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La investigación de la biología del suelo puede ayudar a crear un futuro más sostenible


Los suelos albergan más del 25 por ciento de la biodiversidad total de la tierra, y sustentan la vida en la tierra y el agua, el ciclo y la retención de nutrientes, la producción de alimentos, la eliminación de la contaminación y la regulación del clima. 


por la Universidad Estatal de Colorado


Los científicos han encontrado evidencia creciente de que cuando los organismos del suelo se colocan al frente y al centro, se pueden mejorar numerosos objetivos de sostenibilidad global. Esto se debe a que la actividad y las interacciones de los organismos del suelo están íntimamente ligadas a múltiples procesos de los que dependen los ecosistemas y la sociedad.

Un equipo de investigación que incluye ecologistas actuales y anteriores de la Universidad Estatal de Colorado dijo que la biodiversidad del suelo debería incorporarse a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que incluyen hambre cero, ciudades y comunidades sostenibles y vida en la tierra.

También debería incorporarse a la próxima generación de Metas de Aichi para la Diversidad Biológica, un conjunto de 20 objetivos de conservación, establecidos en 2010, que se renovarán este año. La Convención de la ONU sobre la Diversidad Biológica, el órgano rector detrás de las Metas de Aichi, ya reconoce el valor de la biodiversidad del suelo para las personas y el planeta.

Los investigadores exponen su caso en «La biodiversidad del suelo integra soluciones para un futuro sostenible», publicado a principios de este año en Sustainability .

Más personas, los responsables políticos reconocen la salud del suelo

Elizabeth Bach, autora principal y ex becaria postdoctoral en CSU, dijo que el equipo de investigación reconoció la creciente conciencia en todo el mundo sobre la biodiversidad del suelo.

«Este estudio muestra cómo la biodiversidad del suelo puede llevarnos al siguiente nivel y ser parte de la solución a medida que trabajamos para lograr objetivos de sostenibilidad amplios», dijo Bach, un ecólogo del suelo de Nachusa Grasslands de The Nature Conservancy en Illinois.

Los grupos de políticas globales y las organizaciones gubernamentales de todo el mundo están comenzando a incorporar la biodiversidad del suelo en su trabajo.

Diana Wall, profesora distinguida de la Universidad Estatal de Colorado y coautora del estudio, dijo que este es un cambio bienvenido y atrasado.

A nivel federal en los Estados Unidos, los legisladores abordaron los impactos en la salud del suelo en la Ley Agrícola de 2018. Más recientemente, la representante federal Chelle Pingree, demócrata y granjera de Maine, también presentó la Ley de Resiliencia Agrícola en febrero de 2020. La medida incluye un llamado a crear un nuevo programa de subsidios para la salud del suelo para gobiernos estatales y tribales y tiene como objetivo explorar nuevas formas para recompensar a los agricultores, incluido el uso de futuros mercados de carbono o incentivos fiscales para el secuestro de carbono en el suelo.

Además, el Acuerdo Verde Europeo, creado por una comisión a través de la Unión Europea, incluye un llamado para reducir la pérdida de biodiversidad del suelo y detalla los planes de conservación del suelo, el aire y el agua.

«Es similar a lo que sucedió con agua limpia y aire», explicó Wall. «La gente quiere que los suelos se mantengan en alta calidad. Ese es uno de los puntos importantes. Debemos prestar atención a lo que estamos vertiendo concreto, prestar atención a cómo degradamos y contaminamos el suelo. Y además de eso, está el problema de especies invasoras. La biodiversidad del suelo es buena para todos nosotros «.

Wall también es director de la Escuela de Sostenibilidad Ambiental Global de CSU.

La investigación de la biología del suelo puede ayudar a crear un futuro más sostenible.
Los nematodos, también conocidos como lombrices intestinales, son ejemplos de microfauna del suelo. Crédito: D. Robson, del Atlas Mundial de Biodiversidad del Suelo

La salud del suelo es importante para todos

Bach dijo que lo que se necesita es una agenda o marco coherente para avanzar realmente.

«Queremos traer a casa la comprensión de que la biodiversidad del suelo es importante para las personas en la Tierra y para la vida sobre la tierra y bajo el agua».

En el documento, los investigadores describen cómo la biodiversidad del suelo es importante para mantener el bienestar de las personas, la vida y la diversidad de la vida en la tierra y la vida en el agua. La biodiversidad del suelo también juega un papel importante en la regulación del clima y el ciclo de nutrientes , lo que ayuda a producir cultivos y ganado saludables.

Los patógenos de plagas y depredadores en el suelo ayudan a controlar los brotes de enfermedades que pueden enfermar a las personas y también afectar los cultivos y el ganado. La biodiversidad del suelo también juega un papel clave en los ciclos de carbono, regulando la cantidad de dióxido de carbono que regresa a la atmósfera.

«Mucha de la vida que pensamos sobre el suelo también depende del hábitat subterráneo», dijo Bach.

A través del estudio, los investigadores aprendieron cómo algunas prácticas agrícolas tradicionales ya aprovechan los beneficios de la salud del suelo. Bach dijo que esto incluye a los agricultores que crean espacios para cultivar arroz en lugares que también admiten peces en China, con organismos del suelo que entregan nutrientes para apoyar los cultivos en capas.

«Esta es una parte de tantas culturas, cómo abordan los medios de vida en el paisaje», dijo. «Eso necesita más atención».

Los investigadores dijeron que esta visión general es un punto de partida, y también un gran avance para que la biodiversidad del suelo avance hacia conversaciones más convencionales sobre sostenibilidad.

Muchas organizaciones se acercan a los objetivos de sostenibilidad eligiendo y eligiendo trabajar en algunos de ellos, dijo Bach. Sin embargo, la biodiversidad del suelo respalda casi todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, en todos los ámbitos.

«La biodiversidad del suelo ha ido más allá de los círculos académicos», dijo Wall. «Es necesario que se incluya en todas las conversaciones sobre la pérdida de biodiversidad . Ya no podemos hablar de ello desde cero».


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