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La lista de verificación de las abejas de Pennsylvania (EEUU) documenta 49 nuevas especies y algunas que pueden estar en peligro


Un estudio que documenta las abejas que se informa que ocurren en Pennsylvania ha encontrado la presencia de 437 especies, incluidas 49 nunca antes registradas en el estado. 


por Chuck Gill, Universidad Estatal de Pensilvania


Los investigadores dijeron que la lista de verificación resultante de las abejas en la comunidad también identifica especies no nativas de América del Norte y varias especies nativas que pueden ser motivo de preocupación para la conservación.

«Las abejas son un grupo diverso e importante de polinizadores de insectos», dijo el investigador principal Shelby Kilpatrick, candidato a doctorado en entomología en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State. «La abrumadora evidencia de la disminución de las poblaciones de abejas manejadas y silvestres apunta a la necesidad de una mejor comprensión de la diversidad de las abejas en diferentes áreas geográficas. Pero a pesar de la extensa investigación, todavía no sabemos lo suficiente sobre la diversidad y distribución de las especies de abejas nativas».

Kilpatrick explicó que este estudio se basa en la primera lista de verificación de abejas en Pensilvania, publicada por otros investigadores en 2010, que reportó 372 especies de más de 13,000 especímenes ubicados en 20 colecciones. Desde que se publicó la primera lista de verificación, se han recolectado y basado en datos miles de especímenes adicionales del estado, se han descrito nuevas especies y el estado taxonómico o clasificación científica de algunas especies ha cambiado.

El equipo de investigación actualizó la lista de verificación de 2010 para reflejar los cambios en la taxonomía y revisó más de 130,800 muestras de abejas y registros de observación en colecciones de insectos, repositorios en línea, estudios publicados y proyectos de investigación en curso de universidades, museos y agencias gubernamentales.

Luego, los datos se compararon con la lista de verificación original, lo que resultó en un nuevo total de 437 especies, incluidos 79 nuevos registros estatales de especies que representan cinco de las seis familias de abejas en América del Norte. Entre estas 79 había 49 especies reportadas por primera vez en Pennsylvania y otras 30 que no aparecían en la lista de verificación de 2010. Los investigadores documentaron nuevos registros de especies para todos menos dos de los 67 condados del estado.

De las seis familias de abejas en el estado, la que tenía el mayor número de especies reportadas, 118, era Apidae, que incluye abejas melíferas, abejorros y carpinteros, seguida de Halictidae, comúnmente llamadas abejas sudoríparas, con 110, y Andrenidae, conocidas como abejas mineras, con 100. Megachilidae, compuesto principalmente por abejas albañiles y abejas cortadoras de hojas, representaron 81 especies; Colletidae, a menudo referido como abejas celofán y abejas enmascaradas, tenía 24; y Melittidae, una familia de abejas pequeñas y raras que típicamente no tienen nombres comunes, estuvo representada por cuatro especies.

Los investigadores, que publicaron sus resultados en el Journal of Hymenoptera Research , también enumeran al menos cinco especies de preocupación para la conservación que pueden estar en declive o amenazadas, señaló Kilpatrick.

La lista de verificación de las abejas de Pa documenta 49 nuevas especies y algunas que pueden estar en peligro
Una abeja carpintera oriental (Xylocopa virginica) descansa sobre una margarita en el condado de Cambria. Esta especie nativa pertenece a la familia Apidae. Crédito: Shelby Kerrin Kilpatrick

«No sabemos el estado de la población para la mayoría de las especies de abejas, y algunas pueden estar experimentando disminuciones u otros cambios», dijo. «Para evaluar eso, se requiere más investigación, pero en ausencia de estos datos, proporcionamos un desglose de la cantidad de años transcurridos desde la última recolección de cada especie en Pensilvania».

La mayoría de las especies de abejas en el estado se han recolectado entre 2000 y 2018, pero al menos 56 especies, o casi el 13% de todas las especies en el estado, no se han detectado dentro de ese período de tiempo, según Margarita López-Uribe, Lorenzo L. Langstroth Profesor de carrera temprana y profesor asistente de entomología, en cuyo laboratorio Kilpatrick lleva a cabo su investigación doctoral.

Por ejemplo, Epeoloides pilosulus (Cresson, 1878), parte de un género de abejas cleptoparasitarias que ponen sus huevos en los nidos de otras especies de abejas, se considera una especie de preocupación de conservación debido a la extrema rareza dentro de su rango desde la década de 1960. «Esta especie no se ha reportado en Pennsylvania desde 1911, según nuestros datos», dijo López-Uribe.

Las listas de verificación como esta también son importantes para documentar el estado de las especies exóticas en el estado, sostienen los investigadores.

«Las especies no nativas potencialmente pueden competir con las abejas nativas por recursos, transmitir enfermedades y parásitos, cambiar la efectividad de la polinización e hibridarse con especies locales», dijo López-Uribe. «Por otro lado, las especies exóticas también pueden tener efectos positivos, como servir como polinizadores de plantas nativas y agrícolas o como bioindicadores y agentes de control biológico».

En general, la lista de verificación actualizada proporciona una nueva línea de base para la investigación sobre especies de abejas, ecología y conservación en Pensilvania, dijo Kilpatrick, quien agregó que este estudio también contribuirá a futuras actualizaciones del Plan de Protección de Polinizadores de Pensilvania , que fue desarrollado por el Departamento de Estado de Agricultura y entomólogos en el Centro de Investigación de Polinizadores de Penn State.

«Hacemos hincapié en que las listas de verificación no son estáticas», dijo Kilpatrick. «Este conjunto de datos, incluida la información sobre cuándo se registró por última vez cada especie en el estado, muestra que es necesario un monitoreo regular, tanto específico como generalizado, para documentar los cambios en la abundancia, el estado de la población y la distribución de las especies a lo largo del tiempo. Encuestas futuras y los registros de muestras inevitablemente proporcionarán nueva información. Esperamos que la lista de verificación actualizada fomente el interés en las abejas en todo el estado «.


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