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La realidad virtual no hará que las vacas sean más felices, pero podría ayudarnos a verlas de manera diferente


A principios de esta semana, los agricultores rusos anunciaron que están probando la realidad virtual (VR) para vacas lecheras.


por Sarah Webber


Realizado en la granja RusMoloko cerca de Moscú, las pruebas supuestamente usan gafas especialmente adaptadas para mostrar a los animales una vista de un campo agradable en verano. La idea es hacer que las vacas sean más felices, lo que a su vez podría hacer que produzcan más leche.

Algunos tienen dudas sobre si las pruebas son reales, y no sería la primera vez que se utilizan imágenes de animales en auriculares VR para captar la atención del público. Imágenes similares de CatVR y pollos de » campo libre virtual » han aparecido en el pasado.

Pero para tomar la idea en serio, al menos por un momento: ¿pueden los animales percibir la realidad virtual de la misma manera que nosotros? ¿Y les haría algún bien?

Entretenimiento virtual para animales.

Desafortunadamente para la industria emergente de realidad virtual, hay poco que sugiera que contemplar un paisaje virtual hará que el ganado sea más feliz.

La estimulación visual puede ser beneficiosa para algunas especies de animales , pero la investigación se relaciona principalmente con primates. Los caballos en un establo parecen beneficiarse de una vista de otros caballos y una ventana abierta. Pero los sonidos, los olores, la brisa y los cambios de temperatura asociados en el mundo real hacen que la experiencia sensorial sea mucho más rica que la realidad virtual.

¿Podría la realidad virtual para los animales ser una buena idea? Los investigadores de cognición que trabajan con chimpancés han dado a los animales acceso a un entorno virtual de laberinto para estudiar sus habilidades de cognición espacial.

En esta investigación, los chimpancés recibieron recompensas de alimentos cuando localizaron con éxito objetos en el laberinto. No hay evidencia de que hayan disfrutado la experiencia de realidad virtual por sí misma. Y los chimpancés no usaban auriculares VR; El mundo virtual se mostraba en la pantalla de una computadora y los animales navegaban con un joystick.

Una experiencia visual de realidad virtual podría ser atractiva para los humanos, pero probablemente tendría menos valor inherente para los animales. Los humanos pueden comprender imágenes simbólicas, eventos complejos basados ​​en el lenguaje y la palabra escrita. Por lo tanto, las tecnologías visuales como la televisión, los teléfonos inteligentes y la realidad virtual nos pueden proporcionar entretenimiento duradero, estimulación intelectual y conexión social.

Esto no es así para otras especies. Si bien algunos perros pueden mirar televisión, su interés suele ser de corta duración a menos que tenga un resultado significativo, como la oportunidad de perseguir y ladrar a los animales en la pantalla. Del mismo modo, algunos gatos juegan con iPads y juguetes digitales durante períodos cortos, pero por lo general solo mantienen el comportamiento si reciben una recompensa de forma intermitente cuando atrapan a la «presa».

Entretenimiento real para vacas.

A pesar de la evidencia de que el ganado tiene la capacidad de tener pensamientos y sentimientos complejos , un número cada vez mayor de vacas se alojan durante todo el año en ambientes interiores relativamente aburridos y restrictivos.

Al mismo tiempo, hay interés en proporcionar al ganado «enriquecimiento ambiental» . Esto toma la forma de objetos y actividades para proporcionar estimulación física y mental, en la misma línea que los juguetes y rompecabezas para mascotas y animales de zoológico. Además de mejorar el bienestar de los animales, parece mejorar los resultados de producción de lácteos.

El buen enriquecimiento animal aborda las necesidades físicas y de comportamiento de diferentes especies que aún no se han satisfecho en su entorno existente. Un buen enriquecimiento también puede dar a los animales más agencia , más control sobre sus vidas y su entorno. Para las vacas, el enriquecimiento puede parecerse más a un cepillo sofisticado que a un auricular VR.

En nuestra investigación, hemos investigado enfoques para diseñar enriquecimiento basado en tecnología que responda a las necesidades reales de los animales. En 2016 probamos el enriquecimiento digital para los orangutanes en el zoológico de Melbourne, ofreciendo a los animales una gama de juegos y aplicaciones que podrían hacerse más complejos a medida que los animales aprenden.

Cómo la tecnología para los animales puede cambiar a los humanos

Parece haber algo intrínsecamente fascinante al ver animales usando tecnología que está «destinada a los humanos».

Cuando proporcionamos juegos digitales para orangutanes en el zoológico de Melbourne, investigamos el efecto sobre las percepciones de los visitantes sobre los primates. Descubrimos que ver a los animales usando tecnología influyó en la empatía de las personas por los orangutanes. Otros también han propuesto que los juegos digitales para cerdos podrían alentar a las personas a reflexionar sobre las necesidades de los animales de granja.

Entonces, si bien la realidad virtual para las vacas puede no mejorar directamente su bienestar, solo podría alentar a las personas a pensar más sobre lo que los animales necesitan.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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