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La migración anual de monarcas de 3,000 millas se dirige hacia Chicago: ‘Es como una película de Disney, excepto que mejor’

Mariposas monarca
Crédito: CC0 Public Domain

Breanna Seibel viajaba en un vehículo de cuatro ruedas junto a su campo de alfalfa en el norte de Wisconsin cuando comenzó a ver mariposas monarca. 


por Nara Schoenberg


Los visitantes de color naranja brillante se abalanzaban, revoloteaban y bailaban en parejas, cuartetos y tríos. Aterrizaban en los árboles que bordean el campo, con hasta 100 agrupados en una sola rama.

Seibel llamó a sus padres para que vieran las mariposas: miles, según su recuento.

Publicó videos en Facebook y extraños empezaron a aparecer en la puerta de su casa pidiendo un recorrido.

«No se parece a nada que hayas visto antes», dijo Seibel, de 28 años, de New Richmond, Wisconsin. «Es como una película de Disney, excepto que mejor».

La migración otoñal de la monarca , en la que millones de mariposas viajan hasta 3,000 millas al sur de California y México, ya está en marcha en Wisconsin y Canadá, con informes de intrépidos insectos que se reúnen en grandes grupos para descansar en los árboles o repostar en campos ricos en néctar. . Y el espectáculo probablemente llegará a Chicago la próxima semana, según el curador en jefe del Museo de la Naturaleza Peggy Notebaert, Doug Taron.

Espere más monarcas en jardines, parques, bosques y campos. Y si está explorando áreas verdes a lo largo del lago Michigan, esté atento a los «refugios» donde decenas, o incluso cientos, de monarcas pasan la noche en un solo árbol.

Aquellos que prefieren las monarcas a pedido pueden asistir a festivales de mariposas como Flutter Into Fall el 12 de septiembre en el Museo de la Naturaleza Peggy Notebaert, que incluirá la oportunidad de ver el etiquetado de las monarcas, en el que se adhieren pequeñas pegatinas a las alas de los insectos antes. liberación.

Los festivales de monarcas locales incluyen la celebración de las monarcas migratorias de las reservas forestales del condado de Cook en River Forest el 12 de septiembre, y el festival de las monarcas del distrito de Oak Lawn Park el 18 de septiembre.

La población de monarcas ha estado en declive durante los últimos 20 años, estimulando los esfuerzos de conservación tanto de los científicos como de la gente común, que cultivan algodoncillo en jardines, campos y avenidas. Las mariposas, aunque aún no están reconocidas oficialmente como una especie en peligro o amenazada, cumplen con los criterios de inclusión, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Pero millones de monarcas todavía hacen el viaje anual hacia el sur a través de los EE. UU. Y Canadá hasta California y México, con miles volando desde Illinois a Michoacán, México, un viaje de aproximadamente 2,000 millas.

Los científicos saben que las mariposas navegan hacia el sur usando sus relojes circadianos internos y la posición del sol en el cielo, dijo Taron, pero eso no explica cómo los pequeños viajeros terminan año tras año en las mismas pequeñas reservas al noroeste de la Ciudad de México.

«Este es realmente uno de los grandes misterios del mundo», dijo. «Las mariposas más recientes que han estado en las áreas a las que van son sus tatarabuelos».

Las monarcas pasan el invierno en los árboles en lo alto de las montañas de la cordillera del Cinturón Transvolcánico. Las temperaturas a menudo bajan por debajo del punto de congelación por la noche, y no es inusual ver nieve en las mariposas, dijo Taron. Las mismas mariposas comienzan a volar hacia el norte nuevamente en primavera, llegando al Valle del Río Grande en Texas antes de poner huevos y morir.

Las generaciones posteriores vuelan hacia el norte, atravesando los Estados Unidos y hacia Canadá, antes de que surja la próxima generación de viajeros de larga distancia a fines del verano y principios del otoño.

Si bien las generaciones de monarcas no migratorias están en el área de Chicago todo el verano, las monarcas de la migración de otoño apenas están comenzando a emerger. Es probable que las monarcas del norte comiencen a llegar la próxima semana, dijo Taron, aproximadamente al mismo tiempo que están emergiendo las monarcas migratorias locales.

El pico de migración de la monarca en el área de Chicago ocurre típicamente alrededor de la segunda semana de septiembre, dijo Taron.

Entre los que están probando temprano la migración se encuentra el creciente número de fanáticos de la monarca que están criando mariposas de huevos silvestres en sus hogares. Los científicos desalientan la crianza de grandes cantidades de monarcas en su hogar, una práctica promovida en algunas páginas de redes sociales. Pero los expertos dicen que criar un pequeño número de mariposas puede ser gratificante y educativo.

Samantha Goodman, una ex profesora de ciencias que vive en el pueblo ucraniano de Chicago, cría un pequeño número de monarcas en condiciones cuidadosamente controladas. A principios de esta semana, se estaba preparando para liberar a 10 monarcas que todavía estaban en sus crisálidas. La fecha de su aparición esperada hace que sea probable que se unan a la migración a México, dijo.

Planeaba etiquetar sus mariposas con pequeñas pegatinas livianas que a veces se recuperan al final de la ruta de migración, lo que proporciona evidencia de que una monarca específica ha llegado a México.

«La probabilidad de que se encuentre la etiqueta es bastante baja», dijo Goodman, de 40 años. «Pero definitivamente voy a ver las listas el próximo año para ver si alguna de mis etiquetas lo logró».

Aquellos que quieran ver las monarcas migratorias por sí mismos pueden querer visitar los terrenos del Museo de la Naturaleza Peggy Notebaert, donde Taron espera ver muchas mariposas a principios de la próxima semana.

Las mariposas monarcas, que tienden a migrar a lo largo de las orillas del lago Michigan, se agruparon en árboles en el acuario Shedd el año pasado, pero no hay forma de saber si volverán a aparecer.

Seibel, propietaria de tierras de cultivo en un área donde su padre ha pasado toda su vida, dijo que las monarcas nunca antes se habían reunido en su propiedad. Ella sospecha que la afluencia, que comenzó hace unas dos semanas y duró hasta finales de agosto, puede deberse en parte al campo de alfalfa, que se había dejado florecer y emanaba un aroma fuerte y dulce como la miel.

Las mariposas se alimentaban del néctar de alfalfa durante el día y se acurrucaban en los árboles cercanos por la noche.

La experiencia fue particularmente significativa, dijo Seibel, porque la amada hermana mayor de su madre, Karen M. Nelson, quien murió de cáncer de mama en 2010, dijo que volvería como una mariposa.

A Seibel también le conmovió que la gente respondiera con tanta fuerza a sus publicaciones en las redes sociales, y algunas incluso usaron sus fotos de monarca como fotos de perfil.

«Algunas personas se acercaron y dijeron: ‘Hay tanta discrepancia, odio, discusiones, izquierda contra derecha, cualquier cosa sobre la que la gente pueda discutir, parece que estamos discutiendo hoy, (y) esto es tan refrescante ‘», dijo.

«Mucha gente ha dicho: ‘Esto me da la esperanza de que el mundo no se esté desmoronando por completo'».



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