de res brasileña tiene el mayor potencial de reducción de emisiones.

En los estudios analizados, los investigadores encontraron una reducción del 57% en las emisiones de GEI a través de estrategias de gestión mejoradas tanto para el secuestro de carbono como para la eficiencia de la producción en Brasil. Las estrategias específicas incluyen una mejor calidad del alimento, mejores selecciones de razas y una mejor gestión de los fertilizantes.

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El mayor impacto se encontró en la gestión integrada del campo, incluidos los esquemas de pastoreo rotativo intensivo, la adición de abono de suelo, la reforestación de áreas degradadas y la siembra selectiva de plantas forrajeras obtenidas para secuestrar carbono en los suelos.

«Mi país de origen, Brasil, tiene más de 52 millones de hectáreas de pastizales degradados, más grandes que el estado de California», dijo Amanda Cordeiro, coautora y estudiante de posgrado en CSU. «Si podemos apuntar a una regeneración a gran escala de pastos degradados, la implementación de sistemas silvo-agroforestales y la adopción de otras estrategias de manejo local diversificadas para la producción ganadera, Brasil puede reducir drásticamente las emisiones de carbono».

En los EE. UU., Los investigadores encontraron que las estrategias de secuestro de carbono, como la gestión integrada del campo y el pastoreo rotatorio intensivo, redujeron las emisiones de GEI de la carne de vacuno en más del 100%, o emisiones netas cero, en algunos sistemas de pastoreo. Pero las estrategias de eficiencia no tuvieron tanto éxito en los estudios estadounidenses, posiblemente debido al alto uso de las estrategias en la región.

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«Nuestra investigación muestra el importante papel que pueden desempeñar los ganaderos en la lucha contra la crisis climática global, al tiempo que garantizan sus medios de subsistencia y estilo de vida», dijo Clare Kazanski, coautora y científica de la región de América del Norte de The Nature Conservancy. «Al analizar las estrategias de gestión en los EE. UU. Y en todo el mundo, nuestra investigación refuerza que los ganaderos se encuentran en una posición clave para reducir las emisiones en la producción de carne de res mediante diversas estrategias de gestión adaptadas a sus condiciones locales».

Darrell Wood, un ganadero del norte de California, es un ejemplo de un productor que lidera el camino en prácticas amigables con el clima. La familia de Wood participa en el programa California Healthy Soils, que incentiva las prácticas con un beneficio climático demostrado.

«Como ganadero de sexta generación, no veo nada más que un potencial positivo en el uso de nuestro ganado como herramienta para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero», dijo Wood. «Cuidar bien nuestros pastizales no solo beneficia al clima, sino también a la vida silvestre y a todo el ecosistema que genera aire y agua limpios. También ayudará a la próxima generación a continuar con nuestro negocio».

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Próximos pasos

Aunque la investigación muestra una reducción significativa en las huellas de GEI de la producción de carne de res mediante el uso de estrategias de gestión mejoradas, los científicos aún no conocen todo el potencial de cambiar a estas prácticas de reducción de emisiones porque hay muy pocos datos sobre los niveles de adopción de prácticas en todo el mundo.

«Asia, por ejemplo, es uno de los mercados de carne de res de más rápido crecimiento, pero existe un desequilibrio entre la cantidad de investigación que se concentra en mejorar la producción de carne de res y la creciente demanda de carne de res», dijo Cusack. «Sabemos que con la gestión de la tierra adecuada y las estrategias de eficiencia implementadas, es posible lograr grandes reducciones en las emisiones en todas las regiones geográficas, pero debemos seguir presionando por innovaciones adicionales para crear un cambio verdaderamente transformador en la forma en que opera el sistema mundial de carne garantizar un suministro seguro de alimentos y un medio ambiente sano «.



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