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La investigación muestra que incluso los animales se benefician de la distancia social para prevenir enfermedades


Los microorganismos que viven dentro y en nuestro cuerpo juegan un papel crucial tanto en el mantenimiento de nuestra salud como en el desarrollo de enfermedades. 

por Milady Nazir, Universidad de Texas en San Antonio


Ahora los investigadores de la UTSA han descubierto evidencia sobre la importancia de mantener la distancia física para minimizar la propagación de microbios entre las personas.

Los científicos observaron a los monos en la naturaleza para comprender qué papel juegan la genética, la dieta, las agrupaciones sociales y la distancia en una red social cuando se trata de los microbios que se encuentran dentro del intestino de un animal.

«La transmisión microbiana social entre los monos puede ayudarnos a informarnos sobre cómo se propagan las enfermedades. Esto tiene paralelos con nuestra situación actual en la que estamos tratando de entender cómo el distanciamiento social durante la pandemia de COVID 19 y los brotes futuros de enfermedades pueden influir en la transmisión de la enfermedad», dijo Eva Wikberg. , profesor asistente en el Departamento de Antropología de la UTSA que estudia la interacción entre ecología, comportamiento y genética en primates.

El microbioma intestinal se refiere a todos los microorganismos que habitan en el tracto digestivo, comenzando con el estómago y terminando con el colon. Durante la última década, el microbioma ha estado bajo un enfoque más científico porque se cree que un microbioma intestinal poco saludable puede conducir a la obesidad, la función inmune deteriorada, la resistencia del parásito debilitado e incluso cambios de comportamiento.

Sin embargo, investigar microbiomas es difícil debido a la variación en la composición microbiana entre individuos. Una pregunta de larga data es si esta variación está impulsada por la composición genética, las dietas o los entornos sociales.

Esta investigación ha sido especialmente difícil en poblaciones silvestres debido a la falta de datos detallados necesarios para separar los innumerables factores que dan forma al microbioma .

Para encontrar una respuesta, Wikberg y sus colegas investigadores estudiaron la materia fecal de 45 monos colobos hembras que se congregaron en ocho grupos sociales diferentes en un pequeño bosque cerca de las aldeas de Boabeng y Fiema en Ghana. Los científicos vieron grandes diferencias entre los microbiomas intestinales de los grupos sociales.

Sin embargo, los individuos de diferentes grupos que estaban más estrechamente conectados en la red social de la población tenían microbiomas intestinales más similares. Este descubrimiento indica que los microbios pueden transmitirse durante encuentros ocasionales con miembros de otros grupos sociales.

Una configuración similar puede ser cuando las personas se acercan un metro entre sí en una tienda. Estar cerca o rozar accidentalmente a otra persona puede ser todo lo que se necesita para transmitir ciertos microbios.

Este estudio sugiere que los microbios transmitidos de esta manera ayudan a los monos colobos a digerir las hojas en su dieta. Sin embargo, se necesita más investigación para investigar si este tipo de transmisión produce beneficios para la salud, lo que podría explicar por qué los diferentes grupos sociales ocasionalmente tienen encuentros amistosos entre grupos.

«Los estudios de animales salvajes pueden enseñarnos mucho sobre la importancia de utilizar intervenciones, como el distanciamiento social, para garantizar una comunidad más segura durante esta pandemia», dijo Wikberg.

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición de mayo de la revista Animal Behavior .


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