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La promesa de las súper algas Galdiera: de los manantiales volcánicos a tu plato

La promesa de las súper algas Galdiera: desde manantiales volcánicos hasta tu plato
Crédito: Shutterstock

En comparación con la espirulina, un organismo similar que ha sido popular como alimento y suplemento alimenticio durante medio siglo, la Galdieria es más barata y más fácil de cultivar, e incluso más nutritiva. 



En un reactor de circuito cerrado, puede convertir desechos orgánicos en proteínas valiosas. Esas son las conclusiones del Ph.D. investigación de Fabian Abiusi del grupo Bioprocess Engineering en Wageningen University & Research. Defenderá su tesis este lunes 29 de marzo.

«Los productos a base de microalgas han existido durante mucho tiempo», dice Fabian Abiusi, un biotecnólogo originario de Italia, «pero en general, son costosos de producir. Cuando estas algas se cultivan en la oscuridad, solo convierten la mitad de su sustrato orgánico en biomasa, mientras que cuando se cultivan bajo iluminación y usan dióxido de carbono , generalmente producen solo densidades de biomasa bajas. Ambas estrategias requieren un sistema costoso para el intercambio de gases eficiente. En mi investigación de doctorado, desarrollé un nuevo método de cultivo para microalgas que duplica la productividad y reduce a la mitad los costos de producción «.

Equilibrio de oxígeno

El truco, como explica Abiusi, es cultivar las microalgas en un llamado fotobiorreactor mixotrófico: un reactor que proporciona luz a sus algas y un sustrato orgánico como el azúcar. Las microalgas, como todas las plantas, utilizan la luz solar como fuente de energía para convertir el dióxido de carbono en moléculas orgánicas y oxígeno. Este proceso es llamado fotosíntesis. En la oscuridad, sin embargo, sucede lo contrario: las plantas usan oxígeno y moléculas orgánicas y liberan dióxido de carbono. La fermentación industrial utiliza este último principio para producir diversas biomoléculas, como proteínas, medicamentos o alcohol a partir de un sustrato orgánico.

«En esos procesos, generalmente solo la mitad del carbono orgánico se convierte en biomasa, mientras que la otra mitad se pierde como dióxido de carbono», dice Abiusi. «Sin embargo, en un fotobiorreactor mixotrófico, se puede acoplar la producción de oxígeno a través de la fotosíntesis al consumo de oxígeno en el metabolismo de la célula. De manera similar, casi todo el dióxido de carbono producido por las microalgas es utilizado nuevamente por la fotosíntesis, lo que hace que este proceso casi carbono neutral y muy eficiente. Tiene el doble de productividad, sin necesidad de energía eléctrica para la aireación o dióxido de carbono «.

En el mercado

Como beneficio adicional, Galdieria resulta ser mucho más rica en proteínas que la espirulina. Abiusi y sus colegas descubrieron esto al desentrañar el perfil completo de los aminoácidos de la microalga, sus componentes proteicos. «Dos tercios del peso seco de Galdieria son aminoácidos», dice Abiusi, «que es más que en el caso de la carne, la leche, el queso y los huevos». En concreto, la microalga contiene mucha cisteína y metionina, dos aminoácidos azufrados, que se debe a su evolución en manantiales volcánicos ricos en azufre. Abiusi: «Estos aminoácidos están limitados en las plantas, lo cual es una de las razones por las que nos resulta difícil obtener una nutrición bien equilibrada de una dieta basada en plantas».

En conclusión, Galdieria puede ser el próximo superalimento, según Abiusi. Tiene el potencial de ayudar a alimentar al mundo, mejorar la salud humana , hacer la transición a una dieta más basada en plantas, reducir el uso de energía y hacer un buen uso de los desechos orgánicos . «Ahora tenemos una prueba de principio», concluye el bioingeniero. «Estoy trabajando con una empresa de nueva creación en Wageningen, llamada Algreen, para optimizar y ampliar el proceso, utilizando el desperdicio de alimentos como sustrato. Esperamos la aprobación de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria en el transcurso del próximo año. En unos años «Es hora de que encuentres productos de Galdieria en el mercado, de eso no tengo ninguna duda».




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