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La red de trampas de insectos aéreos describe la vida en los cielos


Como la mayoría de las especies invasoras, cuando el pulgón de la soya llegó al Medio Oeste en 2000, no trajo a ninguno de sus enemigos naturales para el viaje.


por Lauren Quinn, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Entonces, naturalmente, al encontrarse en la capital mundial de la soja, el pequeño insecto se volvió loco. Aprovechando una habilidad ingeniosa para reproducirse sin apareamiento, las poblaciones explotaron y el pulgón de la soya se convirtió rápidamente en la plaga de insectos número uno que afecta el cultivo.

Científicos de la Universidad de Illinois se pusieron a trabajar casi de inmediato para seguir el movimiento de la plaga. Han estado recolectando pulgones de soya en todo el Medio Oeste durante los últimos 18 años, pero en el camino, aprendieron mucho más de lo que esperaban. En un nuevo informe publicado en American Entomologist , los investigadores comparten sus ideas.

En 2001, David Voegtlin de la Encuesta de Historia Natural de Illinois estableció el primero en lo que se convertiría en una red regional de trampas de succión: tuberías de PVC que se extienden 20 pies en el aire sobre los campos agrícolas. En el interior, un ventilador gira y dirige a los insectos absorbidos hacia una solución de agua y anticongelante, que resulta ser un excelente conservante para insectos, microbios y material genético.

Durante muchos de los últimos 18 años, 30 trampas en todo el Medio Oeste han estado funcionando continuamente durante el día. Y semanalmente, el contenido de la trampa se recolecta y se envía al laboratorio de investigación del USDA en la U de I para su análisis. Ahí es donde entra Doris Lagos-Kutz.

«Hemos aprendido mucho sobre el pulgón de la soya , incluidos los patrones de migración espacial y temporal, y sobre otros insectos encontrados en las trampas», dice Lagos-Kutz, investigador asociado en el Servicio de Investigación Agrícola del USDA y el Departamento de Ciencias de Cultivos de U de I, analista de trampa de succión y coautor del informe. «En última instancia, los datos de las trampas de succión ayudarán a explicar los factores que afectan la dinámica de la población de insectos a escala continental».

Glen Hartman, coautor del informe y patólogo de soja para el departamento y USDA-ARS, agrega: «El patrón de los brotes de pulgones a menudo difiere de un año a otro. Al aprender dónde ocurren los brotes de pulgones, podemos asociarlo a los patrones climáticos, lo que podría ayudarnos a proyectar la distribución de estos insectos en varios escenarios climáticos y de cambio climático «.

Debido a que las trampas no discriminan, los científicos han podido identificar muchos otros insectos, incluidos algunos que parecen estar expandiendo su rango debido al cambio climático o la idoneidad del hábitat. Por ejemplo, en 2015, las trampas permitieron a Lagos-Kutz detectar por primera vez el pulgón de la caña de azúcar en Kansas y el norte de Wisconsin. La detección del insecto, que generalmente se encuentra solo en las regiones costeras del sur de los EE. UU., Podría indicar una amenaza temprana para el sorgo, Miscanthus y otros cultivos económicamente importantes fuera de la región productora de caña de azúcar.

Las trampas también han capturado pulgones de cannabis cerca de operaciones industriales de cáñamo; trips, que pueden ser vectores de virus que dañan los cultivos; y mosquitos, un vector importante de enfermedades humanas.

Lagos-Kutz señala que el contenido de las trampas está preservado y disponible para su investigación por otros científicos, y sugiere que hay una mina de información sin explotar en la colección. «Utilizando la secuenciación de próxima generación, podríamos descubrir organismos previamente desconocidos en estas muestras».

Hartman dice que las trampas también podrían proporcionar información sobre el microbioma del aire y los contaminantes del aire. «Tenemos una mina de oro aquí. Las trampas recogen todo tipo de cosas en el aire, inertes y biológicas. ¿Quién sabe qué otras entidades biológicas y químicas podrían extraerse de estas muestras?»

El objetivo final es encontrar fondos y colaboradores para difundir la red de trampa de succión en todo el país y mantenerla en funcionamiento indefinidamente. Ya hay un conjunto de trampas en el noroeste del Pacífico, pero las dos redes no están vinculadas formalmente.

«Ciertamente nos gustaría tener una huella más grande. Esta es una fuente de información extremadamente valiosa que se extiende mucho más allá de la agricultura», dice Hartman. «Es el monitor de la vida en el aire».


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