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La nueva textura de fertilizante nitrogenado puede reducir los niveles de nitrato y hacer que el agua sea más segura


Los niveles de nitrato en los recursos hídricos han aumentado en muchas áreas del mundo, en gran parte debido a las aplicaciones de algunos tipos de fertilizantes en áreas agrícolas. Desde mediados de la década de 1920, los depósitos de nitrógeno en la tierra se han más que duplicado, lo que lleva a niveles más altos de nitrato en los recursos hídricos.


por Chris Adam, Universidad de Purdue


Los investigadores de la Universidad de Purdue han desarrollado un fertilizante para tratar de combatir este problema. La solución consiste en una nueva versión de urea, una forma barata de fertilizante nitrogenado, que se usa ampliamente para aumentar el rendimiento de los cultivos.

«Creo que podemos ayudar a la comunidad agrícola y reducir la contaminación ambiental a través de nuestra tecnología», dijo Kingsly Ambrose, profesor asociado de ingeniería agrícola y biológica , quien lidera el equipo de investigación. «Desarrollamos una capa de urea granular de liberación controlada aglomerada, que consta de dos capas y tiene una velocidad de disolución más lenta que los gránulos de urea disponibles en el mercado».

Otros miembros del equipo de investigación incluyen a Carl Wassgren, profesor de ingeniería mecánica, y Dhananjay Pai, gerente de laboratorio en ingeniería mecánica.

Ambrose dijo que un gran desafío con el uso de la urea es que su relativamente baja eficiencia en el uso de nutrientes no resiste bien contra grandes cantidades de agua o lluvia. El agua puede lavar la mayor parte de la urea, lo que conlleva pérdidas económicas y una grave contaminación.

«El gránulo de urea que desarrollamos tiene un patrón de disolución más lento con los nutrientes que se liberan lentamente al principio», dijo Ambrose. «Una vez que la capa externa está completamente saturada, los nutrientes de la segunda capa se liberan. Esta disolución más lenta reduce la pérdida de nutrientes debido a los impactos del agua».

Ambrose dijo que otra ventaja del fertilizante Purdue es que su composición estructural mejorará la eficiencia del uso de nitrógeno para ayudar a reducir los costos de fertilizante. Dijo que los fertilizantes que los investigadores de Purdue han desarrollado podrían usarse con los sistemas de granulación existentes en la industria de los fertilizantes y implementarse con un simple procedimiento de instalación.


Proporcionado por la Universidad de Purdue


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