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La pandemia de coronavirus requiere que comprendamos las cadenas de suministro turbias de los alimentos

Hace seis meses, es posible que no haya pensado mucho acerca de dónde se produjeron sus comestibles. Pero es probable que estés pensando en eso ahora.


por Cory Searcy, Pavel Castka, Universidad de Canterbury


La crisis de COVID-19 ha puesto a las cadenas de suministro de alimentos bajo un estrés increíble , y las historias sobre la escasez de todo, desde carne hasta ingredientes para hornear, han sido abundantes.

Pero incluso con la mayor atención reciente, la mayoría de las cadenas de suministro siguen siendo turbias. Los consumidores pueden desempeñar un papel clave en la elevación de esa nube.

La transparencia de la cadena de suministro ha recibido esporádicamente atención generalizada antes. En la década de 1990, Nike fue el objetivo de los boicots de consumidores globales debido a las preocupaciones sobre las condiciones de trabajo en sus plantas de fabricación.

Este activismo del consumidor obligó a la compañía a realizar cambios importantes , como establecer edades mínimas de trabajo, realizar auditorías regulares de fábrica y publicar donde se fabrican los productos Nike.

A pesar del progreso, continúan los llamados a la acción del consumidor sobre las condiciones de trabajo peligrosas en las cadenas de suministro para una gama de productos.

Una serie de afirmaciones para descifrar

La crisis de COVID-19 destaca la posibilidad de una mayor participación del consumidor en la cadena de suministro de alimentos . Al navegar por los estantes de su tienda de comestibles, puede encontrarse con una sorprendente variedad de reclamos relacionados con las características u orígenes de un producto.

Hay, por ejemplo, cerca de 150 etiquetas ecológicas diferentes en los alimentos que certifican las afirmaciones sobre las características ambientales y sociales de un producto. Mariscos, carne de res, café y plátanos son solo algunos de los muchos productos cubiertos por las etiquetas ecológicas .

Sin embargo, muchas afirmaciones sobre el origen de los productos u otras características se basan en bases débiles. Pero los consumidores pueden presionar a las empresas para que sigan innovando para iluminar las partes invisibles de la cadena de suministro y fortalecer la credibilidad, la transparencia y la veracidad de sus reclamos.

En muchos casos, esto se puede hacer con la tecnología existente. Blockchain, huellas químicas y drones se están volviendo más confiables a medida que se vuelven más baratos. También se utilizan cada vez más en la auditoría de la cadena de suministro y el etiquetado ecológico, y hay margen para hacer mucho más.

Considere el ejemplo del Marine Stewardship Council que proporciona programas de certificación de trazabilidad de pesca y mariscos. La etiqueta ecológica del consejo «solo se aplica a peces o mariscos silvestres de pesquerías que han sido certificadas según el estándar (del MSC)».

Utiliza pruebas de ADN de última generación para garantizar la trazabilidad de los productos del mar certificados, lo que resulta en tasas de etiquetado incorrecto de menos del uno por ciento, una estadística impresionante ya que el etiquetado incorrecto de los mariscos puede promediar el 30 por ciento.

La prueba de ADN no es aplicable a todos los alimentos, pero rara vez se usa a pesar de su potencial para mejorar la integridad de la cadena de suministro.

La pandemia de coronavirus requiere que comprendamos las cadenas de suministro turbias de los alimentos.
Los consumidores pueden presionar por un etiquetado de alimentos de mejor calidad. Crédito: Piqsels

Las auditorías en persona son ineficaces

La mayoría de las certificaciones de la cadena de suministro se basan solo en las últimas tecnologías. En cambio, dependen en gran medida de las auditorías en persona , que pueden ser ineficaces .

Nuestra investigación reciente ha demostrado que la auditoría mejorada por la tecnología puede mejorar la puntualidad y la veracidad de la recopilación y el análisis de datos de auditoría, lo que a su vez puede fortalecer la credibilidad de las certificaciones de la cadena de suministro anunciadas a los consumidores. En otro estudio, descubrimos que la crisis de COVID-19 puede ayudar a acelerar el uso de la tecnología en las auditorías de la cadena de suministro .

La tecnología también puede aumentar la capacidad de recuperación de las cadenas de suministro, por lo que están en mejores condiciones para responder a las crisis como una pandemia mundial.

Por ejemplo, tecnologías como sensores, imágenes satelitales y computación en la nube pueden mejorar la visibilidad en la cadena de suministro y mejorar la coordinación entre proveedores y compradores. El monitoreo de proveedores en tiempo real puede proporcionar advertencias tempranas de problemas potenciales como condiciones de trabajo, escasez de inventario o fallas de producción.

Estas tecnologías no pueden, por supuesto, eliminar la posibilidad de una escasez futura, pero pueden hacer que las cadenas de suministro sean menos propensas a romperse.

Los consumidores pueden desempeñar un papel más activo en impulsar mejoras a lo largo de las cadenas de suministro. Las decisiones de compra son una palanca clave.

El compromiso del consumidor es clave

Por ejemplo, los consumidores han indicado su disposición a pagar una prima por los productos fabricados en buenas condiciones de trabajo, pero la falta de información confiable sobre esas condiciones es una barrera. Los consumidores también pueden impulsar activamente el intercambio de más y mejor información de calidad para reducir el etiquetado incorrecto y otras actividades indeseables, como el comercio de especies en peligro de extinción.

Yendo más allá, los consumidores pueden involucrarse más directamente en el monitoreo de la cadena de suministro. Por ejemplo, además de las imágenes satelitales, Global Forest Watch ha utilizado el abastecimiento público para monitorear el cambio forestal. Unilever, que fabrica docenas de productos que encontrará en su supermercado local, ha utilizado Global Forest Watch para comprender mejor la deforestación en su cadena de suministro .

Tecnologías portátiles en auge

Y en el futuro cercano, los consumidores podrían incluso validar el contenido de las etiquetas de los alimentos mediante el uso de tecnologías portátiles simples. No importa cómo se involucren, los consumidores deben desempeñar un papel más activo en la promoción y demanda de una mayor transparencia en la cadena de suministro.

La pandemia tiene más gente pensando en las cadenas de suministro que nunca.

Esta mayor conciencia presenta una oportunidad para que los consumidores se involucren más en dónde y cómo se producen los productos que compran.

Los consumidores deben presionar por una mayor transparencia e información de mayor veracidad sobre el origen de los productos, pero también deben asumir una mayor responsabilidad por lo que compran y participar siempre que puedan en el monitoreo de la cadena de suministro.


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