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La pradera empobrecida y la flora forestal amenazan a los insectos

La pradera empobrecida y la flora forestal amenazan a los insectos
El escarabajo del azufre (Cteniopus sulphureus) se alimenta del polen de varias plantas. Crédito: Felix Neff / WSL

La intensificación del uso de la tierra representa una gran amenaza para la biodiversidad, incluidos los insectos herbívoros y sus plantas hospedantes. 


por el Instituto Federal Suizo de Investigación de Bosques, Nieve y Paisaje WSL


Si los escarabajos, Orthoptera (saltamontes / grillos), Heteroptera (chinches verdaderos) y Auchenorrhyncha (cigarras / saltahojas / saltahojas / saltamontes / saltamontes / salivazo) se especializan en solo una o solo unas pocas especies de plantas, tienen que migrar o de lo contrario se extinguirán localmente cuando sus plantas huésped desaparecen. Por otro lado, si un insecto puede alimentarse de una amplia gama de especies, puede sobrevivir incluso si el número de especies de plantas disminuye. La interacción de especies de diferentes grupos de organismos es, en última instancia, un factor decisivo en la estabilidad del ecosistema.

Investigadores de varias instituciones de investigación en Alemania y Suiza, dirigidas por WSL, investigaron estas interacciones entre plantas e insectos. Para el estudio, financiado por la Fundación Nacional Suiza para la Ciencia (SNSF) como parte del Programa Prioritario de Exploración de la Biodiversidad de la Fundación Alemana de Investigación (DFG), examinaron la diversidad de plantas e insectos, y las interacciones entre ellos, en tres paisajes naturales.en Alemania: los Alpes de Suabia (Baden-Württemberg), Hainich (Turingia) y Schorfheide (Brandeburgo). El estudio examinó una variedad de prados y pastos (pastizales) cultivados de forma intensiva o no intensiva, así como bosques de hayas y coníferas gestionados de diferentes maneras, con el fin de obtener más información sobre la interacción entre las especies de plantas e insectos que componen la zona. redes. Los paisajes, cada uno de los cuales cubre un área de hasta 1.300 km 2 , abarcan suficientes espacios gestionados de manera diferente para proporcionar resultados estadísticamente confiables.

Los investigadores asumieron que encontrarían comunidades de insectos muy diversas en las áreas examinadas, que comprenden una mezcla de ecosistemas casi naturales y aquellos que los humanos usan mucho. «Dado que algunas de estas áreas también contienen especies de insectos que se especializan en algunas plantas alimenticias , esperábamos obtener nuevos conocimientos sobre las consecuencias del uso intensivo de la tierra para la estabilidad ecológica de los pastizales y los bosques», dice el entomólogo de WSL Martin Gossner, quien dirigió el estudio. En total, los investigadores registraron 531 especies de plantas y 1.053 de insectos y su abundancia en 289 parcelas de muestra a largo plazo.

Más diversidad de plantas significa comunidades de insectos más estables

El estudio encontró que las redes de plantas e insectos en pastizales ligeramente pastoreados comprendían al menos 70 especies de plantas y 80 especies de escarabajos herbívoros, Orthoptera, Heteroptera y Auchenorrhyncha. Por ejemplo, la zanahoria silvestre, una planta típica de los pastos de pastoreo moderado, proporciona alimento a numerosas especies especializadas de escarabajos. En prados y pastos frecuentemente cortados o fertilizados, se detectó un promedio de sólo 40 especies de plantas y de 60 a 70 especies de insectos.

En los bosques recientemente no manejados con una densa cubierta arbórea, la biodiversidad fue significativamente menor que en los bosques abiertos, con un promedio de 25 especies de plantas y 30 de las especies de insectos antes mencionadas. Los insectos que dependen de unas pocas especies de árboles o hierbas como fuente de alimento no pueden sobrevivir allí. Por el contrario, en los bosques con muchos huecos en el dosel, mucha luz penetra hasta el suelo y, como resultado, hasta 80 especies de plantas.y allí se encontraron 50 especies de insectos herbívoros de los grupos estudiados. «La luz promueve una amplia gama de plantas, que a su vez proporcionan alimento para más especies de insectos. Al mismo tiempo, las especies de insectos tienen menos riesgo de extinguirse localmente, por lo que el sistema es más estable», dice el investigador de WSL Felix Neff, el autor principal de un artículo que acaba de ser publicado en la revista ScienceAdvances. Un ejemplo del efecto estabilizador de los bosques inundados de luz es la ortiga, que favorece estos entornos y es fuente de alimento para muchas orugas, gorgojos, Auchenorrhyncha y Heteroptera especializados. «Como estudiante de doctorado, he encontrado esta investigación fascinante, y no solo por las grandes especies-áreas ricas que hemos estado investigando. Para mí, colaborar con los numerosos grupos de investigación interdisciplinarios también ha sido enriquecedor ”, dice Neff.

Los resultados deben ser transferibles a Suiza

La promoción de bosques más abiertos mejora la diversidad no solo de plantas terrestres, arbustos y árboles, sino también de las especies de insectos que se benefician de la diversidad de plantas. Los rodales mixtos que comprenden diferentes árboles caducifolios y coníferos también son beneficiosos y, además, deberían demostrar ser más estables frente al cambio climático en curso. Por el contrario, donde la diversidad de plantas disminuye, la diversidad de insectos registrada y, por lo tanto, la biodiversidad en general, también disminuyen. En otras palabras, estos ecosistemas se empobrecen.

Para los pastizales, los investigadores recomiendan un pastoreo moderado en lugar de una siega intensiva para promover comunidades de insectos diversas y estables. «Estos hallazgos también se pueden transferir a Suiza, por ejemplo, a la meseta suiza, el Jura o las elevaciones más bajas de las estribaciones de los Alpes», dice Martin Gossner. «Desde el principio, el objetivo del proyecto Exploratories ha sido sacar conclusiones que se apliquen a diferentes regiones de Europa».



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