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La procedencia de las plantas influye en los polinizadores

La procedencia de las plantas influye en los polinizadores
Abejorro de tierra cubierto de polen de campo escabioso. Crédito: WWU – Peter Lessmann

La disminución de insectos es uno de los mayores desafíos que enfrenta nuestra sociedad. Como resultado de la destrucción de muchos hábitats naturales, las abejas, abejorros, mariposas, escarabajos y similares encuentran cada vez menos alimento. 


por la Universidad de Münster


Como consecuencia, apenas pueden cumplir su función de polinizadores de plantas silvestres y cultivadas. Esta tendencia es cada vez más notoria en las regiones agrícolas en particular.

Investigadores de la Universidad de Münster han analizado ahora con más detalle cómo la elección de semillas en las medidas de restauración, es decir, la restauración de hábitats naturales en tierras degradadas, afecta la forma en que los insectos se benefician de estas medidas. Aquí, no solo las especies de plantas juegan un papel importante, sino también la procedencia geográfica de las semillas utilizadas, porque la procedencia influye no solo en la diversidad de insectos, sino también en la frecuencia con la que los polinizadores visitan las flores. Los resultados del estudio se han publicado en la revista Journal of Applied Ecology .

Antecedentes y metodología

Los insectos son indispensables para el funcionamiento de los ecosistemas y para la supervivencia humana. Son necesarios, por ejemplo, para la polinización de muchas plantas cultivadas que son, a su vez, una fuente esencial de nutrición para el ser humano. En regiones caracterizadas por la agricultura o en áreas urbanizadas con asentamientos y ciudades, los recursos disponibles para los polinizadores son reducidos. Para apoyarlos en su polinización, se crean hábitats ricos en flores en el paisaje, a menudo en forma de rayas de flores silvestres.

Sin embargo, cuando se crean franjas de flores u otros hábitats, debe tenerse en cuenta que las especies de plantas no son entidades homogéneas, ya que sus poblaciones difieren genéticamente. Esta diferenciación a menudo se produce como resultado de la adaptación de la población a su entorno local. Una mala hierba marrón, por ejemplo, que crece cerca del mar, donde las heladas son raras, será menos resistente a las heladas que una mala hierba marrón que crece en las montañas, donde las heladas son comunes. Las diferencias se pueden observar en muchos rasgos de las plantas, y algunas de estas diferencias pueden influir en los polinizadores, por ejemplo, el número de flores o el momento en que florecen. «Dependiendo de la procedencia, algunas poblaciones florecen antes que otras», explica la Dra. Anna Lampei Bucharová del Instituto de Ecología del Paisaje de la Universidad de Münster, quien también lidera el estudio. » Al establecer hábitats para los polinizadores, estas diferencias dentro de las especies a menudo se han descuidado hasta ahora «, agrega,» y las plantas se seleccionan principalmente independientemente de su procedencia. Es por eso que probamos para ver si la procedencia de las plantas influye en los polinizadores «.

La procedencia geográfica de las semillas juega un papel clave en este contexto. En un experimento de campo , los investigadores formaron pequeñas comunidades de plantas experimentales que tenían exactamente la misma composición de especies pero diferentes procedencias. Las poblaciones procedían de la región de Münster, del área alrededor de Munich y del gran Frankfurt an der Oder. Luego registraron los datos de floración, observaron a los polinizadores que visitaban estas comunidades y compararon la frecuencia y diversidad de los polinizadores en comunidades con diferentes procedencias.

Los investigadores descubrieron que la procedencia de una planta influye en los polinizadores, tanto la frecuencia con la que los polinizadores visitan las flores como la diversidad de las especies de insectos. «El efecto puede ser considerable», dice el Dr. David Ott, coautor del estudio. «Observamos el doble de visitas de polinizadores a flores de una procedencia que a flores de otra procedencia. El parámetro más importante que impulsa esto es la fenología de la flor de la planta, en otras palabras, la secuencia temporal de la floración», añade. Los investigadores concluyen que las plantas de algunas procedencias empezaron a florecer antes y de forma más intensa que otras, por lo que presentaron más flores y, como resultado, interactuaron con mayor frecuencia con los polinizadores.

Los resultados son importantes tanto para los científicos como para la restauración ecológica. Los investigadores confían en que Alemania ofrece buenas condiciones para implementar estrategias de restauración basadas en procedencias , porque los ecotipos regionales de muchas especies están fácilmente disponibles en el sistema llamado «Regiosaatgut» («semillas regionales»). Este sistema proporciona semillas regionales para muchas especies hasta en 22 regiones de Alemania. Por lo tanto, al seleccionar los orígenes vegetales apropiados, los recursos para los polinizadores podrían mejorarse de manera sostenible.



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