Agro, Cría y Medio Ambiente Economía Información General Resto del Mundo

La producción de cacao de Ghana depende del medio ambiente, que necesita una mejor protección


La producción de cacao ha sido la columna vertebral de la economía de Ghana desde la década de 1870. Domina el sector agrícola y aporta alrededor del 30% de los ingresos de exportación del país. 


por Stephen Appiah Takyi y Owusu Amponsah,


El cacao emplea a unos 800,000 agricultores directamente . También apoya los medios de vida de otros en los sectores de comercio, servicios e industria de la economía ghanesa. Esto lo convierte en un importante generador de ingresos.

La mayoría de los estudios sobre la producción de cacao se han centrado en sus beneficios económicos. Se ha prestado menos atención a sus impactos ambientales. Pero el cultivo de cacao tiene enormes consecuencias ambientales. Esto se debe a que solo puede tener lugar en la zona agroecológica forestal de Ghana. En esta zona, la lluvia es ideal para el cacao a 1500-2000 mm, con una estación seca de aproximadamente cuatro meses. Además, los árboles de cacao prosperan bajo la sombra.

Pero con la creciente demanda de cacao en el mercado mundial, grandes áreas de cobertura forestal se han perdido debido a su cultivo.

La expansión y el cultivo de nuevas parcelas de tierra forestal, el reemplazo de viejos árboles de cacao y el abandono de las antiguas tierras de cultivo de cacao debido a la pérdida de fertilidad del suelo, han agotado la cubierta forestal del país. Entre 2010 y 2015, 117,240 hectáreas de bosque fueron despejadas .

Esta pérdida es una amenaza para la industria misma que la está causando.

A lo largo de los años, investigadores, formuladores de políticas y profesionales en los sectores agrícola y ambiental de Ghana han subestimado los impactos ambientales de las actividades agrícolas, como la producción de cacao.

El vínculo entre la baja productividad en el sector del cacao y los impactos ambientales está contribuyendo a la incertidumbre en la sostenibilidad a largo plazo del sector. Por lo tanto, existe una necesidad urgente de más investigación, políticas y estrategias que ayuden a minimizar los impactos ambientales de la producción de cacao.

Realizamos un estudio para evaluar estos impactos ambientales. Nos centramos especialmente en prácticas como la limpieza de las granjas de cacao y el uso de insecticidas y fertilizantes.

El cacao y el medio ambiente.

Existe una amplia evidencia que demuestra que en Ghana, las ganancias obtenidas de la industria del cacao solo pueden mantenerse si se protege el medio ambiente natural.

A pesar de sus enormes beneficios económicos, el sector está amenazado por la degradación de los recursos forestales. El cacao es un cultivo de sotobosque; Esto significa que crece bien bajo la sombra en las zonas forestales. La estructura del suelo y la fertilidad en estas áreas también apoyan la producción de cacao. Finalmente, los requisitos ideales de lluvia y temperatura solo se pueden encontrar en las zonas forestales. La degradación de la zona forestal es una amenaza importante para la producción de cacao en Ghana porque no puede simplemente mudarse a otra área.

La evidencia también sugiere que las prácticas ambientales negativas están reduciendo la productividad del cacao, aunque están destinadas a aumentar la productividad.

Por ejemplo, la tala de bosques vírgenes para hacer tierras agrícolas representa una seria amenaza para la biodiversidad.

Algunos estudios destacan las consecuencias del uso de fertilizantes químicos, insecticidas y pesticidas para impulsar las cosechas de cacao y eliminar enfermedades y plagas. Estos productos químicos pueden destruir organismos que mejoran la fertilidad del suelo y contaminan los cuerpos de agua cerca de las granjas de cacao. Es necesario minimizar los costos ambientales de estas prácticas agrícolas.

Otra fuente importante de deforestación de la producción de cacao es a través de la construcción de carreteras secundarias. La investigación ha demostrado que desde 1999 se han construido un total de 3.000 km de nuevas vías de acceso para conectar las granjas de cacao con los puntos de venta.

El camino a seguir

Para producir cacao de una manera ambientalmente racional, las autoridades locales deben asumir la responsabilidad de hacer cumplir las regulaciones con respecto a la tala de bosques y la aplicación de agroquímicos. Los representantes a nivel local, los líderes tradicionales y las organizaciones comunitarias están más cerca de los problemas de la contaminación química y el agotamiento de los recursos forestales . Están en la mejor posición para abordar los problemas.

Por ejemplo, estos grupos e individuos pueden ayudar a monitorear las prácticas agrícolas de los agricultores en sus áreas locales. El enfoque comunitario de gestión ambiental ha funcionado en América Latina y el Caribe.

Las instituciones como las Asambleas de Distrito, la Comisión Forestal y la Agencia de Protección Ambiental deben obtener el equipo tecnológico que necesitan para monitorear y hacer cumplir las regulaciones ambientales. Este equipo puede incluir drones para monitoreo y dispositivos GPS para mapear la ubicación de las granjas de cacao.

Trabajando con la Agencia de Protección Ambiental, la Junta del Cacao de Ghana debe capacitar a los productores de cacao en el uso responsable de agroquímicos para prevenir la contaminación de los cuerpos de agua. También se debe alentar a los agricultores a usar fertilizantes orgánicos como el estiércol de aves de corral, así como el control biológico de plagas y enfermedades porque se sabe que estos enfoques son ecológicos.

Los impactos ambientales de algunas prácticas agrícolas insostenibles también pueden abordarse haciendo cumplir las regulaciones de uso de la tierra en la agricultura a lo largo de los cuerpos de agua. Las Pautas de Zonificación y los Estándares de Planificación de Ghana exigen un amortiguador de al menos 100 pies a ambos lados de las masas de agua.

Un desafío es que la tasa de alfabetización de los productores de cacao en Ghana es baja. Las estrategias ambientales son más efectivas cuando los grupos objetivo tienen un alto nivel de alfabetización ambiental. Esto significa que se deben hacer esfuerzos para mejorar la alfabetización ambiental de los productores de cacao.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


Leer más

LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com