Agricultura Agricultura orgánica Estados Unidos

La observación de los agricultores ecológicos podría orientar la innovación en tecnologías de la información sostenibles

La observación de los agricultores ecológicos podría orientar la innovación en tecnologías de la información sostenibles
Un cartel para «Open Hack Farm» cerca de Taipei, Taiwán. La granja, que fue creada por un ingeniero de software de la ciudad, es un tema de investigación etnográfica de Bardzells. Crédito: Jeffrey Bardzell

La tecnología agrícola de vanguardia ha avanzado en los últimos años, introduciendo innovaciones desde tractores autónomos y espantapájaros láser hasta abejas robóticas que ayudan en la polinización.


por Jessica Hallman, Universidad Estatal de Pensilvania


Pero, ¿son estas innovaciones útiles y aceptadas por los agricultores de todo el mundo? Y, quizás lo más importante, ¿su impacto en el clima global hace que las comunidades y el mundo sean un lugar mejor? ¿Qué podrían aprender los tecnólogos de los movimientos agrícolas alternativos, como la permacultura y la agricultura ecológica, que buscan reinventar las relaciones entre humanos, no humanos y la tierra?

Los investigadores del Penn State College of Information Sciences and Technology, Shaowen Bardzell y Jeffrey Bardzell, se propusieron responder a estas preguntas, haciendo un trabajo de campo etnográfico en Shengou Village (深溝 村), una aldea de agricultura ecológica experimental en el municipio rural de Yuanshan en el granero de Taiwán, en el condado de Yilan. Allí, observaron la contrarrespuesta de la comunidad a la innovación industrial y la crisis climática resultante. Lo que encontraron los investigadores fue un enfoque alternativo sofisticado a la agricultura donde los intercambios de bienes, dinero y trabajo no estaban orientados hacia la creación de riqueza, sino más bien hacia el sostenimiento de una forma de vida deseable.

«Hay una serie de prácticas, particularmente desde la Revolución Industrial, que han llevado a formas de ser insostenibles que ahora están creando una crisis ambiental y una amenaza existencial para la humanidad», dijo Jeffrey, profesor y decano asociado de estudios de pregrado y posgrado en el College. de IST. «Lo que nuestra investigación está tratando de hacer es cruzar disciplinas de computación y agricultura en diferentes lugares donde la gente está desarrollando estrategias para reducir algunas de las prácticas insostenibles de las que hemos llegado a depender».

Etnógrafos y expertos en diseño e interacción hombre-computadora (HCI), Jeffrey y Shaowen tenían como objetivo descubrir e identificar métodos concretos empleados por estos agricultores como alternativas a la agricultura industrial, con la esperanza de transferir potencialmente esas prácticas a su campo.

«Por lo general, en HCI, identificaría un dominio y diría:» ¿Cómo podemos aprovechar la tecnología para ayudar a las personas en ese dominio? «, Dijo Shaowen, profesor de la Facultad de IST.» Pero en este proyecto, es al revés . Es encontrar lo que los tecnólogos pueden aprender de los agricultores ecológicos lo que podría informarnos en nuestro proyecto de rediseño del diseño «.

La observación de los agricultores ecológicos podría orientar la innovación en tecnologías de la información sostenibles
Shaowen Bardzell observa a un tecnólogo agrícola entregar una demostración de sensor solar en Taiwán. Crédito: Jeffrey Bardzell

El concepto de rediseño del diseño es el intento de los investigadores de hacer que el diseño sea más compatible con las necesidades a largo plazo de los seres humanos en el planeta, es decir, la supervivencia.

«Nosotros [como seres humanos] parecemos estar tan comprometidos con la construcción de sistemas sin pensar realmente en las implicaciones», dijo Jeffrey. «Y eso plantea una especie de dilema, que es, queremos ser diseñadores para rediseñar el diseño, pero lo que está roto es el diseño».

Shaowen hizo referencia a una situación hipotética en la que el mundo está poblado por abejas robóticas, reemplazando a las abejas reales que habían sido eliminadas por pesticidas, que, a su vez, impactaron flores y otros polinizadores.

