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La pérdida de genes es más importante en la evolución del reino animal de lo que se pensaba anteriormente


Los científicos han demostrado que algunos puntos clave de la evolución animal, como los que conducen a humanos o insectos, se asociaron con una gran pérdida de genes en el genoma.


por la Universidad de Bristol


El estudio, publicado en Nature Ecology & Evolution , comparó más de 100 genomas para investigar lo que sucedió a nivel genético durante la evolución de los animales después de su origen.

Durante la evolución , los organismos pueden obtener nuevos genes para realizar nuevas funciones, perder otros genes que ya no se usan y reciclar los antiguos para que desempeñen nuevas funciones. Estudios anteriores han demostrado que la adquisición de nuevos genes desempeñó un papel importante en el origen del reino animal, y se supone que la mayoría de los organismos se vuelven más complejos mediante la adquisición de nuevos genes.

Dr. Jordi Paps de la Universidad de Bristol junto con Ph.D. La estudiante, Cristina Guijarro-Clarke, de la Universidad de Essex, y el profesor Peter Holland, de la Universidad de Oxford, descubrieron que la pérdida de genes ha sido más importante durante la evolución del reino animal de lo que se pensaba.

Los animales pueden dividirse en linajes evolutivos principales. Uno es el deuterostoma: compuesto por humanos y otros vertebrados, así como estrellas de mar o erizos de mar. Otro es ecdysozoans: abarca el grupo más grande de animales, los artrópodos (insectos, langostas, arañas, milpiés), así como otros animales mudantes como los gusanos redondos. Estos dos linajes incluyen algunos de los animales considerados más complejos.

Sin embargo, los análisis del equipo de investigación han demostrado que los últimos antepasados ​​comunes de los deuterostomas y ecdysozoos sufrieron niveles sin precedentes de pérdida de genes, y que el aumento en la complejidad o diversidad de las especies no siempre se combina con un aumento en el número de genes nuevos .

El Dr. Jordi Paps, autor principal y profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, explicó: «Una implicación mayor es que la evolución del reino animal no está impulsada por un aumento en el número de genes, y en la evolución no significa invariablemente convertirse en mas complejo.

«Estamos planeando usar el mismo tipo de enfoque para estudiar cómo los genomas de los animales parásitos, como la tenia o los gusanos redondos, pierden y obtienen genes para ver si podemos encontrar objetivos terapéuticos para combatir las enfermedades causadas por estos parásitos».

El siguiente paso para la investigación sería ver si este patrón también se ve en otros linajes importantes en el árbol de la vida, además de los animales .


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