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La pérdida global de especies podría reducirse a la mitad


El riesgo de extinción podría disminuir en más del 50% si al menos el 30% de la tierra se conservara en los trópicos, revela un nuevo estudio.


por la Universidad de Leeds


El documento, escrito por 21 científicos de biodiversidad global y cambio climático, incluido el profesor Jon Lovett de Leeds, encuentra que el aumento de los esfuerzos de conservación junto con los esfuerzos para limitar el calentamiento global a dos grados centígrados ofrece la mejor oportunidad para frenar la pérdida de especies.

El estudio, publicado hoy en Ecography , es el primero en analizar las tasas de extinción en el contexto de la conservación y el cambio climático.

Los hallazgos clave del documento incluyen:

  • Conservar el 30% de la superficie terrestre reduce el riesgo de extinción a la mitad en todas las plantas vasculares tropicales conocidas, aves y mamíferos;
  • Evitar las extinciones da como resultado ecosistemas saludables que brindan muchos servicios críticos para las personas, incluido el mantenimiento de reservas clave de carbono que mitigan el cambio climático;
  • Las tierras conservadas en el futuro deben tener en cuenta los cambios en la ubicación de las especies y la idoneidad de las tierras agrícolas que son el resultado del cambio climático, especialmente en los paisajes de mayor elevación.

El profesor Lovett, coautor del estudio y presidente de Desafíos mundiales en la Escuela de Geografía, dijo: «La protección de la tierra también debe incluir la agricultura, la silvicultura y la ganadería».

«La agricultura de base ecológica es altamente productiva, y este enfoque puede complementar los tipos tradicionales de conservación.

«Necesitamos hacer una transición rápida de los desiertos agrícolas verdes a los oasis verdes que combinan la productividad económica con el movimiento y el hábitat de las especies afectadas por el cambio climático . Nuestro estudio muestra dónde se debe hacer esto».

La pérdida global de especies podría reducirse a la mitad
Búfalo del Cabo en el Área de Manejo Especial de Humedales Nuwejaars en el Cabo Occidental de Sudáfrica, donde 25 propietarios trabajan juntos para proteger los recursos hídricos y la vida silvestre en 46,000 hectáreas de la Llanura de Agulhas. Crédito: Jon Lovett

Los hallazgos, revelados en el Foro Mundial de Biodiversidad en Davos, llegan en un momento crítico cuando la comunidad mundial de conservación se reúne en Roma esta semana para continuar las negociaciones sobre el Borrador Cero del Marco Global de Biodiversidad Post-2020 antes de la Conferencia de las Partes en el Convención sobre Diversidad Biológica el próximo octubre en Kunming, China.

Los objetivos y metas que se acordarán en la Conferencia servirán como una hoja de ruta importante que guiará los esfuerzos de conservación durante los próximos 10 años, el período en el que los científicos acuerdan que debemos frenar el calentamiento global, proteger los ecosistemas y la biodiversidad.

Lee Hannah, autor principal y científico principal del Centro para la Ciencia Moore de Conservation International, dijo: «2020 es el ‘Súper Año para la Naturaleza’ y las investigaciones existentes muestran que estamos al borde de una sexta extinción masiva si no nos comprometemos a aumentar la conservación esfuerzos

«La buena noticia es que ahora tenemos ciencia para guiar soluciones viables a esta crisis. Si priorizamos colectivamente áreas clave para la conservación, podemos preservar los puntos críticos de biodiversidad y retrasar el calentamiento global al mismo tiempo. Es un modelo en el que todos ganan».

El grupo internacional de autores del estudio respalda la inclusión propuesta de un objetivo que exige un 30% de protección de la superficie terrestre y un 30% de protección del área oceánica. Los resultados del estudio de Ecografía muestran el impacto positivo que este umbral del 30% para la conservación de la tierra tendrá en la pérdida de especies. De hecho, podría ayudar a reducir dos veces el riesgo de extinción, incluidas las extinciones que son impulsadas por el cambio climático .

«El cambio climático y la pérdida de especies dependen en gran medida de los seres humanos a pesar del hecho de que necesitamos temperaturas estables y ecosistemas saludables para prosperar», dijo Patrick Roehrdanz, coautor y científico de Conservation International.

«Comprender la forma en que estos problemas apremiantes están interconectados es clave para implementar soluciones efectivas de conservación antes de que sea demasiado tarde».

Prevenir la extinción e identificar los ecosistemas que deberían priorizarse para las inversiones en conservación puede ser complicado. Para ayudar con esto, el documento también proporciona mapas y planificación espacial para ayudar a ilustrar ubicaciones en los Afrotrópicos, Neotrópicos y Trópicos de Asia que, si están protegidos, podrían revertir de manera más efectiva las tasas de extinción pronosticadas actualmente.


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