Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

La población diversa de insectos significa menos plagas en los campos de maíz


Los campos de maíz con una población de insectos más diversa tienen menos problemas con las plagas, según un estudio realizado por el agroecólogo del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Jonathan Lundgren, y el profesor de economía de la Universidad Estatal de Dakota del Sur, Scott Fausti.


por la Universidad Estatal de Dakota del Sur


El proyecto de dos años evaluó las poblaciones de insectos en los campos de maíz en 53 granjas en el este de Dakota del Sur. Es el primero en utilizar el análisis de redes sociales para estudiar las comunidades de insectos en el sistema de producción de maíz para comprender cómo interactúan grandes grupos de organismos desde un ángulo aplicado. El proyecto fue apoyado por una subvención de semillas del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura de $ 150,000.

«Esta investigación proporciona a los agricultores una métrica mediante la cual pueden evaluar su sistema de producción de maíz», dijo Lundgren, señalando que el uso de la labranza cero y un plan de rotación de cultivos diverso pueden mejorar la diversidad de insectos.

«También tiene implicaciones para los costos asociados con la producción de maíz», agregó Fausti. «Un ecosistema equilibrado puede conducir a costos reducidos asociados con los insecticidas».

Los resultados se publican en la edición del 31 de julio de Science Advances . Philippa Benson, editor en jefe de Science Advances , dijo: «Esta es una investigación de alta calidad que es novedosa y que mueve el campo de preocupación de manera significativa».

Lundgren y un equipo de 10 estudiantes de posgrado y pregrado en economía y biología cosecharon 50 plantas durante la polinización en cada granja.

Diseccionaron aproximadamente 2,650 plantas e identificaron más de 37,000 especímenes de insectos.

La población diversa de insectos significa menos plagas en los campos de maíz
Mostrado en una antera de maíz, este escarabajo o Coleomegilla maculata ayudará a reducir la cantidad de plagas en la planta.

La investigación sugiere que no es el número de especies, sino el equilibrio de especies dentro de las comunidades de insectos los responsables de la supresión de plagas.

«Para comprender la comunidad ecológica, debe observar el sistema en el mundo real», señaló Fausti, quien trabajó con el Consejo de Utilización de Maíz de Dakota del Sur y la Extensión SDSU para seleccionar los sitios. Cada campo tenía que cubrir al menos 10 acres.

Las granjas iban desde las convencionales hasta las orgánicas, explicó Lundgren. La variedad de cultivos y características de paisajismo hacen del estudio «una buena instantánea de la producción de maíz en el estado».

Durante los últimos 50 años, la agricultura estadounidense se ha movido a un sistema de producción más químicamente intensivo, explicó Fausti. En 2013, los agricultores estadounidenses gastaron $ 3.2 mil millones para controlar las plagas de maíz. «Desafortunadamente, los químicos que usamos tienen un impacto negativo en los insectos no dirigidos».

Los investigadores enfatizaron la necesidad de centrarse en la rentabilidad más que en los rendimientos. Según Lundgren, los agricultores que adoptan un sistema de cultivo diverso pueden reducir la necesidad de insecticidas y, por lo tanto, reducir sus costos de insumos.

Además, un sistema de cultivo más diverso también disminuye la variabilidad de los ingresos en la producción agrícola, explicó Fausti. «Se trata de no poner todos los huevos en una canasta».

Lundgren está trabajando en estudios similares, incluido un proyecto para evaluar los insectos y la rentabilidad en granjas en Dakota del Norte, Dakota del Sur y Nebraska. «Esto abre muchas oportunidades para aplicar la ecología comunitaria en formas que nunca antes se habían hecho».


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