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La investigación sobre la humedad del suelo tiene como objetivo mejorar los modelos de riego

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Crédito: CC0 Public Domain

La agricultura de regadío es el mayor consumidor de agua dulce del planeta y, en última instancia, produce más del 40% de los alimentos en todo el mundo. Sin embargo, la cantidad exacta de agua que se utiliza realmente en el riego sigue siendo en gran parte desconocida.


por Josh Rhoten, Universidad de Colorado en Boulder


Responder a esa pregunta proporcionaría información sobre el balance hídrico global: el flujo de agua dentro y fuera de los sistemas de la Tierra. Será particularmente relevante a medida que los efectos del cambio climático en ese proceso se vuelvan más pronunciados en el futuro.

Para llenar este vacío, los investigadores de CU Boulder dieron a modelos informáticos de la superficie de la tierra diferentes cantidades de información sobre la humedad del suelo y luego evaluaron qué tan bien se puede predecir el riego a partir de ellos. Ser capaz de hacer esto a gran escala sería un paso útil para comprender cuán sensibles son el riego y la evapotranspiración al cambio climático.

Ver: Planes para el día después. Agricultura I: Sistemas de riego

El trabajo, recientemente detallado en Scientific Data , fue dirigido en CU Boulder por el profesor asistente Ben Livneh, con financiamiento y apoyo de la NASA.

Livneh forma parte del Departamento de Ingeniería Civil, Ambiental y Arquitectónica y del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES). Dijo que el proyecto utiliza satélites para ofrecer una vista del balance hídrico global que no estaba disponible antes.

«Cuando la precipitación cae sobre la tierra, el lugar más grande al que regresa es la atmósfera, pero no tenemos la tecnología para medir ese cambio a gran escala», dijo. «Aquí estamos usando este satélite como una balanza gigante que pesa la tierra. Básicamente, cuando la tierra pierde masa, podemos decir que mucha agua está entrando en la atmósfera».

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Doctorado reciente el graduado Ronnie Abolafia-Rosenzweig fue el autor principal del artículo con Livneh. Desde entonces, comenzó a trabajar en el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas para mejorar la física de los modelos hidrológicos operativos.

«Comprender la cantidad de agua que usan los seres humanos para regar es esencial porque el riego altera los presupuestos de agua y energía de la Tierra y está agotando las reservas de agua en todo el mundo», dijo. «Ahora estoy colaborando con científicos de la Universidad Estatal de Michigan y la Universidad de Tecnología Sharif en Irán para aplicar nuestra metodología al uso previsto del agua de riego en las regiones agrícolas que rodean el lago Urmia, que ha perdido el 80% de su extensión de agua original en las últimas dos décadas. debido al cambio climático (sequía prolongada) y el uso del agua de riego «.

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Livneh dijo que la próxima fase de esta investigación probablemente se centrará en estos cambios en cuencas más grandes como los ríos Mississippi o Colorado, con un enfoque en el papel de los seres humanos en el desarrollo agrícola.




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