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La mariposa recién introducida podría generalizarse en Canadá

La mariposa recién introducida podría generalizarse en Canadá
Apareamiento macho y hembra de Polyommatus icarus. Crédito: Stephanie A. Rivest

Este verano, si ve una mariposa con alas azules en la parte superior con manchas naranjas debajo, es posible que se haya cruzado con un azul común europeo macho (o Polyommatus icarus ), una especie recién introducida en Canadá.


por la Universidad de Ottawa


¿Podría ser una casualidad? Probablemente no, según un grupo de investigadores de la Universidad de Ottawa que han examinado de cerca a esta cautivadora criatura azul. De hecho, son los primeros en estudiar su ecología.

«Los resultados de nuestro estudio sugieren que el Polyommatus icarus ( P. icarus ) podría generalizarse en el futuro ya que prefiere las áreas urbanas», dijo uOttawa Ph.D. la estudiante Stephanie Rivest, primera autora del artículo «La perturbación antropogénica promueve la abundancia de una mariposa recién introducida, el azul común europeo ( Polyommatus icarus ; Lepidoptera: Lycaenidae), en Canadá» publicado en el Canadian Journal of Zoology .

«Puede alcanzar densidades extremadamente altas y sus orugas dependen de una planta huésped que es omnipresente en todo Canadá».

Un nuevo hogar

P. icarus, que se encuentra comúnmente en Europa, se descubrió cerca de Montreal, Québec en 2005. Su introducción brindó al equipo de Rivest una oportunidad única de estudiar un insecto no nativo durante las primeras etapas de su colonización y obtener más información sobre la progresión de una invasión. .

«La tasa de introducción de especies animales y vegetales más allá de sus áreas de distribución está aumentando a nivel mundial, pero solo unas pocas de estas especies se volverán invasoras, lo que significa que están muy extendidas, son abundantes y tienen efectos negativos en las comunidades ecológicas», explicó Rivest. «Por eso es tan importante que se estudien las especies recién introducidas, como lo hicimos aquí, para que podamos comprender y predecir mejor qué especies introducidas probablemente se volverán invasoras».

Estudio de uOttawa primero para investigar la mariposa recién introducida que podría generalizarse en Canadá
Polyommatus icarus en Birds Foot Trefoil marcado con un número de identificación utilizado durante el estudio de Rivest. Crédito: Stephanie A. Rivest

Predecir la propagación

«Encontramos que P. icarus es más abundante en las áreas urbanas y donde se encuentra su planta de oruga preferida, el trébol de patas de pájaro (Lotus corniculatus)», dijo Rivest. «Esta planta se introdujo en América del Norte a mediados del siglo XVIII y ahora se puede encontrar en todas las provincias canadienses».

«Nuestro estudio también muestra que P. icarus puede alcanzar densidades extremadamente altas en relación con las mariposas nativas y que es un dispersor bajo-moderado, es decir, los adultos no son buenos voladores», explicó Rivest.

Es posible que esta mariposa no gane un concurso de vuelo, pero aún podría generalizarse en Canadá.

«Basándonos en nuestra evaluación inicial de P. icarus , necesitamos estudios futuros para modelar la trayectoria prevista de expansión del rango e investigar otros factores potencialmente importantes «, agregó la Dra. Heather Kharouba, profesora asociada en el Departamento de Biología de la Universidad de Ottawa. y jefe del laboratorio donde se realizó la investigación.

Estudio de uOttawa primero para investigar la mariposa recién introducida que podría generalizarse en Canadá
Charcos de barro de Polyommatus icarus. Crédito: Stephanie A. Rivest

Una población en aumento

Cuando comenzó el estudio en 2017, el azul común europeo ( Polyommatus icarus ) solo se podía encontrar en el suroeste de Quebec. Ahí es donde Rivest y sus colegas realizaron sus encuestas de campo. Recopilaron información sobre las comunidades de mariposas y su hábitat en varios sitios y luego midieron la capacidad de volar de los adultos de P. icarus . Para ello, marcaron la mayor cantidad posible de individuos de P. icarus con un marcador permanente.

«Cada individuo recibió una marca única en su ala para que si alguna vez fueran recapturados, pudiéramos medir la distancia que volaron», dijo Rivest. «Capturamos y marcamos un número asombroso de individuos, ¡4629 para ser exactos!»

Estas mariposas ahora han encontrado su camino fuera de Québec.

«Desde que comenzó nuestro estudio en 2017, ha habido un aumento en la cantidad de observaciones de P. icarus en sitios web de ciencia ciudadana como eButterfly e iNaturalist», dijo Stephanie Rivest. «Estas observaciones sugieren que P. icarus ha ampliado su área de distribución desde que ahora se pueden encontrar individuos en Toronto, a más de 400 km de nuestra región de estudio».

«Alentamos al público a contribuir al monitoreo de P. icarus cargando sus observaciones de esta especie de mariposa fácil de identificar».



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