Agricultura Europa Fertilización y Riego

La purificación de las aguas residuales puede conducir a un desequilibrio entre el nitrógeno y el fósforo


La cantidad de nitrógeno y fósforo en las aguas superficiales se ha reducido mediante la purificación de las aguas residuales. No obstante, las floraciones de algas tóxicas todavía florecen con frecuencia. 


por la Universidad de Wageningen


Debido a que las plantas de purificación son mejores para eliminar el fósforo que el nitrógeno, el equilibrio entre estos dos elementos está cambiando a escala global. Esto da como resultado un nivel comparativamente alto de nitrógeno en el agua purificada, lo que provoca un crecimiento abundante de algas con preferencia por el nitrógeno. Así concluye un equipo internacional de investigadores, que incluye Wageningen University & Research, en una publicación en PNAS .

Al igual que los humanos, la naturaleza necesita una dieta equilibrada : no demasiada y el equilibrio adecuado de nutrientes. Mientras que los humanos necesitan una dieta con suficientes frutas y verduras frescas, y una cantidad moderada de grasa, el equilibrio entre nitrógeno y fósforo es esencial para la naturaleza.

Se han instalado plantas de purificación para evitar que se depositen demasiados nutrientes en la naturaleza. Los Países Bajos se encuentran entre los países líderes mundiales en inversión en la purificación de aguas residuales. Pero incluso en los Países Bajos, fuimos mejores para eliminar el fósforo que el nitrógeno durante muchos años, dice Annette Janssen, investigadora del grupo Wageningen Water Systems and Global Change. «Esto puede causar un desequilibrio en la relación natural entre nitrógeno y fósforo. Incluso si se reduce el nivel total de nitrógeno y fósforo, este desequilibrio facilita el crecimiento de algas tóxicas azul-verdes», afirman ella y los otros investigadores.

Equilibrio cambiando hacia nitrógeno

«Vemos un cambio global en el equilibrio entre el fósforo y el nitrógeno a favor del nitrógeno», afirma Janssen. En China, la proporción de nitrógeno y fósforo aumentó de 20 a aproximadamente 31 entre 2008 y 2017, superando así los niveles europeos.

Esto significa que, si bien el agua se está volviendo más limpia, contiene relativamente más nitrógeno que fósforo. Cada organismo tiene su propia preferencia por los nutrientes. Incluso entre diferentes algas, existe una gran variación en su preferencia por el nitrógeno o el fósforo. Las algas bastante inofensivas prosperan con relativamente más fósforo y menos nitrógeno. En contraste, las algas tóxicas de color verde azulado florecen en comparación con niveles más altos de nitrógeno. Por lo tanto, el aumento global en la relación de nitrógeno a fósforo puede dificultar una mayor mejora en la calidad del agua , afirman los investigadores.

La purificación de las aguas residuales puede conducir a un desequilibrio entre el nitrógeno y el fósforo.
Taihu en China, donde millones fueron privados de agua potable debido al crecimiento de algas. Crédito: Annette Janssen, China, 2016.

Algas nocivas de color verde azulado

Los investigadores tomaron la calidad del agua en China, que se ve muy afectada por las algas azul-verdes, como ejemplo. Si bien las algas verdeazuladas a menudo son noticia en los Países Bajos por reducir la calidad de nuestras aguas para nadar, en China interrumpe el suministro de agua potable. «Ya ha habido un incidente en el que una plaga de algas azul-verdes bloqueó el suministro de agua de millones de personas», afirma Janssen.

Relación nitrógeno-fósforo para el crecimiento de algas

En la publicación de PNAS , los investigadores muestran que las diferencias en la eficiencia con la que se eliminan el fósforo y el nitrógeno de las aguas residuales ha provocado un aumento en la relación nitrógeno-fósforo en los lagos chinos. Esto podría explicar por qué persisten las algas verdeazuladas , a pesar de los esfuerzos para detenerlas. «Además de reducir los niveles de nitrógeno y fósforo, su proporción también es un factor crítico en el crecimiento de algas tóxicas «, afirma Annette Janssen.

Los investigadores concluyen que el enfoque en la mejora de la calidad del agua debe radicar no solo en la reducción de nutrientes, sino también en la relación entre nitrógeno y fósforo.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com