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La investigación sobre granjas del «mundo real» ofrece una imagen más clara de cómo funciona la polinización

La investigación sobre granjas del "mundo real" ofrece una imagen más clara de cómo funciona la polinización
Los polinizadores silvestres, como este abejorro, son responsables de la polinización del 80 por ciento en todo el mundo. Crédito: Joaqium Alves Gaspar

Los agricultores deben preocuparse por cuántas abejas silvestres individuales tienen polinizando sus campos, no cuántos tipos de abejas, según una nueva investigación de Rutgers y la Universidad de Calgary.


por Ken Branson, Universidad de Rutgers


En su estudio de plantas frutales en Nueva Jersey, Pensilvania y California, Rachael Winfree, ecologista de Rutgers, y sus coautores descubrieron que la abundancia de unas pocas especies dominantes de abejas silvestres es más importante que la diversidad de especies de abejas que polinizan los cultivos.

«Esto no quiere decir que la biodiversidad no sea importante, ni mucho menos», dice Winfree, profesor asociado de ecología, evolución y recursos naturales en la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas. «La biodiversidad es algo bueno para el medio ambiente en general, pero para la polinización de una planta de cultivo en particular, es mejor tener más abejas individuales».

Su investigación se ha publicado en Ecology Letters y también se destacó recientemente en Nature .

Los problemas recientes que enfrentan las abejas melíferas europeas, las abejas que los agricultores y apicultores crían específicamente para polinizar sus cultivos, han sido noticia en los últimos años, pero las abejas silvestres o «nativas» también son vitales para la polinización. Miles de especies de abejas silvestres son responsables de polinizar alrededor del 80 por ciento de las plantas con flores en todo el mundo, según una investigación anterior de Winfree, y son particularmente vitales para las plantas que Winfree y sus coautores estudiaron. El sesenta y dos por ciento de la polinización de la sandía es realizada por las abejas silvestres , el 25 por ciento de los arándanos y el 14 por ciento de los arándanos.

Winfree y sus coautores querían saber si era más importante para la polinización tener muchas especies de polinizadores silvestres, que es lo que habían indicado muchos experimentos de laboratorio y de campo.

«Muchos experimentos y estudios realizados en laboratorios o entornos de campo controlados muestran que si tienes más especies, obtienes más de alguna función ecológica, como la polinización», dice Winfree. «¿Obtiene el mismo hallazgo cuando sale a gran escala en granjas reales en el mundo real ?»

Hasta hace poco, los científicos carecían de buenas herramientas analíticas para comprender los datos de las granjas y los ecosistemas que funcionan como lo hacen naturalmente, las 24 horas del día, los siete días de la semana. «El mundo real es ruidoso», dice Winfree. El coautor Jeremy Fox, profesor asociado de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Calgary, encontró una manera de sortear todo el ruido aplicando una fórmula matemática desarrollada originalmente para describir los cambios genéticos a lo largo del tiempo: la ecuación de precios.

Aplicarlo a las granjas en estudio, algunas durante dos años, otras durante tres, permitió a Winfree, Fox y sus colegas ver que tener solo unas pocas especies de polinizadores silvestres no perjudicaba la polinización , y tener muchas abejas individuales en el trabajo ayudó mucho.

Las abejas silvestres no tienen que ser manejadas. Dadas las condiciones adecuadas, simplemente aparecen.

«Los agricultores pueden plantar campos en barbecho y bordes de caminos con plantas con flores, preferiblemente plantas cuyos períodos de floración se superponen», dice Winfree. «Pueden dejar montones de tierra excavada cuando cavan una zanja o un estanque, lo que les dará a las abejas que anidan en el suelo un lugar para vivir y a las plantas con flores un lugar para crecer. Y los agricultores pueden trabajar con sus vecinos para hacer los bordes de su propiedad también apta para las abejas «.


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