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La investigación encuentra que la hierba común podría ayudar a impulsar la seguridad alimentaria


Investigadores australianos han descubierto que los pastos de pánico comunes podrían guardar el secreto para aumentar los rendimientos de los cultivos de cereales y ayudar a alimentar al mundo con temperaturas extremas crecientes y una población de casi 10 mil millones de personas para 2050.


por la Universidad de Western Sydney


Los hallazgos, publicados en Nature Plants , muestran el potencial de mejorar los rendimientos de los cultivos para alimentos básicos como el trigo y el arroz mediante el trasplante de enzimas de pastos de pánico.

La investigación fue realizada por miembros del Centro de Excelencia ARC para la Fotosíntesis Traslacional, la Escuela de Biología de Investigación ANU y el Instituto Hawkesbury para el Medio Ambiente de la Universidad de Western Sydney.

«Las hierbas de pánico contienen una enzima que captura el dióxido de carbono de la atmósfera de manera más eficiente que otras plantas en las condiciones climáticas extremas predichas en las próximas décadas», dijo el investigador principal, el Dr. Robert Sharwood, de la Universidad Nacional de Australia (ANU).

«Nuestro objetivo es mejorar el crecimiento y el rendimiento de cultivos como el trigo y el arroz mediante el trasplante de esta enzima más eficiente en ellos», dijo.

El descubrimiento es un avance significativo en la búsqueda de utilizar la diversidad genética natural de los pastos para aumentar el rendimiento de los cultivos en respuesta a las preocupaciones de que las mejoras en la productividad global de los cultivos se han estancado.

Los investigadores se han centrado en la enzima Rubisco, que captura dióxido de carbono del aire para comenzar la producción de azúcares que las plantas necesitan para crecer.

«Estamos muy emocionados de descubrir una variabilidad considerable en la eficiencia de Rubisco de diferentes hierbas de pánico para convertir el dióxido de carbono en carbohidratos en un amplio rango de temperaturas», dijo el profesor asociado Oula Ghannoum de la Universidad de Western Sydney.

«Utilizando simulaciones matemáticas de los datos, identificamos las enzimas de Rubisco que son más adecuadas para los cultivos que crecen en condiciones de temperatura más cálidas y más frías», dijo.

El profesor asociado Spencer Whitney de ANU destacó que a medida que se agotan las tierras agrícolas viables, el mundo necesita hacer más con las tierras agrícolas disponibles.

«Además de esto, están los cambios en el clima en las próximas décadas y la creciente demanda de alimentos», dijo.

El Dr. Sharwood indicó que el Centro de Excelencia ARC en Fotosíntesis Traslacional tiene como objetivo descubrir cómo usar la diversidad de plantas del mundo para asegurar importantes cultivos alimenticios en un mundo cambiante.


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