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La investigación mejora la comprensión del pasto varilla, un importante cultivo bioenergético

La investigación mejora la comprensión del pasto varilla, un importante cultivo bioenergético
Tomando núcleos de suelo en una parcela de pradera. Crédito: K.Stepnitz, Universidad Estatal de Michigan

Los cultivos bioenergéticos son una fuente de energía alternativa que, a diferencia de los combustibles fósiles, podría impactar positivamente el medio ambiente al reducir los gases de efecto invernadero, la erosión del suelo y los niveles de dióxido de carbono. 


por la Sociedad Americana de Fitopatología


Pueden producirse de forma aún más sostenible si se cultivan en tierras de mala calidad no aptas para la alimentación. Para compensar la mala calidad de la tierra, estos cultivos pueden depender de microbios del suelo como bacterias y hongos para ayudarlos a acceder a nutrientes y agua y almacenar más carbono.

Switchgrass, una especie nativa de la pradera, es defendida como un cultivo bioenergético prometedor debido a su capacidad para crecer en muchos climas. También se sabe que se asocia con microbios beneficiosos. Para comprender mejor la relación entre el pasto varilla y los microbios del suelo , los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan y la Universidad Estatal de Washington examinaron las comunidades microbianas del suelo y los rasgos de las raíces entre 12 cultivares de pasto varilla que se habían plantado en la misma parcela durante nueve años.

«Este diseño de jardín común nos permitió determinar cómo cada cultivar afecta su microbioma del suelo mientras se controla la diferencia en el tipo de suelo y el clima», explicó Tayler Ulbrich, uno de los investigadores involucrados en el estudio. Y a diferencia de la mayoría de los estudios que analizan las raíces jóvenes de la hierba varilla, su enfoque en una amplia gama de cultivares diferentes y en la hierba varilla madura les dio una comprensión más representativa del período de vida prolongado de la planta y de los densos sistemas de raíces.

«Aprendimos que, incluso dentro de una región, no existe un microbioma estándar de pasto varilla, pero que cada cultivo alberga una comunidad única de bacterias y hongos del suelo. También encontramos evidencia de que las características de las raíces, como la longitud y el diámetro, difieren entre los cultivares y pueden influyen en la estructura de estos microbiomas «.

La investigación mejora la comprensión del pasto varilla, un importante cultivo bioenergético
Pruebas de variedades de Switchgrass en Kellogg Biological de MSU. Crédito: Karen Stahlheber, Universidad de Wisconsin Green Bay

Su estudio enfatiza la necesidad de identificar cómo los rasgos de las plantas afectan los microbiomas del suelo y su función. Ulbrich reconoce que estudiar los rasgos de las raíces es una tarea tediosa, especialmente en plantas que crecen en la naturaleza, pero es importante investigar porque los sistemas de raíces son cruciales para la absorción de recursos y suelos saludables, así como la capacidad de la planta para comunicarse con otras plantas y microbios.

La producción de cultivos bioenergéticos rentables y sostenibles requerirá cultivos que puedan tolerar condiciones de crecimiento estresantes, como la escasez de nutrientes del suelo o la sequía, con menos insumos. Entendiendo que los cultivares de pasto varilla difieren en su capacidad para tolerar estas condiciones y que los microbiomas pueden jugar un papel, la investigación futura debe investigar las diferencias específicas de los cultivares en los microbiomas y usar esta información para seleccionar y criar cultivares con características óptimas mediadas por microbiomas, como alto contenido de nitrógeno. fijación o secuestro de carbono.

» La variabilidad intraespecífica en los rasgos de las raíces y las condiciones edáficas influyen en los microbiomas del suelo en 12 cultivares de pasto varilla » se publica en la edición de mayo de Phytobiomes Journal , que se centra en los fitobiomas de cultivos bioenergéticos y agroecosistemas.



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