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La luz artificial afecta la polinización de las plantas incluso durante el día

La luz artificial afecta la polinización de las plantas incluso durante el día
La luz artificial nocturna también afecta negativamente el comportamiento de polinización de los insectos durante el día. Crédito: UZH / Agroscope

Las farolas alteran el número de visitas de flores por insectos no solo durante la noche, sino también durante el día.


por la Universidad de Zurich


La luz artificial nocturna afecta así indirectamente a toda la comunidad de plantas polinizadoras, con consecuencias desconocidas para el funcionamiento del ecosistema, como han demostrado por primera vez investigadores de la Universidad de Zúrich y Agroscope.

El uso de luz artificial nocturna en todo el mundo se ha incrementado enormemente en los últimos años, provocando efectos adversos sobre la supervivencia y reproducción de los organismos nocturnos. La luz artificial nocturna interfiere con procesos ecológicos vitales, como la polinización nocturna de plantas por insectos nocturnos, lo que podría tener consecuencias para el rendimiento de los cultivos agrícolas y la reproducción de plantas silvestres.

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Científicos de la Universidad de Zúrich y Agroscope han demostrado por primera vez que la luz artificial nocturna también afecta negativamente el comportamiento de polinización de los insectos durante el día. En un experimento, utilizaron farolas comerciales para iluminar las comunidades de plantas polinizadoras naturales durante la noche en seis prados naturales. Otros seis prados naturales quedaron a oscuras. El equipo de investigación concentró su análisis en 21 especies de plantas naturales y los órdenes de insectos Diptera, Hymenoptera y Coleoptera.

Diferentes interacciones según la especie vegetal.

«Nuestros hallazgos indican que la luz artificial durante la noche altera el número de interacciones planta-polinizador durante el día, dependiendo de la especie de planta «, dice Eva Knop del Programa de Investigación Prioritaria de Investigación Universitaria de UZH Global Change and Biodiversity and Agroscope. Por ejemplo, tres especies de plantas recibieron significativamente menos visitas de polinizadores durante el día y otra especie un poco menos. Una especie de planta diferente, en cambio, recibió muchas más visitas de polinizadores, y otra un poco más, bajo iluminación LED.

Curiosamente, la actividad de los polinizadores nocturnos también varió en presencia de luz artificial. Por ejemplo, los geranios de los bosques (Geranium sylvaticum) en prados iluminados y oscuros recibieron el mismo número de visitas de polinizadores, pero no por los mismos insectos: mientras que los insectos dípteros redujeron sus visitas a las plantas que estaban iluminadas durante la noche, los escarabajos (Coleoptera) tendieron a aumentar sus visitas. Otras dos especies de plantas mostraron tendencias similares.

Efectos ecológicos indirectos de la contaminación lumínica

Hasta ahora se ha ignorado el impacto ecológico indirecto de la contaminación lumínica. «Dado que los insectos juegan un papel vital en la polinización de cultivos y plantas silvestres y ya están en peligro por la destrucción del hábitat y el cambio climático independientemente de la luz artificial, es importante estudiar y aclarar estos mecanismos indirectos», dice Knop.

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Sobre la base de sus hallazgos, Knop y sus colegas piden que «se investigue más a fondo el impacto ecológico de la contaminación lumínica y que se diseñen acciones para evitar efectos adversos en el medio ambiente». Dicen que ven formas de hacer esto a pesar de que la luz artificial es una característica integral de las áreas pobladas. El alumbrado público, por ejemplo, podría diseñarse cuidadosamente en combinación con nuevas tecnologías para reducirlo al mínimo.




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