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La mayor parte del gasto en alimentos apoya el procesamiento, no los agricultores, según un estudio

El procesamiento de varios pasos de la granja a la mesa puede no ser compatible con el desarrollo sostenible, según un estudio en el jou
El procesamiento de varios pasos desde la granja hasta la mesa puede no ser compatible con el desarrollo sostenible, según un estudio de la revista Nature Food.

Los agricultores de todo el mundo reciben apenas una cuarta parte de lo que los consumidores gastan en el supermercado, e incluso menos por los alimentos que consumen fuera del hogar, informaron investigadores el lunes.



por Natalie Handel

Más allá de la cuestión de si los agricultores obtienen su parte justa, el procesamiento de varios pasos desde la granja hasta la mesa puede no ser compatible con el desarrollo sostenible , según un estudio publicado en la revista Nature Food .

«La gente no reconoce cuánto de lo que pagamos en nuestras comidas no es comida física «, dijo a la AFP Chris Barrett, de la Universidad de Cornell, autor principal del estudio, por correo electrónico.

«La mayor parte del valor agregado en la economía alimentaria mundial no se encuentra en las granjas, sino en las actividades de procesamiento, fabricación, distribución y servicios más cercanas al consumidor».

Esta cadena de valor altamente segmentada crea empleo y brinda comodidad al consumidor, ya sea en forma de ensaladas en bolsas, cenas congeladas o una comida en el centro comercial.

Pero estas ventajas para el consumidor también deben medirse en función del impacto en la salud y el medio ambiente, argumentan los autores.

«Las emisiones de gases de efecto invernadero son un buen ejemplo», dijo Barrett, señalando la contaminación por carbono generada por todos los pasos de la cadena de valor. «También lo es el uso del agua «.

«También está la cuestión de dónde se agregan o pierden los atributos deseables de los alimentos, como minerales, vitaminas, fibra, y los indeseables (grasas ‘malas’, sal, azúcar)», agregó.

La mayor parte del valor agregado en la economía alimentaria mundial no se encuentra en la agricultura, sino que es el procesamiento, la fabricación y la distribución.
La mayor parte del valor agregado en la economía alimentaria mundial no se encuentra en la agricultura, sino en las actividades de procesamiento, fabricación, distribución y servicios más cercanas al consumidor.

‘Consumo responsable’

«Todos estos son factores que tienen importantes implicaciones para la salud pública».

Sobre la base de un método aplicado originalmente en EE. UU., Los investigadores desarrollaron un enfoque estandarizado para estimar la importancia de las cadenas de valor alimentarias entre agricultores y consumidores .

Aplicaron este criterio a los datos de 2005 a 2015 en 61 países de ingresos medios y altos que cubren el 90 por ciento de la economía alimentaria mundial.

Descubrieron que, en promedio, los agricultores reciben el 27 por ciento de lo que se paga por los alimentos que los consumidores consumen en casa.

El estudio se centró en las tres cuartas partes de los alimentos que se consumen en el mismo país donde se producen.

Para el otro 25 por ciento, «la participación de los agricultores en los gastos de los consumidores en alimentos importados es casi seguramente incluso menor», dijo Barret.

De la granja al plato: ¿A dónde fluyen los dólares de los consumidores globales?
A dónde van los dólares de los consumidores: cadena de valor alimentaria agrícola vs. posterior a la producción agrícola. Crédito: Universidad de Cornell

Es probable que aumente la ya gran proporción de dólares destinados a alimentos que se destinan a actividades posteriores a la agricultura, concluyó el estudio.

Los agricultores de economías de rápido crecimiento como China e India ganarán más a medida que sus poblaciones se enriquezcan, pero es probable que su parte del gasto en alimentos se reduzca a medida que aumenta la demanda de consumo conveniente.

El estudio apunta a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU, adoptados en 2015 y establecidos para 2030, como una forma de medir el impacto del vasto y creciente sector de la cadena de valor alimentaria .

Lo que suceda con los alimentos entre la agricultura y el consumidor será fundamental para muchos ODS, incluidos los que se centran en la pobreza, el hambre y el «consumo y producción responsables».



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