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La nueva tecnología ayuda a los agricultores a eliminar los nitratos del drenaje

La nueva tecnología ayuda a los agricultores a eliminar los nitratos del drenaje
Toma de muestras de agua que se lleva a cabo en una granja para analizar los niveles de nitrato. Crédito: Universidad de Massey

Los científicos de la Universidad de Massey dieron a conocer un prototipo de sus novedosos sistemas para eliminar el nitrato del drenaje agrícola en los Fieldays de este año, captando la atención de cientos de personas, incluidos agricultores de todas las edades, miembros del público y la primera ministra Jacinda Ardern.


por la Universidad de Massey


El profesor asociado en hidrología ambiental y ciencias del suelo, el Dr. Ranvir Singh, y el profesor asociado en ciencia del suelo, el Dr. David Horne, han estado trabajando en este proyecto desde 2018 y estaban emocionados de compartir el siguiente paso con el público.

El proyecto implica trabajar con los agricultores locales para desarrollar prácticas innovadoras de gestión de drenaje para reducir las pérdidas de nitratos de las tierras agrícolas a los cursos de agua.

El co-líder del proyecto, el Dr. Singh, dice que los sistemas de drenaje artificial brindan una función importante en áreas de aguas subterráneas muy poco profundas o con mal drenaje. El drenaje es beneficioso para eliminar la humedad excesiva del suelo para apoyar el crecimiento de las plantas , el pastoreo y las operaciones de campo, pero si no se maneja adecuadamente puede provocar pérdidas de nitrato de los suelos a los cursos de agua.

«Los biorreactores de drenaje controlado y astillas de madera son técnicas rentables para reducir el nitrato en las aguas de drenaje; no afectan negativamente el drenaje, son baratos de construir y requieren muy poco mantenimiento durante su larga vida.

Lo que aprendemos de este prototipo es cómo estos sistemas se pueden aplicar en otros lugares «.

¿Como funciona?

Los biorreactores de astillas de madera funcionan de manera muy similar a las plantas de tratamiento de aguas residuales, pero para el nitrato en las aguas de drenaje. A medida que el agua del drenaje se libera en el biorreactor, las astillas de madera absorben el nitrógeno y el agua libre de nitrógeno fluye hacia afuera.

El co-líder del proyecto, el Dr. Horne, dice que la gestión de nutrientes y la limitación de los impactos en la calidad del agua son problemas críticos en la agricultura y la horticultura en Nueva Zelanda.

«Si podemos ayudar a los agricultores a reducir el impacto de sus granjas en la calidad del agua superficial y ayudar a conservar las aguas de drenaje para su uso como riego, podemos reducir la demanda en las fuentes de agua subterránea y superficial, al tiempo que mejoramos su calidad.

«Esta tecnología no se ha probado en Nueva Zelanda mucho antes de este proyecto y es importante que veamos cómo se puede aplicar e integrar en nuestros sistemas agrícolas aquí».

Los ensayos en el extranjero en los EE. UU., Irlanda y Dinamarca son diferentes, dice el Dr. Horne, ya que tienen más sistemas arables y Nueva Zelanda tiene más pasto abierto.

«El nitrato sigue siendo un problema en todos estos lugares y los problemas que lo rodean son similares, por lo que compartimos e intercambiamos conocimientos a nivel mundial».

Ha habido pruebas en granjas del drenaje controlado y la tecnología de astillas de madera en Manawatū, pero el Dr. Singh dice que llevar la investigación a Fieldays y compartir sus hallazgos hasta ahora ayuda a mantener el impulso.



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