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La investigación sugiere que los árboles de eucalipto se pueden modificar genéticamente para no invadir los ecosistemas nativos

La investigación sugiere que los árboles de eucalipto se pueden modificar genéticamente para no invadir los ecosistemas nativos
Crédito: Universidad Estatal de Oregon

El eucalipto, un árbol de hoja perenne resistente a las plagas valorado por su madera resistente y aceite que promueve el bienestar, puede modificarse genéticamente para no reproducirse sexualmente, un paso clave para evitar que el alimento básico de las plantaciones de árboles a nivel mundial invada los ecosistemas nativos.


por Steve Lundeberg, Universidad Estatal de Oregon


Steve Strauss, de la Universidad Estatal de Oregón, lideró una colaboración internacional que mostró que la técnica de edición de genes CRISPR Cas9 podría usarse con casi un 100% de eficiencia para eliminar LEAFY, el gen maestro detrás de la formación de flores.

«Las flores nunca se desarrollaron hasta el punto en que se observaron óvulos, polen o semillas fértiles», dijo Strauss. «Y no hubo ningún efecto negativo detectable en el crecimiento o la forma de los árboles. Un estudio de campo debería ser el siguiente paso para observar más de cerca la estabilidad de los rasgos de esterilidad vegetativa y floral, pero con la mutación genética física esperamos una alta confiabilidad durante la vida de los árboles «.

Los hallazgos se publicaron en Plant Biotechnology Journal .

Strauss, Ph.D. La estudiante Estefania Elorriaga y la asistente de investigación Cathleen Ma se unieron a científicos de la Universidad de Colorado, la Universidad Forestal de Beijing y la Universidad de Pretoria en la investigación. El estudio de invernadero involucró un híbrido de dos especies, Eucalyptus grandis y E. urophylla, que se planta ampliamente en el hemisferio sur; hay más de 700 especies de eucalipto , la mayoría de ellas nativas de Australia.

«Aproximadamente el 7% de los bosques del mundo son plantaciones, y el 25% de esa área de plantaciones contiene especies no nativas e híbridos», dijo Elorriaga, ahora investigador postdoctoral en el estado de Carolina del Norte. «El eucalipto es uno de los géneros de árboles forestales más plantados, en particular los 5,7 millones de hectáreas de eucalipto en Brasil, los 4,5 millones de hectáreas en China y los 3,9 millones de hectáreas en India».

Esas plantaciones, señalan los científicos, pueden llevar a una mezcla indeseable con los ecosistemas nativos. Por lo tanto, eliminar la capacidad de esos árboles para reproducirse sexualmente sin afectar otras características sería una forma eficaz de reducir en gran medida el potencial de propagación invasiva en áreas donde se considera un problema ecológico o económico importante.

«Esta fue la primera aplicación exitosa de CRISPR para resolver un problema comercial en árboles forestales», dijo Elorriaga. «La investigación con CRISPR en árboles forestales para modificar diferentes rasgos está en curso en muchos laboratorios de todo el mundo. El calentamiento global está teniendo grandes impactos en los bosques de todo tipo, y la edición de genes puede ser una nueva herramienta de reproducción importante para complementar los métodos convencionales».

Strauss señala que a pesar de los hallazgos prometedores, los árboles genéticamente modificados como estaban en esta investigación no podrían plantarse legalmente en Brasil, una nación con uno de los mayores valores económicos del cultivo de eucaliptos.

«El rasgo no se pudo utilizar allí debido a las leyes contra la modificación de la reproducción de las plantas con métodos de ADN recombinante», dijo. «También estaría prohibido para investigación de campo o uso comercial bajo la certificación de manejo forestal sostenible en muchas partes del mundo, algo que los científicos se han unido para criticar severamente en los últimos años».

Hace poco más de dos años, Strauss formó parte de una coalición de investigadores forestales para pedir una revisión de lo que consideran políticas demasiado restrictivas con respecto a la investigación biotecnológica.

«Con suerte, estudios como este, que muestran cuán precisa y segura puede ser la tecnología para modificar rasgos y que ayudan a promover la seguridad ecológica, ayudarán a cambiar las regulaciones y las reglas de certificación», dijo. «Afortunadamente, estas discusiones están muy avanzadas en muchas naciones».


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