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La polinización es mejor en las ciudades que en el campo


Las plantas con flores están mejor polinizadas en las zonas urbanas que en las rurales. Esto ahora ha sido demostrado experimentalmente por un equipo de científicos dirigido por el Centro Alemán de Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv), la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental (UFZ).


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Aunque los científicos encontraron una mayor diversidad de insectos voladores en el campo, más abejas en las ciudades dieron como resultado flores más polinizadas de plantas de prueba. Con mucho, los polinizadores más laboriosos fueron abejorros, y probablemente se beneficiaron de los abundantes hábitats disponibles en la ciudad. Para promover la polinización, los investigadores recomiendan tener más en cuenta las necesidades de las abejas al planificar el paisaje, tanto en las ciudades como en el campo. Sus resultados han sido publicados en la revista.Comunicaciones de la naturaleza .

Las ciudades de todo el mundo se están expandiendo. Varios estudios ya han demostrado que la conversión de áreas naturales en tierra construida afecta a los insectos y, aunque la diversidad y abundancia de insectos a menudo disminuye, algunas especies de insectos o grupos de especies pueden beneficiarse. Sin embargo, se sabe poco sobre los efectos de la urbanización en los servicios del ecosistema que proporcionan los insectos, como la polinización de las plantas.

Un equipo de científicos dirigido por el Centro Alemán de Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv), la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental (UFZ) han investigado el efecto del medio ambiente urbano en los polinizadores de insectos y polinización. Para este propósito, ciudad interior rica en floreslugares como parques y jardines botánicos se compararon con sitios igualmente ricos en flores en áreas rurales que rodean nueve grandes ciudades alemanas: Berlín, Brunswick, Chemnitz, Dresde, Gotinga, Halle, Jena, Leipzig y Potsdam. Los científicos tomaron muestras de insectos voladores usando trampas de pan y plantas de trébol rojo en macetas como referencia para la polinización en todos los lugares. Además, también registraron todas las visitas de insectos a las flores de trébol rojo 20 veces al día durante 15 minutos. Las semillas producidas también se contaron, determinando así la tasa de éxito de la polinización.

Las plantas polinizadas con mayor éxito estaban en las ciudades; Aquí, las flores fueron visitadas con más frecuencia que en las zonas rurales. Aunque los investigadores encontraron una mayor biodiversidad y biomasa de insectos voladores en las áreas rurales, especialmente moscas y mariposas, hicieron poco para polinizar el trébol rojo. Este trabajo fue realizado principalmente por las abejas, que mostraron una mayor riqueza de especies y tasas de visitas de flores en las ciudades. De hecho, tres de cada cuatro de los visitantes de flores registrados eran abejorros . Con una frecuencia del 8,7 por ciento, la abeja melífera fue el segundo polinizador más importante.

Los investigadores creen que la gran diversidad y el número de abejas en las ciudades se debe a la disponibilidad de hábitats adecuados para abejas y abejorros salvajes. Se encuentran buenas oportunidades de anidación en suelos expuestos, madera muerta y cavidades de paredes, y la gran variedad de plantas con flores en parques y jardines garantiza un suministro confiable de alimentos. Además, las abejas probablemente se enfrentan mejor al desafío de la vida urbana altamente dinámica que otros grupos de insectos. «La gente urbana está cambiando constantemente su entorno. Encontrar el camino es un desafío que las abejas están particularmente bien equipadas para enfrentar debido a su orientación altamente desarrollada y habilidades de aprendizaje», dice el director del estudio, el profesor Robert Paxton, científico de Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv). «

Invariablemente, casi todas las especies de insectos evaluadas se benefician de diversas estructuras de hábitat que proporcionan de manera confiable alimentos, sitios de anidación y orientación. En las tierras agrícolas, se trata de franjas de flores, pastizales, bosques y setos, y en lugares urbanos, jardines, tierras baldías y parques. Estos a menudo faltan en un paisaje agrícola ampliamente despejado. «Realmente me sorprendió lo poco consistente que fue el desempeño de la polinización en tierras agrícolas», dice Paxton. «Otros estudios han demostrado que las abejas silvestres y los abejorros son particularmente susceptibles a los pesticidas. Esto también podría explicar por qué su diversidad es mayor en la ciudad, donde los pesticidas juegan un papel menor».

Las cifras muestran cuán importante es la polinización, tanto para los ecosistemas como para la humanidad. Se estima que el 90 por ciento de todas las especies de plantas con flores dependen de la polinización de los animales; Los polinizadores de insectos son esenciales para mantener la diversidad de las plantas. Pero la comida que comemos también depende de la polinización; El valor de los servicios de los polinizadores para la agricultura mundial en 2015 se calculó entre $ 235 y $ 557 mil millones.

Las plantas con flores y sus polinizadores también juegan un papel importante en las ciudades. «¿Cuáles serían nuestros espacios verdes urbanos sin flores?» dice el autor principal, el Dr. Panagiotis Theodorou, científico del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv), la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental (UFZ). «La cantidad de huertos y huertos urbanos también está creciendo, pero sin los polinizadores, allí no madurarán frutos».

Sin embargo, a mediano plazo, las ciudades también podrían ayudar a mantener la polinización rural. «Si la tierra agrícola se degrada aún más, las ciudades podrían servir como fuente de polinizadores para las tierras de cultivo que las rodean», dice Theodorou. Por lo tanto, los investigadores recomiendan que las ciudades se vuelvan más atractivas para los polinizadores, y que las necesidades del abejorro trabajador deben tenerse especialmente en cuenta al planificar espacios verdes. Pero, por supuesto, también se deben crear más áreas ricas en flores y sitios de anidación adecuados en el campo y vincularlos a los hábitats de la ciudad para impulsar la polinización en huertos comerciales.


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