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La investigación gamificada arroja nueva luz sobre cómo equilibrar la agricultura y la conservación

La investigación gamificada arroja nueva luz sobre cómo equilibrar la agricultura y la conservación
La interfaz del juego tal como aparece en una tableta. Crédito: Universidad de Stirling

Es más probable que los agricultores protejan la vida silvestre en sus tierras si confían en sus comunidades locales y en el gobierno, según un nuevo estudio de la Universidad de Stirling.


por la Universidad de Stirling


Los hallazgos surgieron de un proyecto de investigación innovador, que involucró a agricultores en Orkney y Gabón jugando un juego en una tableta electrónica, en el que tenían que elegir cómo lidiar con la vida silvestre que dañaría sus cultivos: gansos en Orkney y elefantes en Gabón.

En el juego, diseñado por los investigadores de Stirling, los agricultores tenían que elegir si matar la vida silvestre, espantarla o sacrificar algunos cultivos para permitir que la vida silvestre coexistiera en su tierra. Los resultados proporcionan una visión importante de cómo los agricultores toman decisiones al equilibrar la biodiversidad con la producción de alimentos.

Los agricultores optaron por no erradicar la vida silvestre

«Nos sorprendieron los resultados», dijo el investigador principal, el profesor Nils Bunnefeld, de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de Stirling. «Disparar y erradicar a los animales era perfectamente posible en el juego, y habría sido la opción más fácil para los agricultores, porque si los asustas, volverán y se comerán tus cultivos. Pero no eligieron matar a toda la vida silvestre, dijeron, en realidad, la vida silvestre es parte de nuestra vida «.

El profesor Bunnefeld y su equipo fueron financiados por el proyecto ConFooBio del Consejo Europeo de Investigación para construir el juego, utilizando el software Netlogo. El juego fue luego jugado por 260 agricultores en Gabón y 84 en Orkney.

«El conflicto entre las necesidades agrícolas y la conservación es cada vez más complejo», dijo el profesor Bunnefeld. «Esta investigación mostró que las acciones de los agricultores hacia la conservación en el juego en realidad dependían de la confianza que tenían en el sistema, en lugar de solo los puntos o, en términos reales, el dinero que se les ofrecía.

La confianza y la percepción de justicia eran tan importantes como el dinero

«En Gabón, los elefantes están protegidos; matarlos no está permitido por la ley. Por lo tanto, obtener respuestas directas sobre el comportamiento de matar es difícil debido a su naturaleza ilegal. El juego proporcionó un entorno seguro para explorar la propensión de los agricultores locales a participar en la matanza de elefantes. En el juego, descubrimos que donde los agricultores sentían que tenían voz en las políticas gubernamentales , y donde vivían cerca de un parque nacional y habían visto inversiones locales, mostraban más tolerancia hacia los elefantes que los agricultores que sentían que no tenían voz en la gestión. y los que vivían cerca de concesiones madereras.

«En Orkney, donde se puede solicitar una licencia para cazar gansos, el efecto positivo de las recompensas financieras en el comportamiento a favor de la conservación de los agricultores fue mayor cuando los agricultores tenían niveles más altos de confianza en otros agricultores de su comunidad. Agricultores que pensaban en la compensación financiera porque el daño de los gansos se distribuyó de manera desigual en Escocia, era menos probable que sacrificaran cultivos por los gansos «.

El juego también introdujo diferentes tipos de incentivos financieros, por ejemplo, el aumento de los pagos por el tamaño de la tierra reservada para la vida silvestre, y un pago fijo a través de subsidios, que fomentaron un comportamiento pro-conservación.

«Fue la interacción con los problemas de confianza y equidad lo que mostró el mayor cambio de comportamiento», dijo el profesor Bunnefeld. «Los responsables de la formulación de políticas tienden a centrarse en la inversión y la recompensa financiera para los agricultores, pero esta investigación mostró que la confianza en quienes toman las decisiones y tener voz en las políticas y la gestión es igualmente importante».

El socio de investigación, el Dr. Sarobidy Rakotonarivo, ahora de la Université d’Antananarivo, Madagascar, dijo: «Nuestro estudio destaca la importancia de comprender el contexto social y político a escala local, cuando se trata de encontrar resultados beneficiosos para diferentes grupos de interesados ​​en la conservación. Además, demuestra cómo los juegos experimentales se pueden utilizar para ayudar a abordar los conflictos de conservación en una amplia gama de entornos «.

La investigación se llevó a cabo en asociación entre la Universidad de Stirling y la Agencia de Parques Nacionales de Gabón (ANPN).

La investigación de Gabón se detalla en el documento «El papel de los instrumentos basados ​​en incentivos y la equidad social en las intervenciones de conservación de conflictos», publicado en Ecology and Society .

La investigación de las Orcadas se detalla en el artículo «Evidencia experimental para las intervenciones de conflictos de conservación: la importancia de los pagos financieros, la confianza de la comunidad y las actitudes de equidad», publicado en People and Nature .



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