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La lucha contra los parásitos con caca


La caca de oveja podría ser la clave para desarrollar la próxima generación de tratamientos antiparasitarios que podrían proteger al ganado australiano y ahorrarle a la industria millones de dólares al año.


por la Universidad de Queensland


Los investigadores de la Universidad de Queensland estudiarán las bacterias y hongos presentes en las heces y pastos de ovejas infectadas en un intento por descubrir nuevos antiparasitarios naturales que también podrían prevenir la resistencia a múltiples medicamentos.

El profesor Robert Capon y el Dr. Zeinab Khalil del Instituto de Biociencia Molecular de la UQ han recibido una beca de vinculación del Consejo de Investigación Australiano de $ 700,000 para asociarse con Boehringer Ingelheim Animal Health Australia, un líder mundial en la investigación y desarrollo de antiparasitarios, que proporcionará fondos y apoyo en especie por un total de $ 1.5 millones.

«Estamos apuntando a los nematodos (parásitos microscópicos parecidos a gusanos) que infectan el intestino de las ovejas y el ganado, causando enfermedades y reduciendo la productividad», dijo el profesor Capon.

«Un brote de nematodos puede conducir a la cuarentena de ganado y pastos, aumentando los costos para los agricultores, poniendo en peligro la seguridad alimentaria de Australia y dejando vulnerable el comercio de exportación.

«Si bien los agricultores ahora usan una combinación de productos químicos existentes como antiparasitarios, muchos nematodos se han vuelto resistentes a múltiples medicamentos».

El problema para la industria ganadera se ha visto agravado por la lenta tasa de descubrimiento de nuevos antiparasitarios.

El Dr. Khalil dijo que recolectarían muestras de heces de ovejas infectadas y tierra de pasto de estaciones comerciales de ovejas en Australia.

«Llevando estas muestras al laboratorio, reuniremos una biblioteca de bacterias y hongos que podemos manipular para descubrir nuevas clases de antiparasitarios naturales», dijo el Dr. Khalil.

«Los microbios como los hongos y las bacterias pueden tener grupos de genes silenciosos o apagados con propiedades antiparasitarias».

Los investigadores pretenden activar estos genes ‘silenciosos’ cambiando las condiciones en las que crecen los microbios.

«Podemos usar varios estímulos químicos y físicos en los microbios para engañarlos y revelar las defensas químicas naturales que normalmente mantienen ocultas en su ADN», dijo el Dr. Khalil.

«Investigaremos a fondo los antiparasitarios que encontramos y aceleraremos a los que tienen más potencial».

El profesor Capon dijo que el objetivo era descubrir nuevas clases de antiparasitarios naturales con diferentes modos de acción que salvaguarden el ganado y eviten la resistencia a múltiples medicamentos .

«Los nuevos antiparasitarios tendrán un efecto radical en la agricultura, permitiendo una aplicación menos frecuente de productos químicos, menos estrés químico en el medio ambiente y la capacidad de rehabilitar pasturas infectadas que anteriormente se consideraban antieconómicas», dijo.


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