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La migración de aves lleva a las plantas en la dirección equivocada para hacer frente al cambio climático

La migración de aves lleva a las plantas en la dirección equivocada para hacer frente al cambio climático
Un joven mirlo ( Turdus merula ) comiendo frutos de espino amarillo mediterráneo ( Rhamnus alaternus ). Las aves residentes, reproductoras o no migratorias suelen dispersar las semillas a distancias cortas, principalmente a 1 km de las plantas de origen, lo que es insuficiente para que las plantas sigan el ritmo del cambio climático actual. Crédito: Juan P. González-Varo

Las aves migratorias llevan la mayoría de las semillas en la dirección equivocada para ayudar a las plantas a hacer frente al cambio climático, según muestra una nueva investigación.


por la Universidad de Exeter


El estudio, publicado en Nature , revela que la gran mayoría de las plantas de los bosques europeos son dispersadas por aves que migran a latitudes más cálidas en el sur, mientras que muchas menos son dispersadas por aves que migran hacia el norte.

Como consecuencia del calentamiento global, las condiciones climáticas óptimas de las especies se están moviendo hacia latitudes más frías, lo que obliga a la redistribución de la vida en la Tierra.

La movilidad permite que muchos animales lleguen a nuevas áreas con un clima adecuado.

Sin embargo, el movimiento de especies vegetales depende de la dispersión de sus semillas a largas distancias.

El nuevo estudio, realizado por 18 investigadores de 13 instituciones europeas, dice que la tendencia a la dispersión hacia el sur de las aves migratorias es contraproducente para que las plantas se adapten al cambio climático .

«El cambio climático contemporáneo es tan rápido que muchas plantas requieren distancias de dispersión mucho más allá de las que normalmente ocurren a nivel local», dijo el autor principal, Juan Pedro González-Varo, de la Universidad de Cádiz.

“Aquí es donde las aves migratorias pueden jugar un papel importante, ya que son capaces de dispersar semillas a lo largo de decenas de kilómetros.

«Con esta investigación, queríamos conocer el potencial de las especies vegetales para ser dispersadas por aves migratorias hacia áreas favorables en el futuro».

La migración de aves lleva a las plantas en la dirección equivocada para hacer frente al cambio climático
Una curruca capirotada comiendo frutos de cornejo. Los cornejos tienen un período de fructificación corto en otoño, cuando las currucas negras migran hacia el sur. Por lo tanto, las currucas migratorias tienen el potencial de dispersar las semillas de cornejo a largas distancias, no a latitudes más frías, sino más cálidas. Crédito: Luis Ojembarrena

La investigación se centró en especies de aves que consumen frutas y dispersan las semillas.

Los investigadores incorporaron información sobre el período de fructificación de las plantas y los patrones migratorios de las aves, con el fin de identificar el potencial de dispersión de semillas a larga distancia hacia latitudes más frías o cálidas.

Examinaron 13 bosques en toda Europa, incluido un total de 949 interacciones entre 46 especies de aves y 81 especies de plantas.

Solo el 35% de las plantas de estas comunidades boscosas son dispersadas por aves que migran hacia el norte en primavera.

Por el contrario, el 86% de las plantas son dispersadas por aves que migran a zonas más cálidas en otoño (las cifras no suman el 100% porque las semillas de algunas plantas se transportan tanto al norte en primavera como al sur en otoño).

El Dr. Benno Simmons, de la Universidad de Exeter, dijo: «Bajo el cambio climático, las especies se redistribuyen para rastrear las condiciones climáticas adecuadas.

«Como las plantas no pueden moverse por sí mismas, requieren que especies como las aves dispersen sus semillas a nuevas áreas.

«Queríamos saber qué tan bien las aves migratorias podrían hacer esto.

“Descubrimos que la dispersión hacia el norte a áreas más frías la realiza solo un pequeño número de especies de aves migratorias, algunas de las cuales están bajo presión de caza.

La migración de aves lleva a las plantas en la dirección equivocada para hacer frente al cambio climático
Un zorzal común comiendo frutos de acebo. El largo período de fructificación de los acebos desde el otoño hasta fines del invierno se superpone con la migración hacia el norte de los zorzales cantores y, por lo tanto, estos tienen el potencial de dispersar las semillas de acebo a largas distancias hacia latitudes más frías. Crédito: David Chapman

«Nuestro estudio enfatiza la importancia de estas especies para ayudar a las comunidades vegetales europeas que experimentan el cambio climático».

González-Varo agregó: “Para que una especie vegetal sea ​​dispersada por aves que migran hacia el norte, debe dar frutos entre febrero y abril.

«Las plantas con frutos en este período tienen un período de fructificación muy largo, como ocurre en los enebros, o un período de fructificación muy tardío, como ocurre en la hiedra».

Aunque todas las aves migratorias en Europa migran en la misma dirección (norte en primavera y sur en otoño), el estudio muestra que las aves con mayor potencial para dispersar plantas europeas a latitudes más frías son las especies del Paleártico, aves que invernan en el centro y sur de Europa. o África del Norte.

Estas especies son petirrojos, currucas, mirlos y diversas especies de zorzales, que en general son muy comunes y abundantes en el continente europeo.

«A pesar de que se trata de especies comunes, el potencial de semilla de la dispersión de las mentiras del Norte con sólo un puñado de especies, algunas de ellas cazada en la cuenca mediterránea, tanto legal como ilegalmente», dijo González-Varo.

«Creemos que nuestro estudio aporta un valor añadido a estas especies, ya que serían responsables de ayudar a las comunidades vegetales europeas a responder al cambio climático «.

Los hallazgos tienen importantes implicaciones para la composición futura de los bosques europeos, ya que muchas especies podrían no moverse lo suficientemente rápido para mantenerse al día con las condiciones cambiantes.

El artículo se titula: «Potencial limitado de la migración de aves para dispersar las plantas a latitudes más frías».



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