«Es como si estuviera resolviendo un problema con pesticidas, pero eso crea otro problema que puede resolver con otra solución artificial», dijo Shaowen. «Entonces, parte de lo que estos ecoagricultores taiwaneses están tratando de hacer es detener este tipo de problema en cascada de tener un problema que crea una nueva solución que crea un nuevo problema con una nueva solución, y así sucesivamente».

En su investigación de campo en más de una docena de granjas en Shengou Village, observaron las prácticas de una nueva generación de agricultores, muchos de los cuales abandonaron sus carreras profesionales en la ciudad (en arquitectura, ingeniería, informática química, ciencias políticas y antropología cultural, entre otras). ) en una serie de industrias para probar suerte en la agricultura a pequeña escala para experimentar con técnicas y principios alternativos para abordar los impactos ambientales dañinos cada vez mayores. Cada uno con su propio enfoque único de su oficio, los agricultores contribuyeron a crear una comunidad más simbiótica y un ecosistema agrícola más resistente.

«Muchas veces estas preguntas, especialmente las relacionadas con la justicia ambiental o las preocupaciones ambientales, son en realidad problemas perversos que los tecnólogos no pueden trabajar solos», dijo Shaowen. «Y por eso estamos usando la etnografía como material para pensar. A través de la comprensión de las prácticas concretas de los agricultores, queremos hacer visible el potencial de una solución alternativa».

La observación de los agricultores ecológicos podría orientar la innovación en tecnologías de la información sostenibles
Una escena de un huerto taiwanés, parte del trabajo de campo etnográfico de Bardzell. Crédito: Jeffrey Bardzell

Un agricultor experimentó con el concepto de una granja abandonada, que se plantó de manera que la granja se autorregulara y finalmente produjera cultivos sin más intervención humana. Otro desarrolló un sistema para atraer y atrapar caracoles invasores para reemplazar la alternativa laboriosa y previamente utilizada de retirarlos a mano, en un esfuerzo por evitar los pesticidas que matarían no solo a los caracoles sino también a los camarones, ranas, almejas y otros organismos que vivir en el medio ambiente.

«Los agricultores parecen estar creando un prototipo de una forma alternativa de producir alimentos. Han creado un sistema económico alternativo y un conjunto alternativo de valores, relaciones comunitarias alternativas y una práctica alternativa para el crecimiento y la distribución de alimentos reales», dijo Jeffrey.

Además, los investigadores encontraron que muchos de los agricultores que observaron no estaban abiertos a las nuevas tecnologías.

«Hay tanta innovación en el espacio de la tecnología agrícola», dijo Shaowen. «Y si las personas que se encuentran en estas granjas optan por no participar en esa innovación, a largo plazo se verá una brecha digital y personas que se encuentran en desventaja estructural».

A partir de sus observaciones, los investigadores hacen tres contribuciones notables a la investigación futura. En primer lugar, sugieren que los tecnólogos deberían diseñar de manera más intencionada recursos que todos puedan compartir, incluidos humanos y no humanos, en un espacio determinado. En segundo lugar, recomiendan que HCI como campo debería aprovechar plenamente sus propios recursos para respaldar biosistemas florecientes, en lugar de ver la información como incorpórea y sin lugar. Finalmente, los investigadores señalan que los investigadores y diseñadores de HCI deben tener en cuenta el uso de la tierra y las relaciones entre especies en cualquier consideración del desarrollo y la implementación de TI.

«Nuestro trabajo realmente está tratando de aprovechar diferentes perspectivas disciplinarias para ayudarnos a abordar algunas de las causas subyacentes de la crisis climática y cambiarlas desde dentro con una interrupción mínima», concluyó Shaowen.

Jeffrey y Shaowen colaboraron con Ann Light, profesora de la Universidad de Sussex y la Universidad de Malmö. Presentaron su trabajo en la Conferencia ACM sobre Factores Humanos en Sistemas de Computación , CHI2021, la conferencia insignia internacional sobre interacción humano-computadora, celebrada virtualmente del 8 al 13 de mayo. El trabajo cuenta con el apoyo de la National Science Foundation.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com