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La intensificación de cultivos y los fertilizantes orgánicos pueden ser una solución a largo plazo para la escasez perenne de alimentos en África


Los agricultores en África pueden aumentar su producción de alimentos si evitan la dependencia excesiva de fertilizantes químicos, pesticidas y practican la intensificación agrícola, cultivando más alimentos en la misma cantidad de tierra, utilizando enfoques naturales y de conservación de recursos, como la agrosilvicultura.


por el Centro Mundial de Agroforestería (ICRAF)


Según los científicos del World Agroforestry Center (ICRAF), la producción de cultivos en África se ve seriamente obstaculizada por la degradación de los recursos de fertilidad del suelo, agua y biodiversidad. Actualmente, los rendimientos para cereales importantes como el maíz se han estancado en 1 tono por hectárea. Es probable que el cambio climático y la creciente demanda de alimentos, forraje animal y combustible empeoren la situación.

Para satisfacer las necesidades de una población cada vez mayor, los científicos dicen que los agricultores pueden aumentar la producción y conservar los recursos naturales recurriendo a la intensificación agrícola a través de la agrosilvicultura, una técnica integrada de gestión del uso de la tierra que incorpora árboles y arbustos con cultivos y ganado en las granjas.

Este enfoque reúne ecosistemas, medios de vida y agricultura. Reponer los suelos, mejorar la biodiversidad y disminuir la contaminación agrícola. También disminuye las amenazas a la seguridad alimentaria y los ingresos agrícolas obtenidos, según Sammy Carsan, un científico de domesticación de árboles con ICRAF y autor principal de un artículo reciente sobre agroforestería e intensificación agrícola .

En muchas partes de Asia, la intensificación se ha logrado mediante el uso de mayores insumos, como los fertilizantes químicos , pero ha tenido un costo que causa la degradación del suelo, la pérdida de biodiversidad y la contaminación que ha afectado la seguridad alimentaria y los ingresos obtenidos de la agricultura.

Si bien cultivar más alimentos en la misma área de tierra es clave para aumentar la producción sostenible de alimentos y satisfacer las necesidades de una población cada vez mayor, los agricultores deben evitar la intensificación que depende del uso intensivo de fertilizantes y pesticidas químicos. Los fertilizantes químicos aumentan la producción a corto plazo, pero con el tiempo los suelos se degradan y descomponen cada vez más hasta que queda muy poca materia orgánica o nutrientes. Cuando los suelos están en este estado, los cultivos no pueden utilizar el fertilizante y la producción es baja.

«Una solución a largo plazo para la intensificación en África no debería basarse únicamente en un modelo de intensificación importado, sino considerar enfoques que puedan mantener la calidad de la base de recursos disponible garantizando el ciclo de nutrientes, la acumulación de materia orgánica, las mejoras en la biodiversidad y la calidad del agua regulación «, dice Carsan,

Las prácticas agroforestales proporcionan tecnologías apropiadas para mantener granjas y ecosistemas resilientes que conforman los paisajes que proporcionan alimentos y medios de vida en las zonas rurales de África.


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