Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

La nueva investigación sobre las agallas de las plantas incluye el estudio más completo del papel de las hormonas


Algunos insectos tienen la capacidad de manipular plantas para producir nuevos órganos conocidos como agallas, que se manifiestan como crecimientos anormales en las hojas, ramas o ramitas.


por la American Phytopathological Society


Estas agallas proporcionan a los insectos y sus crías alimento y refugio. Los insectos también pueden redirigir los nutrientes de la planta, como el azúcar, hacia sus agallas, a veces dejando la planta desnutrida.

Esta competencia por la nutrición entre la hiel y el resto de la planta hace que algunos de estos insectos sean una plaga grave. En el siglo XIX, el insecto irritante filoxera casi diezmó la vid en Europa y otra, la mosca de Hesse, causó una grave escasez de cereales en los Estados Unidos. Los insectos irritantes son manipuladores maestros con el potencial de un daño generalizado.

Un equipo de científicos de la Universidad de Toledo, la Universidad de Missouri y la Universidad del Norte de Arizona estudió la relación entre los insectos irritantes y los álamos y descubrió que los álamos que resistieron a estos insectos tenían niveles más altos de hormonas de defensa. También descubrieron que los álamos resistentes tenían una menor cantidad de una clase de hormonas de crecimiento llamadas citoquininas. Finalmente, descubrieron que los cambios hormonales en respuesta a la alimentación de insectos se heredan.

Este estudio, publicado en Molecular Plant-Microbe Interactions , es el estudio más completo hasta la fecha sobre el papel de las hormonas en las agallas, que mide 15 hormonas vegetales que pertenecen a 5 clases diferentes. Estos hallazgos pueden usarse como modelo para el manejo de plagas y podrían ayudar a las industrias agrícolas y forestales a comprender mejor qué hace que las plantas sean resistentes a las plagas.


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