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La proteína de la leche podría ayudar a mejorar la salud de los arándanos

arándano
Un arándano ‘Polaris’ en maduración (Vaccinium corymbosum) Crédito: Dominio público

Combinar la tarta de arándanos con una bola de helado es un buen regalo de verano. Además de ser sabrosa, esta combinación también podría ayudar a las personas a absorber más nutrientes de la superfruta, como las antocianinas. 


por la American Chemical Society


Los investigadores que informan en el Journal of Agricultural and Food Chemistry de ACS muestran que la α-caseína, una proteína que se encuentra en la leche de vaca, ayudó a las ratas a absorber más antocianinas de arándanos y sus subproductos, aumentando la accesibilidad a estos nutrientes buenos para la salud.

En estudios, se ha demostrado que las antocianinas tienen propiedades antioxidantes, reducen la presión arterial y reducen el riesgo de desarrollar algunos cánceres. Sin embargo, solo pequeñas cantidades de estos nutrientes se absorben de los arándanos durante la digestión, a pesar de su abundancia en la fruta. Investigadores anteriores han informado que consumir alimentos con ingredientes como pectina cítrica, capcasina, capsicate y algunas proteínas mejora la absorción de antocianinas. Por ejemplo, Bin Li y sus colegas encontraron que las proteínas α-caseína y β-caseína de la leche de vaca protegían las antocianinas del arándano en experimentos de digestión simulada. Ahora, este equipo quería ver si la α-caseína podría ayudar a aumentar la absorción de antocianinas de arándanos in vivo.

Los investigadores alimentaron a ratas con extractos purificados de antocianina de arándano , agregando α-caseína a la solución administrada a un grupo de ratas. Durante las siguientes 24 horas, las concentraciones de antocianinas y metabolitos fueron de 1,5 a 10,1 veces más altas en el grupo de α-caseína que en las ratas de control. Al examinar la estructura molecular de la α-caseína, los investigadores observaron que sus aminoácidos le permitió interactuar y encapsular las moléculas de antocianina, mejorando su estabilidad en los intestinos y permitiendo un mejor transporte al torrente sanguíneo. Si bien la proteína α-caseína utilizada en estos experimentos se obtuvo y se purificó a partir de la leche, es posible que los resultados no sean los mismos para la leche entera porque sus grasas y azúcares podrían afectar la absorción, explican los investigadores. Dicen que su próximo paso es realizar pruebas similares con sujetos humanos.



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