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La próxima prueba de la humanidad: alimentar a 10 mil millones sin arruinar la Tierra


Los expertos comenzaron el viernes a negociar la evaluación científica más exhaustiva del papel que juega la tierra en la que vivimos en el cambio climático, y se espera que destaquen las duras elecciones que enfrenta la humanidad para alimentar a 10 mil millones de personas mientras preserva la naturaleza.

por Patrick Galey

Se espera que el informe especial del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC) sobre el uso de la tierra advierta cómo las cadenas alimentarias industrializadas, la explotación desenfrenada de los recursos e incluso los esfuerzos para evitar los peores efectos del calentamiento global están poniendo en peligro nuestro futuro.

Pero también emitirá un veredicto fulminante sobre la desigualdad global, que representa un planeta donde miles de millones de personas sobrealimentadas arrojan grandes cantidades de calorías al final de cada día a medida que cientos de millones se acuestan con hambre.

A medida que los delegados de todo el mundo comenzaron a analizar el borrador del informe en Ginebra el viernes, los expertos dijeron que la importancia de usar la tierra de manera eficiente se había pasado por alto.

«Cuando se miran tanto los efectos del cambio climático como las contribuciones al cambio climático, el sector de la tierra es increíblemente importante», dijo a la AFP Lynn Scarlett, vicepresidenta de políticas públicas del grupo de campaña The Nature Conservancy.

El uso de la tierra, incluida la agricultura y la deforestación, representa alrededor de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta. La agricultura industrial utiliza un tercio de toda la tierra en la Tierra y hasta el 74 por ciento del agua dulce.

Stephen Cornelius, el principal asesor de WWF sobre cambio climático, dijo que el mundo necesitaba «una transformación urgente en la forma en que usamos la tierra en el futuro».

«Esto incluye el tipo de agricultura que hacemos, nuestro sistema alimentario y dietas, y la conservación de áreas como los bosques y otros ecosistemas naturales».

Los sistemas agrícolas ahora usan un tercio de toda la tierra y tres cuartos de toda el agua dulce del planeta.

‘Mi granja, mi comida’

Al dirigirse a la sesión plenaria de apertura, el presidente del IPCC, Hoesung Lee, dijo que la evaluación del uso de la tierra afectó a todos.

«Se podría decir que este informe trata sobre mi paisaje, mi granja y mi comida», dijo.

Inger Andersen, el nuevo jefe de los Programas de Medio Ambiente de la ONU, calificó el documento de 1.200 páginas como «una pieza de ciencia muy importante».

«La tierra puede ser una fuente o un sumidero de gases de efecto invernadero, y si tiene un impacto positivo o negativo en un mundo que cambia el clima depende de nosotros», dijo a los delegados a través de un enlace de video.

Dado que la población mundial alcanzará los 10 mil millones a mediados de siglo, existe el temor de que los sistemas alimentarios existentes se estiren hasta el punto de ruptura.

La carne es un problema importante, al igual que el desperdicio de alimentos. Se estima que hasta el 30 por ciento de todos los alimentos producidos terminan en vertederos, con una huella de carbono para igualar.

«Aunque la tierra proporciona alimentos más que suficientes para alimentar a todos, todavía hay 820 millones de personas que se acuestan con hambre todas las noches», dijo Stephan Singer, asesor principal sobre políticas energéticas globales con Climate Action Network, una agrupación global de ONG.

Es probable que el informe arroje una serie de compensaciones entre la producción de alimentos y la mitigación del cambio climático.

Además, los cultivos de monocultivo como la soja utilizada para energía y alimentación animal están remodelando la superficie de la Tierra, contribuyendo a la destrucción de los bosques que absorben carbono.

Compensaciones?

Un informe del IPCC en octubre sobre la factibilidad de limitar los aumentos de temperatura a 1.5C (2.7F), en línea con los objetivos del acuerdo climático de París, desencadenó movimientos de protesta globales que exigían que los gobiernos alinearan sus políticas con la ciencia.

Se espera que el informe de uso de la tierra detalle la creciente desertificación y la degradación del hábitat de la agricultura, con un área de bosque tropical del tamaño de Sri Lanka que se pierde cada año.

También arrojará una serie de compensaciones.

Una es lograr el equilibrio adecuado entre la tierra utilizada para alimentos y la tierra utilizada para mitigar el calentamiento global, como los bosques y los proyectos de bioenergía.

«Necesitamos alejarnos de la agricultura industrial nociva que depende de productos químicos, impulsa la deforestación y libera emisiones», dijo a la AFP Teresa Anderson, coordinadora de política climática del grupo de campaña global ActionAid.

«La escritura está en la pared para las grandes corporaciones agrícolas».


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