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La inminente invasión de insectos amenaza el vino de California y los aguacates


UC Riverside está evaluando si una avispa del tamaño de una semilla de sésamo puede controlar una plaga que podría dañar seriamente los cultivos de California, incluidos el vino, las nueces y los aguacates.


por la Universidad de California – Riverside


La plaga, una mosca linterna manchada que se chupa la savia, es originaria de China y fue detectada por primera vez hace cinco años en Pennsylvania. Desde entonces, las grandes poblaciones se han extendido rápidamente a las vides de uva , los manzanos y otras plantas en Nueva York, Delaware, Nueva Jersey, Maryland y Virginia.

Los expertos creen que es probable que la mosca de la linterna se dirija a California pronto.

Mark Hoddle, director del Centro para la Investigación de Especies Invasivas en UC Riverside, explica por qué la mosca de la linterna es tan dañina.

«Se segrega una gran cantidad de» mielada «, un producto de desecho que fomenta el moho negro y lleno de hollín y daña la capacidad de la planta para crecer», dijo. La ligamaza también atrae insectos indeseables, como hormigas y avispones.

Los impactos podrían extenderse mucho más allá de California. Según informes de la industria, el estado es el cuarto productor de vino más grande del mundo, vendiendo aproximadamente $ 35 mil millones en el país y exportando $ 1,5 mil millones al año.

Alrededor del 44% de los insectos no nativos que llegaron a California se establecieron por primera vez en otro lugar de los EE. UU. Dada la velocidad con que se ha extendido la mosca linterna manchada, Hoddle se dio cuenta de que el estado necesitaba un enfoque proactivo para este problema predecible.

La inminente invasión de insectos amenaza el vino de California y los aguacates
La anástasis, una pequeña avispa, podría servir para controlar las poblaciones de moscas linterna manchadas que amenazan importantes cultivos agrícolas. Crédito: Robert Nehme Malek / Universidad de Toronto

«Normalmente, cuando aparece un error, tratamos de contenerlo y erradicarlo», dijo Hoddle. «Pero cuando se encuentra la población, tiende a ser generalizada y difícil de manejar».

El Departamento de Alimentación y Agricultura del estado recientemente otorgó a Hoddle $ 544,000 para probar si una pequeña avispa parasitaria, también originaria de China, podría ser la solución al problema que se avecina. Hoddle explicó que la avispa tiene un apéndice en forma de aguja que usa para poner sus propios huevos dentro de los huevos de la linterna. Mientras se desarrollan, las larvas de la avispa comen y matan a sus huéspedes, y luego emergen después de masticar agujeros de escape a través de los huevos de la linterna.

Estas avispas no representan una amenaza para las plantas o las personas, pero antes de que puedan usarse para controlar la mosca de la linterna, Hoddle debe probar que no causarán daños innecesarios a otros insectos nativos. «No podemos simplemente liberar un parásito chino a la naturaleza en California», dijo Hoddle. «Las posibilidades son bajas, dañará a los objetivos equivocados, pero tenemos que estar seguros».

Las pruebas de seguridad se realizarán en una instalación de cuarentena altamente segura en UC Riverside. Las moscas autóctonas, los sujetos de las pruebas de seguridad , se recogerán de áreas naturales en California y el sur de Arizona este verano.

Aunque la avispa ahora se está evaluando como un control biológico en la costa este, las poblaciones de moscas linternas en ese lugar ya han crecido lo suficiente como para causar una preocupación importante para la industria de la uva, dijo Hoddle.

La envergadura de una mosca linterna manchada es de aproximadamente 1.5 pulgadas, y como máximo pueden volar unos cientos de pies a la vez si son asistidas por el viento. La mosca de la linterna se ha propagado tan rápido en parte porque las hembras ponen huevos en materiales no biológicos, como vagones de tren, casas rodantes, paletas de madera y camiones que los trasladan inadvertidamente a nuevos territorios.

«Cualquier persona en la costa este que conduzca a California debe estar especialmente atento a la hora de revisar las masas de huevos de su vehículo antes de hacer el viaje», advirtió Hoddle. «El no advertirlos podría tener serias consecuencias».

Las pruebas de Hoddle tomarán aproximadamente tres años, y él estima que esto puede ser alrededor del momento en que se necesitarán las avispas en California. «Esperamos estar listos para liberar estas avispas inmediatamente cuando aparezca la mosca de la linterna manchada, lo que nos da una ventaja muy fuerte en la invasión», dijo.


Proporcionado por la Universidad de California – Riverside


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