Agricultura Botánica y Genética Ciencia e Investigación Estados Unidos

La ‘pegajosidad’ de la planta de tabaco ayuda a los insectos útiles, a la salud de las plantas


Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han demostrado que las estructuras «pegajosas» en forma de pelo en las hojas de tabaco pueden ayudar a atraer insectos beneficiosos que eliminan otros insectos atrapados en las hojas, aumentando el rendimiento de las hojas y reduciendo el daño de las plagas a las estructuras de las plantas.


por Mick Kulikowski, Universidad Estatal de Carolina del Norte


En un estudio que examinó las plagas de las plantas de tabaco y los insectos oportunistas que comen las plagas, los investigadores muestran que los tricomas glandulares pegajosos en las hojas de tabaco atrapan insectos que no están adaptados para interactuar con las superficies de las plantas peligrosas. Los insectos atrapados perecen y luego se convierten en alimento para el insecto zanco ( Jalysus wickhami ), un depredador de insectos pequeño pero de patas largas que tiene una relación beneficiosa con las plantas de tabaco.

Las plantas de tabaco proporcionan un buffet de insectos atrapados en el que los insectos zancudos son más que felices de comer, lo que ayuda a proteger la planta de la infestación y el daño de las plagas . Mejor aún, el insecto zanco espinoso, que usa sus largas patas como palanca para navegar a través de las partes pegajosas de las hojas de tabaco para llegar a su banquete de insectos, no es dañino para las plantas de tabaco, dicen los investigadores, aunque bebe un poco de savia de las plantas de tabaco para mantenerse hidratado entre comidas de plagas.

«Una planta pegajosa no es un callejón sin salida para todos los insectos; algunos en realidad prefieren plantas pegajosas y aprovechan la difícil superficie de la planta», dijo Peter Nelson, Ph.D. del estado de Carolina del Norte. graduado y autor principal de un artículo que describe el estudio.

«Al observar más de cerca cómo interactúan los insectos con las plantas, podríamos aprovechar las interacciones únicas para el manejo de plagas», agregó Nelson. «Nuestra revisión de la literatura encontró que más de 25 plantas económicamente importantes tienen superficies pegajosas que atrapan a los insectos y podrían beneficiarse del mismo tipo de interacción con los artrópodos depredadores».

«Esta es una relación mutualista previamente no reconocida en las plantas de tabaco domesticadas», dijo Clyde Sorenson, profesora distinguida de Entomología de la Asociación de Antiguos Alumnos de NC State y autora correspondiente del artículo. «La literatura académica muestra una serie de flores silvestres con relaciones simbióticas similares con los depredadores para reducir el daño a la planta, pero el tabaco es la primera planta económicamente importante que muestra esta relación mutualista».

En el estudio, la abundancia de zancudos espinosos creció cuando los investigadores agregaron moscas de la fruta muertas (Drosophila melanogaster) a las hojas de las plantas de tabaco en invernaderos y campos. El aumento del rendimiento de las hojas, la consideración económica principal para los cultivadores de tabaco, y el menor daño a las estructuras de las plantas de tabaco se produjeron cuando se agregaron moscas de fruta adicionales a las hojas.

El estudio también mostró que el uso de insecticidas no afectó el atrapamiento de plagas por tricomas glandulares pegajosos. Las plantas tratadas con imidacloprid, un insecticida de tabaco común, tenían menos chinches espinosas que las plantas no tratadas, pero eso no afectó significativamente la densidad de plagas o la salud de las plantas.

Sorprendentemente, el estudio mostró que las densidades de plagas como el gusano del tabaco en las hojas de tabaco no disminuyeron, a pesar de que había más insectos zancudos.

«No estamos completamente seguros de por qué ocurrió este hallazgo contraintuitivo, aunque una hipótesis es que el mayor número de insectos zancudos depredadores puede desencadenar una respuesta conductual en el gusano del tabaco y otras plagas para alimentarse menos de las plantas de tabaco «, dijo Sorenson.

Sorenson dijo que los resultados podrían conducir a una mayor mejora o manipulación de los tricomas glandulares.

«No esperamos que los agricultores arrojen moscas de la fruta muertas en 40 acres de un cultivo de tabaco , pero es importante reconocer los efectos de los insectos beneficiosos y cómo funcionan estas relaciones de beneficio mutuo», dijo. «Además, este tipo de efectos pueden ocurrir en otros cultivos económicamente importantes con tricomas glandulares, como los tomates».


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *