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La investigación revela la forma de mejorar la producción de nitrógeno en las legumbres


Un grupo de científicos de la Universidad de Kentucky descubrió una forma más eficiente para que las legumbres fijen el nitrógeno.


por Katie Pratt, Universidad de Kentucky


Las legumbres se conocen desde hace mucho tiempo por sus propiedades fijadoras de nitrógeno. A través de una relación simbiótica con los rizobios, que son bacterias del suelo , las legumbres pueden proporcionar sus propias necesidades de nitrógeno y dejar nitrógeno en el suelo para que otras plantas lo utilicen. Esto reduce la necesidad de fertilizantes nitrogenados , que son costosos y pueden causar contaminación ambiental. Pero las legumbres difieren significativamente en su eficiencia de fijación de nitrógeno, y actuarán de manera diferente en diferentes entornos y con diferentes cepas bacterianas, a veces fijando poco o nada de nitrógeno.

Hongyan Zhu, profesor de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente del Reino Unido, y su equipo de investigadores encontraron dos péptidos antimicrobianos en la leguminosa modelo Medicago truncatula que matan ciertas bacterias rizobianas cuando comienza el proceso de fijación de nitrógeno. Esta leguminosa modelo está estrechamente relacionada con la alfalfa de leguminosas forrajeras.

«Este hallazgo ofrece a los científicos una estrategia para mejorar la fijación de nitrógeno en las legumbres seleccionando o manipulando estos genes para aceptar más bacterias», dijo Zhu. «Esto podría permitir que las legumbres fijen más nitrógeno «.

Zhu cree que la función original de estos genes antibacterianos era matar las bacterias al entrar en la planta, pero han evolucionado para manipular ciertas bacterias para iniciar el proceso de fijación de nitrógeno . Las bacterias que no toleran los péptidos mueren casi de inmediato.

Además de los investigadores del Reino Unido, contribuyeron al estudio científicos de la Universidad Brigham Young, la Universidad de Massachusetts, la Universidad de Cornell y colaboradores de Hungría y los Países Bajos.

Los resultados de la investigación de Zhu fueron publicados por las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .


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